martes, 31 de julio de 2012

MY SON THE HERO (1943 -Edgar G. Ulmer)

Muy reivindicable comedia de Ulmer en torno a una farsa...El hijo héroe de guerra que vuelve a casa creyendo que su padre es un portentoso millonario y como éste último trata de hacerle creer dicha mentira construyendo una falsa vida con la ayuda de sus compinches en una casa de ricos. Algo así como "Un Gangster para un Milagro" de Frank Capra, pero en tono de serie muy B, siempre simpática, ciertamente menor, pero rodada con mucho talento y dinamismo en las escenas corales y unos actores que aunque poco conocidos saben dotar de humor e ironía todo el entramado

lunes, 30 de julio de 2012

GRITOS EN LA NOCHE (1962 -Jesús Franco)

La primera incursión de Jesús Franco en el género de terror resuelta con una maestría notable en diversos momentos y buena inspiración visual en clásicos del género (le fallan algunos interludios algo humorísticos que chocan con la imaginería puesta en el film), ayudado por una magnífica dirección fotográfica de Godofredo Pacheco...Inspirada claramente en los "Ojos Sin rostro" de George Franju, aunque aquí la trama se acerca más al terror clásico estamos ante el ejemplo de que con mayor suerte y menos ataques frontales de la censura -que boicoteaba cualquier salida erótica o incorrección de sus films- El talento de Franco se hubiese prolongado más allá de su gran etapa primera, en la que su creatividad rebosaba de forma indiscutible

domingo, 29 de julio de 2012

ASESINATO POR DECRETO (Murder By Decree, 1978 -Bob Clark)

Rodada en coproducción Inglaterra-Canadá un muy memorable encuentro entre "Jack El Destripador" y "Sherlock Holmes" (la segunda ocasión tras la interesante "Estudio de Terror" de Jack Hill) servido con un guión inteligentísimo, en el que hay de todo...Incluso conspiración política muy creíble y una puesta en escena atmosférica -casi fantástica, a ratos estamos ante un film de terror- del infravalorado Bob Clark y un reparto a todas luces memorable, donde destaca la enorme química entre Christopher Plummer y James Mason. Uno de los mejores films jamás rodados sobre el detective de Baker Street

sábado, 28 de julio de 2012

EL EXPERIMENTO DE ALCATRAZ (Experiment Alcatraz, 1950 -Edward L. Cahn)

Pequeña perlita dirigida por el "rey de los rápidos" Edward L. Cahn que parte de una inquietante premisa argumental: Un grupo de presidiarios de Alcatraz acceden a una prueba médica con isótopos radioactivos a cambio de recuperar su libertad...Pero en el transcurso de la prueba uno de ellos muere asesinado. Un noir interesantísimo, tal vez con un guión que promete más de los que ofrece, pero siempre rodado con un ritmo y una economía visual encomiables, típicas de la mejor serie B (aquí casi serie C) 

viernes, 27 de julio de 2012

LA JUSTICIA AL ACECHO (Big House USA, 1955 -Howard W. Koch)

Rodado con corrección pero sin gancho todo un interesantísimo noir con un grupo de convictos -Broderick Crawford los encabeza, pero también están Charles Bronson y Lon Chaney- presionando a un condenado que oculta un secreto (Ralph Meeker) acerca de la pista de un dinero escondido...Repleto de detalles políticamente incorrectos (toda la parte del niño es notabilisima), un estupendo reparto de secundarios y una sequedad rotunda, probablemente en manos de un director de mayor talento hubiese sido un título mayor, pero queda como un estimable ejemplo del género

jueves, 26 de julio de 2012

ATMÓSFERA CERO (Outland, 1981 -Peter Hyams)

Casi un homenaje a "Solo Ante El Peligro", con el Marshall Sean Connery -excelente- enfrentado a una red de narcotraficantes espaciales en una base minera espacial. Con una puesta en escena precisa, milimétrica del en aquellos tiempos interesante Peter Hyams, nos encontramos ante un excelente cruce de thriller y film de ciencia ficción que supone uno de los hitos visuales del género en la década de los 80...Solo por su diseño de producción, fotografía, música (Jerry Goldsmith) y F/X ya merecería un puesto de honor en la temática , para nada envejecidos y que hacen sonrojar comparándolo con el penoso nivel del género y de su imaginería en la actualidad, pero además supone un ejemplo de cine comercial rodado con elegancia que aúna entretenimiento y arte con artesanal eficacia

miércoles, 25 de julio de 2012

DEPRISA, DEPRISA (1980 -Carlos Saura)

Extraña pero bastante lograda incursión de Carlos Saura en el cine quinqui tan de moda a principios de los 80...Que acaba siendo muy eficaz gracias a su voluntad de realismo -los actores elegidos, aunque no profesionales son muy creíbles y están muy bien dirigidos- y la sencillez expositiva de toda su trama. Volviendo a demostrar que el mejor Saura siempre fue el que se dedicaba a narrar pura y sencillamente, sin discursos farragosos o metáforas. Sin duda un film tan sencillo como de los mejores y menos pretenciosos de su director

martes, 24 de julio de 2012

LA GATA NEGRA (Walk On The Wild Side, 1962 -Edward Dmytryk)

Acompañada por un gran trabajo musical de Elmer Bernstein, un melodrama  (a veces con toques cercanos al thriller, especialmente en su crudeza ante la violencia física y moral) tan interesante como algo alargado en metraje sobre una pareja de amantes reencontrados (Laurence Harvey & Capucine) en unas circunstancias vitales bajas -ella ejerciendo la prostitución de lujo en un burdel de New Orleans y con una extraña relación de sumisión a su jefa lesbiana (Barbara Stanwick) y él de amante de una mujer a la que claramente no ama (Anne Baxter). Un film muy bien rodado por el siempre eficaz Dmytrik, al que seguramente le faltó algo de valentía expositiva en llamar las cosas por su nombre, tal vez porque los códigos morales de la época no permitían ir más allá

lunes, 23 de julio de 2012

VALOR DE LEY (True Grit, 2010 -Joel & Ethan Coen)

Notable western y remake muy interesante del film de Henry Hattaway, a su vez basado en la misma novela de Charles Portis. Tiene la ventaja de querer ser muy distinto a la película de 1969 y por lo tanto su comparación lo beneficia y lo aleja de la simple fotocopia modernizada. También es cierto que los hermanos Coen tienen un estilo y un talento suficiente para competir perfectamente con aquella en muchos aspectos:, No tenemos a Elmer Benstein en la batuta musical (aquí Carter Burwell hace una música más folk y tradicional) pero Jeff Bridges está tan bien como John Wayne en aquella versión y claramente el personaje de Hailee Steinfeld supera a la insoportable Kim Darby del film original...Por lo demás un film de ritmo pausado, siempre interesante y cercano a los patrones visuales del Western más realista de las últimas décadas, maravillosamente fotografiado además por Roger Deakins

domingo, 22 de julio de 2012

MANIAC (1980 -William Lustig)

Clásico del cine de terror de los 80 que a pesar de su irregularidad marca un punto interesante en la historia de los Pyschokillers, al centrar su punto de vista en el personaje principal y su modus operandi (una película precursora en parte de la genial y superior "Henry retrato de un asesino), contando además de una atmósfera fotográfica bien trabajada en su escasez de medios, detalles sórdidos y gore, algún toque surreal agradecido y la esforzada interpretación de Joe Spinell

sábado, 21 de julio de 2012

LA ZONA MUERTA (The Dead Zone, 1983 -David Cronemberg)

Adaptación bastante notable de la novela de Stephen King por parte de un David Cronemberg algo alejado de sus purulentas obsesiones de aquellos años...Que vista ahora es un notable film fantástico, de aire muy triste y fatalista, allejado del film de terror al uso en aquellos tiempos y que siempre se sostiene gracias a la sobria puesta en escena de su director, los buenos elementos artísticos que lo soportan (por ejemplo la gran partitura del malogrado Michael Kamen) y especialmente un casting apropiadísimo, con la gran contribución de Christopher Walken incorporando a su taciturno, amargado protagonista

viernes, 20 de julio de 2012

SAN BENNY EL CARTERISTA (St. Benny The Dip, 1951 -Edgar G. Ulmer)

Sorprendente y divertida comedia dirigida con mucha habilidad por el gran maestro de la serie B que de nuevo hace de la falta de recursos la mayor de sus virtudes...Alejándose de sus más conocidos noirs y fantásticos el director construye una farsa en torno a tres timadores que se hacen pasar por curas y lo hace con un ritmo preciso y una composición de los planos elegante. Solo hay que ver como resuelve algunas situaciones, apelando al gag visual, o a las referencias de comedia física más clásica (el cambio de sombreros de los falsos curas) siempre con resultados frescos y aportando además una visión algo agridulce de los sectores más desfavorecidos de la sociedad americana de los años 50

jueves, 19 de julio de 2012

EL ENIGMA DEL CUERVO (The Raven, 2012 -James McTeigue)

Muy maltratado a nivel critico y ciertamente mejor de lo esperado, estamos ante un thriller tan curioso como fallido, acerca de la colaboración entre Edgar Allan Poe y la policía en la resolución de unos crímenes que siguen como patrón las obras más populares del escritor. Tiene una atmósfera bastante lograda, buenas referencias a diferentes títulos -lo más disfrutable y simpático de la propuesta- y cuenta con una interpretación de John Cusack como el genio de Baltimore muy entregada, pero su gran problema es un guión que nunca acaba de atrapar al espectador, poco a poco languideciendo hacia una conclusión que se adivina desde la mitad de su metraje

miércoles, 18 de julio de 2012

THE AMAZING SPIDERMAN (2012 -Marc Webb)

Visible pero realmente innecesario reinicio de la franquicia del personaje, que solo tiene en su aspecto positivo el buen casting de su pareja protagonista...Claramente superior al de los films anteriores. Por lo demás el producto, tan rutinario en factura y formas al resto (la mayoría) de películas de superheroe al uso que van cayendo ultimamente. Poco sorprendente, trata de añadir un tono más serio a la saga, cayendo en una atmósfera bastante antipática, siempre careciendo de la frescura, el humor y la inventiva del muy superior Sam Raimi en los dos primeros films, o incluso en los buenos momentos de la tercera película, sin ofender, pero un título que se ve y se olvida en el mismo nivel de intensidad

martes, 17 de julio de 2012

LOS INTIMIDADORES (The Fearmakers, 1958 -Jacques Tourneur)

Estupendo thriller con ribetes de cine negro, con el siempre solvente Dana Andrews como ex veterano de la guerra de Corea (también sometido a lavado de cerebro, en un apunte que puede rememorar la posterior "El Mensajero del miedo") enfrentado a una organización oculta que manipula la publicidad y la propaganda en favor de determinados (y muy dudosos) lobbys y sectores de presión. Como siempre en su director, estamos ante un film rodado con precisión matemática, una atmósfera opresiva y un uso efectivo de los recursos de esta nada disimulada serie B...Que sin llegar a la altura de las cumbres de su filmografía, queda como una buena muestra de su labor en el cine de género de los 50. Muy recomendable

lunes, 16 de julio de 2012

DESTINO OCULTO (The Adjustement Bureau, 2011 -George Nolfi)

Curioso film de ciencia ficción basado en un relato de Philip K. Dick que funciona casi siempre con corrección pero al que le falta algo de garra, un mejor desarrollo de su premisa argumental -muy típica de su autor literario- y una puesta en escena algo más inspirada, para lograr ser un título potente del género. Tampoco ayuda la indefinición temática que tiene: Le falta fuerza para ser un thriller, su contenido romántico es interesante pero poco apasionante (o no del todo bien desarrollado), aunque su fatura técnica es buena y la labor de los intérpretes lo hace un film medianamente entretenido

domingo, 15 de julio de 2012

AGÁRRALO COMO PUEDAS (The Naked Gun, 1988 -David Zucker)

Todo un éxito en su momento que desataría un par de secuelas directas y revitalizaría a un sesentón Leslie Nielsen en el género de la comedia disparatada. Sigue la fórmula del gag por plano creada por los hermanos Zucker en "Aterriza como puedas"  y aunque por lo general es un film simpático, no puede dejar de caer en una inevitable irregularidad en su ritmo interno, que permite mezclar gags geniales y antológicos, con otros mucho más tontos o de discutible gusto

sábado, 14 de julio de 2012

THE RAID : REDEMPTION (Serbuan Maut, 2011 -Garreth Evans)

Sobrevalorado film de acción y artes marciales tan curioso y por lo general bien rodado,  intermitentemente entretenido, como al final totalmente previsible. Su origen es una curiosa variante argumental de la estructura de "Asalto En La Comisaría del distrito 13" y "La Jungla De Cristal" y tiene en sus primeros cuarenta minutos un prometedor arranque que -de haber seguido en ese tono hubiese facturado un instantáneo clásico del género...Su defecto es que una vez enseñadas sus cartas se va perdiendo hacia el entretenimiento -bien rodado- pero también excesivo en abuso de constantes peleas muy bien coreografiadas, pero que acaban aburriendo por reiteración

viernes, 13 de julio de 2012

EL LARGO VIERNES SANTO (The Long Good Friday, 1980 -John McKenzie)

Magnífico "Thriller" de gran prestigio crítico que realmente merece todos los elogios que siempre había leído y escuchado. Plantea un gangster film a la inglesa ambientado en una poca luminosa Londres: Aquí un jefe de la mafia local (enorme interpretación de Bob Hoskins)  intentando cerrar un gran negocio con un grupo de americanos y empezando a sentirse acosado por una serie de muertes en torno a su círculo cercano. Con un retrato muy particular del mundo criminal de aquel país, estamos ante un película excelente que tras unos primeros minutos algo extraños adquiere tonos clásicos, siempre muy bien rodada, con una presentación de la violencia seca y contundente, gran reparto y un final tan lógico como bien planteado

jueves, 12 de julio de 2012

SIERRA PROHIBIDA (The Appaloosa, 1966 -Sidney J. Furie)

Todo un singular y extraño western, muy influenciado por el incipiente spaghetti western de aquellos años, pero con varios elementos ventajosos que lo convierten en una disfrutable y reivindicable rareza: El protagonismo de Marlon Brando  en uno de sus típicos papeles lacónicos que bordaba, un acabado técnico de primera clase y la trabajada puesta en escena de Furie, director con un notable gusto por las composiciones visuales barrocas y enfáticas

miércoles, 11 de julio de 2012

LA ESCOPETA NACIONAL (1977 -Luis García Berlanga)

Uno de los films "corales" más exitosos de Berlanga, que propiciaría un par de secuelas directas (Patrimonio Nacional, Nacional III) y que visto hoy en día es un buen muestrario de los defectos y las virtudes de su puesta en escena basada en largos planos secuencia (aquí prima lo segundo):  Esa técnica de seguimiento de las acciones y los grupos, consigue un efecto de invisibilidad de la cámara notable, gracias a la buena coreografía actoral y la ventaja de un guión de Rafael Azcona incisivo, mordaz , donde incluso los detalles de mal gusto están puestos con gracia

martes, 10 de julio de 2012

EL ILUSIONISTA (L´Illussionniste, 2010 -Sylvain Chomet)

Uno de los films de animación más sobrevalorados de los últimos años que utiliza con descaro una jugada artística tan interesante como fallida. Su director Sylvain Choumet adapta un guión nunca rodado por Jacques Tatí para hacer una versión en "animación"  de dicha historia. Tatí nunca fue santo de mi devoción, aunque reconzoco los valores interesantes de su puesta en escena, pero aquí la apuesta es para mi gusto muy discutible en cuanto resultados: Ni el trabajo artístico deslumbra especialmente -es un film técnicamente correcto, pero para nada superior dentro de su especialidad- Ni la historia engancha lo suficiente, ni los gags pasan de casi del deja vu en una extraña fotocopia, con un tono agridulce -más interesante sobre el papel que en los resultados- que en su distanciamiento emocional acaba decepcionando y aburriendo bastante

lunes, 9 de julio de 2012

1990 LOS GUERREROS DEL BRONX (1990 The Bronx Warriors, 1982 -Enzo G. Castellari)

Mediocre exploit italiano muy arquetípico de la década de los 80, que cruza con descaro las dos líneas argumentales de "Rescate En Nueva York" y "The Warriors"...Tiene un reparto variopinto de rostros habituales de la serie B, pero su básico problema es que el guión avanza a trompicones y algunos personajes no pintan nada (Christopher Connelly), rodado con pocos medios, pero -eso si- la habilidad típica de Castellari para sacar algo de petróleo de una constante suma de limitaciones

domingo, 8 de julio de 2012

MOONRISE KINGDOM (2012 -Wes Anderson)

Película a película Wes Anderson va definiéndose como un personalísimo autor, dotado de una mirada muy propia y auténtica, que a veces abusa de un cierto impostamiento...Lo visto hasta ahora en su filmografía siempre es interesante, aunque sus films no sean especialmente perfectos o como el que nos ocupa, se produzca en ocasiones un excesivo distanciamiento entre lo que ocurre y el espectador. Siendo uno consciente de que Anderson a veces hace un cine con una mirada algo forzada. Este que nos ocupa, irregular en su estructura (aunque va de menos a más) muestra con simpatía la historia de amor de dos preadolescentes con una gracia y elegancia bastante notables...Y curiosamente cuanto más funciona la narrativa del director es cuando se aleja de su impostamiento y manierismo, de sus momentos de forzado humor freak, de sus travellings algo gratuitos y se acerca a lo clásico con limpieza y sin coartadas

sábado, 7 de julio de 2012

STRANGE CONFESSION (1945 -John Hoffman)

Penúltimo de los "Inner Sanctum Mistery" que en esta ocasión se acerca más al drama con ribetes de thriller, aquí la confesión de un científico asesino (Lon Chaney Jr.) explicada en un largo flashback. Bastante bien rodada, incluso con algunos cambios de escenario inesperados, pero el film se resiente de su alejamiento de tono...Siendo únicamente inquietante en su principio y su final

viernes, 6 de julio de 2012

PERROS CALLEJEROS 2 (1979 -Jose Antonio de La Loma)

Secuela de la exitosa primera película con la que De la Loma amplió todo aquello que le funcionó en su entrada en el cine quinqui: Más acción (el film empieza con una persecución de coches en Rambla de Catalunya), más erotismo y una mayor profusión de escenarios y medios...El problema es que también aumenta el sensacionalismo y el trazo grueso de algunas situaciones, además de perderse el efecto sorpresa y la ambientación más realista del primer film.

jueves, 5 de julio de 2012

THE FROZEN GHOST (1945 -Harold Young)

Cuarto misterio de la serie "Inner Sactum"protagonizada por Lon chaney Jr., aquí con una premisa y escenarios que aunque muy cercanos al thriller y al misterio, por lo menos se acerca más al fantástico -parte de la acción transcurre en un museo de cera- siendo uno de los título más conseguidos de la serie

miércoles, 4 de julio de 2012

ROCK ALL NIGHT (1957 -Roger Corman)

Baratísima producción de la American International con un guión fino como una hoja de papel. Una excusa para intercalar argumento y música que le permitió a Corman sacarse de la manga una película que incluye actuaciones musicales ("The Platters", "The Blockbusters"), un atraco en un bar musical y la posibilidad de ver a su actor recurrente Dick Miller en un chulesco pero divertido papel protagonista

martes, 3 de julio de 2012

TAMBORES DE GUERRA (Drum Beat, 1954 -Delmer Daves)

Correcto Western, tan bien rodado y facturado como falto de una cierta inspiración...Más viniendo de Delmer Daves al que se le deben buenos títulos como "Arizona Prisión Federal" , "El tren de Las 3.30" o "Jubal"...Queda como un título entretenido, con buenas localizaciones , potente música de Victor Young y excelente fotografía, contando con la curiosidad de ver un Charles Bronson como malvado indio antagonista

lunes, 2 de julio de 2012

MAMÁ ESTÁ EN LA PELUQUERÍA (Maman est chez le coiffeur, 2008 -Lea Pool)

Drama familiar, de ambientación a finales de los años 60, repleto de tópicos vistos otras veces (y casi siempre mejor expuestos) que si bien funciona correctamente en su primera mitad no acaba de progresar a partir del momento en que el guión empieza a dar vueltas sobre lo mismo y es ahí donde los arquetipos y los lugares comunes lo convierten en un film finalmente previsible

domingo, 1 de julio de 2012

CERCADOS (Operation Dames, 1959 -Louis Clyde Stoumen)

Mediocre mezcla de film bélico y aventuras, perjudicado por una alarmante falta de medios, abuso de planos de stock  y al que la poca habilidad de su realizador acaba de herir de muerte. En ningún momento se sabe sacar adelante una trama que en manos de alguien más avispado (pienso en un Roger Corman, un Edward L.Cahn...) por lo menos hubiese resultado más divertido y entretenido: Su planteamiento ciertamente es curioso, nada menos que un grupo de "animadoras de soldados" perdidas en las líneas enemigas y ayudadas por unos soldados en operación de rescate