martes, 31 de enero de 2012

¡ESTOY VIVO! (It´s Alive!, 1973 -Larry Cohen)

Exitoso film de terror dirigido por Larry Cohen que le proporcionaría no solo buenos beneficios económicos, sino la posibilidad de rodar dos secuelas posteriores...Pero como suele ser habitual en su cine una buena idea, por muy demencial e imposible que parezca (aquí nada menos que un bebé mutante que se lleva por delante a cualquiera que se le cruce) no es suficiente si la puesta en escena demuestra la falta de talento -siempre fue mejor como guionista que como director-, aunque como en este caso el buen trabajo actoral de los protagonistas, o la angustiosa música de Bernard Herrmann ayudan mucho a suavizar los defectos -muy evidentes y perjudiciales- de construcción narrativa de un film bastante curioso de ver

lunes, 30 de enero de 2012

DESAYUNO CON DIAMANTES (Breakfast At Tiffany´s, 1961 -Blake Edwards)

Excesivamente mitificado pero agradable film de Blake Edwards basado en una novela de Truman Capote, que opta claramente por suavizar en exceso una historia mucho más dura y dramática en el papel de lo que acaba plasmándose en pantalla (la relación entre una prostituta de lujo y un gigoló)...La táctica de añadir toques de comedia sofisticada funciona, algunos personajes chirrían (el vecino Japonés) pero el film discurre con placidez por las orillas de la comedia dramática o el drama suavizado para todos los públicos. En cualquier caso el ejemplo total de film sobrevalorado por sus valores icónicos (la bella presencia de Audrey Hepburn, el colosal score de Henry Mancini y su "Moon River", o la grandiosa secuencia final) que por desarrollo narrativo, tan irregular como atractivo

domingo, 29 de enero de 2012

FUEGO EN LAS CALLES (A Flame In The Streets, 1961 -Roy Ward Baker)

Antes de convertirse en un director de la factoría Hammer, Roy Baker ya tenía una buen a reputación como director de sólidos films como "La última Noche Del Titanic" o este que nos ocupa, un drama sobre los conflictos raciales en el Londres de los primeros años sesenta. Muy bien interpretado, tal vez cae en alguna ingenuidad propia de la situación social de aquellos años, pero funciona a la perfección en ritmo, mostrando su tesis sobre la igualdad y el racismo con claridad meridiana

sábado, 28 de enero de 2012

THIS IS NOT A TEST! (1962 -Fredric Gadette)

Rareza muy minimalista mezcla de ciencia ficción y drama, que platea el conflicto entre diversos personajes retenidos en un cruce de carretera ante la certera amenaza de un ataque nuclear. Si bien la puesta en escena es simplona (hay abundantes fallos de racord) y cae en muchos tópicos (el diseño de los personajes es algo previsible y maniqueo)..Ciertamente conserva un cierto atractivo, tal vez en su propia atmósfera de serie B barata , o en el detalle de plantear una nada agradable visión sobre las fuerzas del orden (aquí un policía brutal y errático) que en teoría deben proteger al ciudadano

viernes, 27 de enero de 2012

THE UNDEAD (1957 -Roger Corman)

Una idea cuanto menos curiosa (un viaje en el tiempo a través de la regresión hipnótica lleva a una mujer a conocer su pasado en la época medieval) y buen planteamiento...Pero bastante desaprovechada por una limitación de medios evidente -Apenas hay exteriores y los interiores no dejan de ser cuatro decoradillos- y un exceso de humor infantiloide. Todo acaba perjudicando a este baratísimo film de serie B de la etapa cincuentona de Corman

jueves, 26 de enero de 2012

MARIHUANA (1936 -Dwain Sper)

Toda una rareza, a medio camino del incipiente cine negro clásico , el falso documental y el drama moralista, pero con un descarado toque de cine de explotación centrado en denunciar las desventajas del consumo de marihuana en los jóvenes americanos...El film es una excusa perfecta para que Dwain Sper facture un producto modesto en medios, nada brillante en lo técnico, pero bastante entretenido como documento casi sociológico, lleno de momentos "fuertes" (la protagonista fumada y drogada, el baño de las chicas desnudas en la playa) para la época con los que se deleita descaradamente

miércoles, 25 de enero de 2012

MOTÍN EN EL PABELLÓN 11 (Riot in Cell Block 11, 1954 -Don Siegel)

Veinticinco años antes que su celebrada "Fuga de Alcatraz" Siegel ya se sacó de la manga un tenso, seco y duro thriller carcelario como este, con un  grupo de presos amotinados en un pabellón (el líder nada menos que Neville Brand), reclamando mejores condiciones y con ocho guardas de rehén. Sin ser una obra a la altura de sus grandes clásicos, un film de serie B notabilísimo, toda una declaración de principios progresistas, con un final de sorprendente pesimismo y rodado con ritmo y retazos de genialidad visual de su autor

martes, 24 de enero de 2012

CONTRA LOS FANTASMAS (Abbot And Costello Meet Frankenstein, 1948 -Chales T. Barton)

El tristón finiquito del ciclo clásico de los monstruos "Universal" por la vía de la comedia tonta de Abbott y Costello. Se deja ver gracias a la aparición de los personajes clásicos encarnados por Bela Lugosi, Lon Chaney Jr y Glenn Strange y toda la imaginería visual de la productora, aquí al servicio de un guión muy simplón que sigue las andanzas del duo cómico enfrentado al triplete de criaturas...El problema es que los chistes tienen poquísima gracia y el humor de patada en el trasero y puertas corredizas está muy alejado de lo sofisticado y lo irónico, con lo que el film deja un sabor agridulce de despedida por la vía de la parodía más poco elaborada posible

lunes, 23 de enero de 2012

COMBATE DECISIVO (Monkey On My Back, 1958 -Andre De Toth)

Muy notable film con el que el gran Andre De Toth vuelve a demostrar su valía en cualquier género que se le pusiese por delante, aquí un crudo drama con ribetes de cine negro, en torno a un exboxeador yonki (grandioso Cameron Mitchell) intentando lidiar con la adicción a la morfina -obtenida tras una terrible experiencia en la guerra-, su familia y la presión del entorno. Puede recordar bastante a otros films de similar temática ("El Hombre del brazo de Oro") pero tiene mucha contundencia, sequedad y personalidad propia

domingo, 22 de enero de 2012

LOS DESCENDIENTES (The Descendants, 2011 -Alexander Payne)

El nuevo film de Payne es por un lado la confirmación de su talento como guionista y a la vez de sus limitaciones como director, si bien en el primer apartado la película funciona realmente bien, sacando buen provecho de la trama, el retrato de los personajes (Clooney, limitado como es da lo máximo con buen resultado) y una sabia utilización del humor para suavizar lo dramático de la historia, a Payne se le ve más parco en recursos visuales (me sorprendieron un par de zoom out dignos de telefilm setentero) y tal vez abusa en demasía de una bso recargada de temas hawaianos...No tan redonda como "Entre Copas" pero bien llevada, estamos en mi opinión ante un film de buen contenido, pero al que las formas le fallan algo

sábado, 21 de enero de 2012

CITY OF FEAR (1958 -Irving Lerner)

Muy entretenida variante dentro del cine negro, parecido en su estructura al "Pánico en las calles" de Elia Kazan, pero en una estructura mucho más encorsetada a las virtudes y las limitaciones de la serie B auténtica cincuentona. Aquí tenemos a un delincuente escapado de prisión con una peligrosísima botella metálica repleta de cobalto que pone en peligro su vida y la de la ciudad. Muy bien rodada, con constante ritmo -ayudado por un extraordinario comentario musical de Jerry Goldsmith- y buen trabajo en las tomas gracias a la excelente fotografía de Lucien Ballard supone un ejemplar más de la excelente cosecha de films baratos de aquellos tiempos, pero facturados con una firmeza y credibilidad a prueba de todo

viernes, 20 de enero de 2012

EL HUERTO DEL FRANCÉS (1977 -Jacinto Molina)

Intento por parte de Jacinto Molina de cambiar de género, abandonando el terror y construyendo un thriller rural basado en la figura de un asesino real (los asesinatos que en el pueblo cordobés de Peñaflor llevó a cabo Juan Aldije, alias el Francés), el problema es que la diferencia entre las intenciones y los resultados es enorme. Si bien es cierto que trata de hacer un retrato-crónica negra de la España rural del siglo pasado, el trazo es demasiado grueso, los personajes demasiado arquetípicos y el tufillo a cine de destape de aquellos años molesto, además de una puesta en escena poco imaginativa. Un quiero y no puedo, tan interesante en teoría como mediocre en la practica

jueves, 19 de enero de 2012

NOT OF THIS EARTH (1957, -Roger Corman)

Otra descacharrante serie B cincuentona de Roger Corman, con un extraterrestre (Paul Birch) impecablemente vestido en traje y gafas de sol oscuras (bajo ellas unos ojos blancos con poderes fatales sobre los humanos) interesado en extraer la sangre a todo aquel que se le ponga por delante y con una meta: Curar una extraña enfermedad que está poniendo en peligro a los habitantes de su planeta...Muy barata, pero con mucho ritmo y detallazos curiosos como la propia presencia del impagable protagonista o la habilidad intrínseca de su director de hacer avanzar la acción jugando con cuatro decorados y dos exteriores

miércoles, 18 de enero de 2012

THE TROLL HUNTER (Trolljegeren, 2010 -André Øvredal)

Enésima vuelta de tuerca del género "falso documental", con unos periodistas siguiendo las actividades de un cazador de Trolls. Irregular, combinando secuencias algo redundantes, con otras realmente brillantes...En cualquier caso tiene su gracia como tomando un elemento propio de la mitología sueca, se construye un film en el que los monstruos mantienen un extraño encanto, a medio camino entre lo moderno y las viejas técnicas de toda la vida

martes, 17 de enero de 2012

CROMWELL EL REY DE LOS BÁRBAROS (The Sword And The Sorcerer, 1982 -Albert Pyun)

Entretenida muestra de los films de "Espada y brujería" que inundaron las pantallas ochenteras tras el éxito de Conan. La trama a veces es demasiado infantil, el ritmo descompensado, pero el aire de serie B que tiene, que aprovecha al máximo unos limitados medios, su constante ritmo -ayuda mucho una gran bso del recientemente fallecido David Whitaker- amén de unos buenos F/X de maquillaje lo convierten en un ejemplar divertido de aquel cine , aun artesanal y a años luz de la frialdad digital actual

lunes, 16 de enero de 2012

LA CHISPA DE LA VIDA (2012 -Alex De La Iglesia)

Aun no estando entre lo mejor de su carrera y ser como un extraño producto de compromiso "La Chispa de la Vida" se presenta como un correcto pero irregular -entre conseguido y fallido- film en el que el director parece algo domesticado de sus excesos anteriores.Está muy bien planteado en su primera mitad y luego pierde bastante fuelle en la -alargada- segunda parte, básicamente porque la historia no da más de si y las subtramas (los juegos de politiqueo y Fernándo Tejero negociando especialmente) se agotan enseguida. Le sobra trazo grueso en muchos personajes y obviedades, pero mientras que la anterior "Balada Triste De Trompeta" era un film hecho con las tripas pero con un pésimo guión, aquí De La Iglesia se pasa a la contención y es el mayor fallo de un film que promete más de lo que da, cae en la redundancia y al que básicamente le falta más humor negro y más astracanada, fallando en el tono....Vamos que se queda en una versión light de lo que podría haber sido, menos chisposa y demasiado gaseada, pero siempre correcta

domingo, 15 de enero de 2012

CHE: GUERRILLA (2009, Steven Soderbergh)

Película tan buena como la primera parte: La narración se centra en su etapa en Bolivia y ofrece una visión más tristona de una guerra perdida. La puesta en escena es idéntica, con un aire documentalista en el que siempre tenemos la sensación de estar inmersos en la crónica inmediata de los acontecimientos. Montada con maestría, el film dura 120 minutos que pasan como un suspiro y esta vez encima se olvida incluso del didactismo (tampoco mucho) que algunos lamentaban de la anterior (a mi no me molestaba). Me queda muy claro que con este díptico Soderbergh ha bordado su mejor film

sábado, 14 de enero de 2012

ATTACK OF THE CRAB MONSTERS (1957 -Roger Corman)

Un grupo de científicos enfrentados en una isla unos cangrejos gigantes inteligentes (Hablan y todo)...Título impagable y toda una zetosa "Monster Movie" facturada por Roger Corman a la velocidad del rayo y con unos medios menos que limitados (cuatro decoradillos, un cangrejo de cartón piedra, exteriores en un playa y tomas submarinas en un acuario). No engaña y es tan rematadamente mala -y corta en duración- pero descacharradamente divertida

viernes, 13 de enero de 2012

CHE EL ARGENTINO (2008 -Steven Soderbergh)

Probablemente una de los mejores films de su autor, con varios puntos a su favor: Limpieza narativa, ausencia total de pretensiones y discursismo (algo inusual en su cine, y muy peligroso ante una figura política capital en el siglo XX) credibilidad y un elenco de actores que -por lo general- gustan desde la primera escena (soberbio Benicio del Toro,). El principio hace temer lo peor, con una serie de saltos temporales que preparan al espectador ante el enésimo puzzle narrativo. No es así, el film está centrado especialmente en la conquista guerrillera de Cuba y todo esta rodado con mucho pulso y credibilidad absoluta (su mejor trabajo fotográfico hasta la fecha)

jueves, 12 de enero de 2012

MILAGRO EN MILÁN (Miracolo a Milano, 1951 -Vittorio de Sica)

Emblemático título del Neorealismo Italiano facturado por un inspirado De Sica (de nuevo en complicidad con el guionista Cesare Zavattini) que aquí se permite la gracia de tras mostrar una terrible realidad social -la de un grupo de pobres desclasados que malviven en barracones en los suburbios de Milán- añadir buenas dosis de humor y un toque/contenido fantástico, entre naif y azucarado que denota influencias de Frank Capra o Chaplin y que (solo en apariencia) suaviza la resolución de la historia. Película notabilísima, muy bien interpretada y entrañable a todas luces

miércoles, 11 de enero de 2012

A CIEGAS (Blindness, 2008 -Fernando Meirelles)

Reto muy difícil para el director de "El Jardinero Fiel" que obtiene unos resultados para mi gusto bastante logrados: No deja de ser una adaptación curiosa de una obra de José Saramago (no conozco el texto, supongo que será mucho más profundo y logrado) llevada hacia las convenciones del cine de ciencia ficción y el drama -aquí un retrato de una ceguera masiva que lleva a la humanidad a una situación apocalíptica- logrando un clima entre inquietante y pretencioso (pero no tanto como se podía preveer), probablemente decepcionante para los conocedores de su inspirador textual, pero que funciona sin problemas gracias a una correcta/sobria puesta en escena, un buen grupo de actores y un sentido del ritmo que no confunde lentitud con morosidad.

martes, 10 de enero de 2012

LA PUERTA DEL INFIERNO (Hellgate, 1952 -Charles Marquis Warren)

Toda una rareza y un excelente western de serie B, seco, áspero y con duros toques de violencia...Que a pesar de los recursos limitados con los que está rodado, sabe combinar la estética del género con modos visuales y puesta en escena muy cercana al género negro. Una trama muy dura, con un inocente (Sterling Hayden) condenado en una prisión infernal en pleno desierto capitaneada por el gran Ward Bond  -algo así como el reverso tenebroso de "El Día de los Tramposos"-  Y unos resultados notabilísimos, tal vez matizados por un happy end algo rebuscado, pero inevitable en aquellos tiempos

lunes, 9 de enero de 2012

UNA BALA SIN NOMBRE (No Name On The Bullet, 1959 -Jack Arnold)

Toda una curiosidad, un western de serie B rodado por el maestro del fantástico de los 50, que aquí juega con las convenciones del género y a la vez establece una trama cercana al whodouit, con un asesino enigmático (Audie Murphy) preparado para matar a un personaje del pueblo donde acaba de llegar.A partir de ahí se generan una serie de tensiones entre los diferentes secundarios que provocarán la violencia entre ellos. Algo así como un referente lejano de "The Pale Rider", Rodada con muchísimo ritmo, eficaz puesta en escena y una atmósfera conseguida de tensión progresiva no tan alejada de los modos que utilizaba en el género fantástico y que marcan -nuevamente- las virtudes de su autor

domingo, 8 de enero de 2012

LOS VERDUGOS TAMBIÉN MUEREN (Hangmen Also Die, 1943 -Fritz Lang)

Gran film antinazi de Fritz Lang, que se deja de los típicos discursitos facilones de los films de propaganda y se lanza a una historia apasionante con ecos de su esencial "M" -aquí también hay set pieces visuales marca de la casa- en una trama que aunque algo alargada (el film dura más de dos horas) está muy bien escrito mano a mano con Bertrold Bretch

sábado, 7 de enero de 2012

GET CARTER - ASESINO IMPLACABLE (Get Carter, 1971 -Mike Hodges)

Sombrío, violento y memorable thriller setentero, esencial en la historia del género, que marca además un punto de distinción al situarse en una gris y sucia Gran Bretaña, con el gran Michael Caine como señor de la función, dispuesto a descubrir y vengarse de los asesinos de su hermano. Buenas dosis de violencia seca y contundente, cinismo y erotismo, una trama bien perfilada y la puesta en escena de Hodges (en su debut y mejor trabajo) combina modos y estéticas del momento como el uso del teleobjetivo, la fotografía naturalista y gris, la música escasa pero inspirada de Roy Budd, todo ello con admirable inteligencia. Su visionado descubre agradablemente como el paso de los años lo han convertido en una referencia visual y un clásico que fue objeto de un remake -con Sylvester Stallone- innecesario e inferior

viernes, 6 de enero de 2012

EL SOBORNO (The Racket, 1951 -John Cromwell)

Interesante noir, que ya desde su planteamiento se centra en narrar con eficacia la lucha contra la corrupción, el soborno y el chantaje de un grupo de policías encabezados por Robert Mitchum, enfrentados a una organización criminal cuyo representante no es otro que Robert Ryan. Aunque no acaba de potenciar del todo su planteamiento, ni siquiera siendo un título de primer nivel en el género, si que acaba funcionado como ejemplo del cine negro más característico (y carismático) de aquella década

jueves, 5 de enero de 2012

CONTAGIO (Contagion, 2011 -Steven Soderbergh)

El siempre incalsificable Soderbergh aquí sacándose de la manga una muy notable mezcla de cine de ciencia ficción, drama científico y crónica precisa e implacable del proceso de una pandemia vírica...A años luz de la espectacularidad vacua de otros títulos en la misma temática (pienso en la mediocrísima "Estallido" a la que esta gana por goleada) Tiene un ritmo lento, pero nunca aburre y su precisión es de un didactismo tan natural y nada pretencioso que acaba resolviéndose en uno de los mejores títulos de su autor, que aquí juega con un reparto de nombres tan extenso como bien colocado, en el que la trama se reparte de modo bien equilibrado. En suma, una excelente película

miércoles, 4 de enero de 2012

DRIVE (2011 -Nicolas Winding Refn )

Película tan atractiva e hipnótica como a la vez desequilibrada, que trata de hacer una puesta al día del cine maestro de Jean Pierre Melville  calcando ideas también de un clásico como el "Driver" de Walter Hill ...Incluso alguna influencia Tarantiniana. Lo bueno es que el combinado suele funcionar, a veces más en partes que no en el todo...Y aunque la violencia algo gratuíta de su segunda parte me chirría (Melville nunca lo hubiese hecho así, era coherente en sus formas hasta las últimas consecuencias) el film está desarrollado con suficiencia y ritmo lento,  preciso. La trama se sigue con interés, la puesta en escena tiene una elegancia y detallazos viusales enormes, el score ambiental de Cliff Martinez es sensacional...Pero hay un gran inconveniente, un enorme escollo -su talón de aquiles- en el peso protagonístico del mediocre Ryan Gosling, anticarismático actor, con una presencia física de modelito de colonias, catálogo de inexpresividad, incapaz de transmitir nada y que hace perder mucha credibilidad/ fuerza a momentos fundamentales en el desarrollo de lo acontecido

martes, 3 de enero de 2012

OSCUROS RECUERDOS (Noir Comme le Souvenir, 1995 -Jean Pierre Mocky)

Extraño thriller con una atmósfera enrarecida, minimalista, dirigido por el inquietante Jean-Pierre Mocky ( que en su faceta actoral siempre guardaré buen recuerdo de la memorable "La Cabeza contra el Muro), acerca de una niña que -desaparecida en extrañas circunstancias- regresa 17 años más tarde para atormentar a sus padres provocando una cadena de muertes. Con ese planteamiento y a medio camino de Hitchcok y Polanski, este film, que tal vez carece de fuerza para apasionar acaso por unos acabados algo televisivos, también logra inquietar jugando con elementos mínimos

lunes, 2 de enero de 2012

LOS ABRAZOS ROTOS (2009 -Pedro Almodóvar)

Lo que el director manchego intentó en la "Mala Educación" (un film tan arriesgado como fallido) y no se atrevió en "Volver" (Film facilón y autosuficiente) aquí lo consigue con sus altibajos: Un notable drama algo intrincado en ocasiones, irregular en otras y para mi gusto con algún defectillo -me sobra la secuencia final del falso film, que rompe la atmosfera- o esa tendecia inevitable en su film de volver los modos de comedia ya pasados. Muy bien rodado, funcional, pero elegante -esto es un film de personajes y la cámara siempre está al servicio de ellos, de sus gestos y miradas- con una mezcla de actores de variada gama: Excepcional Portillo, esforzado Homar -su papel no es nada fácil- o notable y preciosa Penélope Cruz
Un film que recupera al mejor Almodóvar, más sereno, más arriesgado, cada vez menos humorístico y sainetesco, más amargo pero muy maduro y visualmente a años luz de sus comienzos...Un tipo que guste o no, se equivoque más o menos, ha ido madurando y creciendo como artista con los años

domingo, 1 de enero de 2012

LA TERMINAL (The Terminal, 2004 Steven Spieberg)

Injustamente infravalorado film de Steven Spielberg, que si bien no está a la altura de sus obras cumbres -la culpa es básicamente de un guión que en su segunda mitad aboga por un sentimentalismo azucarado algo complaciente- tiene los suficientes méritos para ser reconocido como notable: Su primera parte es sencillamente sensacional, la puesta en escena ágil y más teniendo en cuenta el estar centrada la acción en un único escenario, el ritmo nunca decae, Hanks construye un personaje humano, creíble y soberbio... Y -como siempre en Spielberg- John Williams le da el toque mágico con su sensacional partitura musical

DÉJAME ENTRAR (LEt The Righ One In, 2008 -Tomas Alfredson)

Ni la obra maestra, ni el bodrio pretencioso que también algunos preconizan...Aunque tiro más hacia el lado positivo, película bastante notable, un interesante film sobre la soledad y la marginalidad, que utiliza la temática "vampírica" casi como excusa para explorar esa base temática que he marcado. Rodado con corrección, para mi gusto excesivamente frio, algo alargado, con secuencias sublimes (esa resolución en la piscina, el primer ataque de la niña) pero con una subtrama (la de los vecinos) que creo no está a la altura de la linea principal (la relación entre los dos críos)...No un film perfecto, pero probablemente uno de los films más originales de la temática visto en los últimos 10 o 15 años