martes, 31 de diciembre de 2013

SILLA ELÉCTRICA PARA OCHO HOMBRES (The Last Mile, 1959 -Howard W. Koch)

Thriller interesante, que parte de una obra de teatro que narra el conflicto y las tensiones entre un grupo d ocho hombres esperado su turno en las celdas que anteceden la silla eléctrica (Stephen King la debía conocer cuando escribió su famosa “Green Mile). Interpretada por un enérgico y sobresaliente Mickey Rooney (que se inspiró en el James Cagney de “Al Rojo Vivo”) el film tiene el handicap de una estructura algo encorsetada a su origen dramático y realmente arranca en su ´segunda mitad, cuando las tensiones estallan y el film sube enteros gracias a la dinámica, precisa y rápida estructura muy acore a los modos de producción serie B

lunes, 30 de diciembre de 2013

THE TWILIGHT ZONE: THE BARD (120) (1963, -David Butler)

Último capítulo de la controvertida y discutida cuarta temporada, aquí resuelto con una trama irónica y fantástica...Nada menos que un guionista de televisión que gracias a un conjuro consigue los servicios de William Shakespeare para que le haga de negro en la escritura de sus guiones. Sencillo y efectivo episodio, ademas de hacer un retrato humorístico pero nada complaciente del mundo de la producción televisiva, cuneta con la sorpresa de la aparición de un jovencísimo Burt Reynolds en papel secundario

domingo, 29 de diciembre de 2013

EL MAYORDOMO (The Butler, 2013 -Lee Daniels)

Todo un vehículo cargado de supuestas buenas intenciones y en el fondo un bodrio contundente, muy plomizo y aburrido, con aspecto y acabados de telefilm vespertino. La trama pretende hacer un repaso a la historia americana de los últimos 70 , repleto de tópicos sobre el racismo y los negros americanos, ambientación ridícula y caracterizaciones increíblemente amateurs (parece que estemos viendo algún tipo de parodia estilo "Spitting Image") que además de tirar por la borda un gran reparto utiliza a un personaje de raza negra (espléndido como siempre Forrest Whittaker) y su trabajo como mayordomo en la Casa Blanca para hacer una especie de crónica de la cuestión racial enlos USA. Film pésimo y alargado, está rodado con una puesta en escena gris, repleta de tópicos, algunos nauseabudos montajes paralelos y efectismos de todo tipo que lo sitúan entre lo peor de la reciente cosecha de títulos estrenados

sábado, 28 de diciembre de 2013

THE TWILIGHT ZONE: PASSAGE ON THE "LADY ANNE" (119) (1963 -Lamont Johnson)

Interesante capítulo, de trama que aunque se puede adivinar ofrece una peculiar visión del destino y la vejez, cuya muy inspirada puesta en escena por parte de Lamont Johnson sabe crear una buena atmósfera fantástica...La trama aquí nos presenta un joven matrimonio en crisis que decide hacer un viaje en un peculiar trasanlántico, cuya tripulación está formada exclusivamente por ancianos.

viernes, 27 de diciembre de 2013

EL ÚLTIMO GRAN HEROE (The Last Action Hero, 1993 -John Mctiernan)

Todo un experimento tan interesante como fallido que supuso un notable fracaso en EEUU y un éxito moderado en el resto del mundo para un Arnold Schwarzenegger embriagado por los éxitos descomunales de “Terminator 2” Y “Desafío Total” . El film , bien rodado en lo técnico por su solvente director, mezcla el mundo real con la ficción cinematográfica es una mezcla de metalenguaje, blockbuster,comedia y film fantástico que funciona especialmente bien en su tercio final , pero que a veces adolece de un ritmo demasiado convulso, donde se mezclan secuencias geniales con otras directamente ridículas, dando la sensación e que todo el conjunto podría haber sido mucho más que un mero juego de metalenguaje y referencias cinéfilas. En cualquier caso un producto más arriesgado y mejor de lo que la crítica eN su época valoró

jueves, 26 de diciembre de 2013

THE TWILIGHT ZONE: ON THURSDAY WE LEAVE FOR HOME (118) (1963, -Buzz Kulik)

Probablemente el mejor de los episodios escritos por Rod Serling, que aquí utiliza el fondo de una historia de ciencia ficción para hacer una parábola maravillosa sobre el poder y la libertad. Perfectamente rodada (de nuevo reutilizando decorados y sets de "Forbidden Planet") y con un tempo perfecto deconstruccion, estamos ante un capítulo memorable que cuenta además con una superlativa actuación del gran James Whitmore

miércoles, 25 de diciembre de 2013

DESTINO FATAL (Hustle, 1975 -Robert Aldrich)

Excelente puesta al día del noir tradicional  y casi me atrevería a llamarlo clásico de su década-muy curiosa en la carrera de su realizador- que suma lo mejor del thriller setentero, austeridad y sequedad en la narración, con detalles inesperadamente sensuales y ambiente desencantado y pesimismo...Rodada por un inspirado Robert Aldrich en uno de sus trabajos más redondos y probablemente una de las cimas de su carrera en el género policíaco. Rodada bajo el equipo de colaboradores habituales, aquí tenemos a un policía honesto pero consciente de sus limitaciones (Burt Reynolds), su relación con una prostituta de lujo (Catherine Denevue) con la que comparte casa y cama y la investigación de una trama en la que una joven es violada y muere en manos de un todo poderoso político (Eddie Albert).

martes, 24 de diciembre de 2013

THE TWILIGHT ZONE: THE INCREDIBLE WORLD OF WALLACE FORD (117) (1963, -Abner Biberman)

Entrañable episodio de la “Zone” con el un diseñador de juguetes (excelente Pat Hingle) constantemente viviendo en un pasado y una niñez idolatradas…Y que poco a poco va volviendo a ella -de modo inquietante- para llegar a una conclusión cruda, pero muy convincente y que da sentido a toda la historia. Sin dudarlo, uno de los mejores episodios de la cuarta temporada

lunes, 23 de diciembre de 2013

PLAN DE ESCAPE (Escape Plan, 2013 -Mikael Håfström)

El esperado film de encuentro entre Sylvester Stallone y Arnold Schwarzenegger que llega demasiado tarde en la carrera de ambos...Y una película que hace 20 años hubiese sido todo un éxito rotundo pero que ahora simplemente es un entretenimiento moderado que solo contentará a los nostálgicos ochenteros y noventeros de los films que protagonizaban. En el fondo un muestrario de la decadencia de dos actores que no asumen su realidad  y tratan de jugar a ser lo que fueron, aquí un con poco de nostalgia (aunque le falta ironía e humor), las convenciones del cine carcelario y presentándolos ya como un par de viejos héroes cansados (Schwarzenegger mucho mejor de lo esperado y con un look barbudo que le va al pego, Stallone cuyo rostro avejentado le reconvierte en un émulo de Carmen de Mairena) que protagonizan esta correcta -en ocasiones simpática- pero demasiado básica revisitación del cine de huidas de prisión de toda la vida (un combinado de "La Fortaleza Infernal y Fuga de Alcatraz) con un alcaide malo-maloso incorporado por Jim Caviezel y un doctor de buenos sentimientos (el gran Sam Neill). Un film al que le falta garra, un guión más irónico y elaborado (la subtrama de los compañeros en el exterior de Stallone es muy endeble)...Y sobretodo una dirección en manos de un realizador más competente que el rutinario y ocre Mikael Håfström

domingo, 22 de diciembre de 2013

THE TWILIGHT ZONE: OF LATE I THINK OF CLIFFORDVILLE (116) (1963 -David Lowell Rich)

Uno de los episodios más endebles de la temporada 4 con una alargada historia moral –cuyo desenlace se adivina a los cinco minutos- en la que un despótico y poderoso empresario (Albert Salmi) hastiado de no ganar más dinero vuelve al pasado en un acuerdo con el diablo (aquí, detalle notable en una encarnación femenina). Bien rodado, pero afectado por una sensación de deja vu bastante considerable

sábado, 21 de diciembre de 2013

INVASION USA (1985, -Joseph Zito)

Paradigmático ejemplar de las producciones de la Canon, con un vehículo al servicio de un pétreo Chuck Norris (más inexpresivo que nunca) enfrentado a un maloso general Ruso (el impagable Richard Lynch) dispuesto a convertir los EEUU en un nido de caos y violencia infiltrando centenares de comunistas y terroristas en la sociedad Americana...Con tales intenciones, el producto, además de hacer un muestrario curioso y nada complaciente con la sociedad Americana (en ocasiones mucho más políticamente incorrecto que lo que se lleva en la actualidad) acaba siendo un bodrio decididamente simpático por su esquematismo -a ratos parece un cómic de el Coyote y el Correcaminos-, las frasecitas que suelta Chuck y la violencia desfasada con la que se remata casi todo

viernes, 20 de diciembre de 2013

THE TWILIGHT ZONE: A NEW EXHIBITION (115) (1963 -John Brahm)

Curiosa variante de la trama de “Los Crímenes Del Museo De Cera” con un trabajador del mismo (entregado Martin Balsam) que decide quedarse con las figuras de cera de famosos asesinos clásicos en su casa tras el cierre del negocio. Casi siempre notable y con mucha atmósfera (uno de los habituales logros de su realizador) –también alargado en algun tramo- tiene la ventaja de jugar con la ironía y una apropiada puesta en escena de John Brahm

jueves, 19 de diciembre de 2013

ARRÁNCAME LA VIDA (2008, -Roberto Sneider)

Melodrama situado en México, acerca de la relación entre una jóven y un militar adinerado que se convierte en uno de los personajes más influyentes del país. Muy funcional, acaba siendo el típico producto aséptico, correcto pero algo trillado, que funciona en medida de sus intérpretes (aquí el buen hacer de Danuiel Giménez Cacho que se erige sin pestañear en rey de la función)

miércoles, 18 de diciembre de 2013

THE TWILIGHT ZONE: I DREAM OF GENIE (114) (1963, -Robert Gist)

Uno de los peores episodios de toda la serie cuyo guión flojo y muy cansino vuelve por enésima vez a la fórmula del”genio” que otorga deseos a su protagonista. Los resultados, bastante rutinarios y solo animados por la gran interpretación de Patricia Barry, vuelven a denotar un uso excesivo de un humor tontorrón y blando que nada ayudan al desarrollo de la trama

martes, 17 de diciembre de 2013

EL VAMPIRO (1957, -Fernándo Méndez)

Clásico del terror mexicano que adapta "El Conde Dracula" a tierras Aztecas -aquí con el nombre de Conde Duval y encarnado por un inolvidable Germán Robles (actor de orígen Asturiano)-, el film, aunque incurre en los defectos típicos del género rodado en aquellas tierras (cierta ingenuidad y gusto por lo folletinesco) está repleto de grandes logros en puesta en escena y atmósfera que muestran Fernándo Méndez como un realizador con mucho estilo y personalidad...Además de recoger influencias estéticas de los films de terror clásicos de la productora Universal

lunes, 16 de diciembre de 2013

THE TWILIGHT ZONE: THE PARALLEL (113) (1963, -Alan Crosland Jr.)

Toda una rareza, nunca excesivamente valorada y que sin embargo acaba siendo uno de lsoocapítulos más interesantes (aunque tiene elementos fallidos o no del todo explorados) con un astronauta que tras un viaje problemático aparece en un universo paralelo al nuestro donde hay pequeñas alteraciones de la realidad. Directa inspiración de la posterior película de Robert Parrish “Jorney To the Far Side Of the Sun”( 1969), el capítulo además juega a veces con una cierta ambigüedad en los personajes y un juego de las identidades que recuerda -en enorme medida- a la “Invasión de los ladrones de cuerpos”

domingo, 15 de diciembre de 2013

UN PERRO ANDALUZ (Le Chien Andalou, 1929 -Luis Buñuel)

Todo un símbolo y un manifiesto del surrealismo con el que Luis Buñuel y Salvador Dalí pusieron en solfa sus ideales y su concepto del movimiento estético. El resultado es una joya (algo así como la visualización de un sueño en el que no existe lógica ni trama) tan intrigante e hipnótica como el primer día en que se presentó...Muy logrado en su puesta en escena, llena de simbologías de todo tipo y planos (el ojo cortado, la mano con hormigas) que ya forman parte del imaginario colectivo, estamos ante un título imprescindible directa influencia en otros cineastas posteriores

sábado, 14 de diciembre de 2013

THE TWILIGHT ZONE: NO TIME LIKE THE PAST (112) (1963, -Justus Addiss)

Irregular episodio, recurriendo a la trama del viaje temporal y la imposibilidad de alterar los hechos de la historia. Muy bien interpretado por el gran Dana Andrews, todo el episodio tiene una estructura y desarrollo extraño, irregular que denota los problemas de rodaje en su desarrollo final (Al parecer las dos historias iniciales (Hiroshima y Berlin) fueron añadidas a posteriori, para alargar la duración del metraje)

viernes, 13 de diciembre de 2013

SOMOS LOS MILLER (We´re The Miller´s, 2013 -Rawson Marshall Thurber)

Mirada cínica sobre la familia (aparentemente más vitriólica de lo que es)y no por ello una comedia razonablemente eficaz -aunque nada del otro mundo- afectada por un exceso de metraje que la perjudica en demasía. Su problema es que funciona como un reloj en su primera media hora, con buen ritmo y una clara definición de personajes (todos los actores cumplen a la perfección sus respectivos papeles), para luego discurrir por terrenos más previsibles, utilizar trazos de humor de todo tipo y con el defecto de prometer ser mucho más políticamnte incorrecta de lo que acaba siendo

jueves, 12 de diciembre de 2013

THE TWILIGHT ZONE: PRINTER´S DEVIL (111) (1963, -Ralph Senensky-)

Uno de los mejores episodios de la cuarta temporada, con un diario en plena bancarrota que recibe la ayuda de un nuevo -y diabólico- redactor (genial Burgess Meredith) capaz de adivinar y provocar las noticias más sensacionalistas. Además de bien rodado, destaca por el ritmo infernal (nunca mejor dicho) que tiene y un tercio final especialmente memorable

miércoles, 11 de diciembre de 2013

LIFEFORCE: FUERZA VITAL (Lifeforce, 1985 -Tobe Hooper)

Adaptación cinematográfica de una novela de Colin Wilson y todo un ejemplar de las intenciones de la productora Canon a mediados de los años ochenta, cuando intento convertirse en una major produciendo verdaderos blockbusters como nos ocupa. El film, tan irregular como delicioso, es toda una puesta al día (de la década de los ochenta) de títulos como "Que sucedió entonces?" (Quatermass And The Pit", 1965 -Roy Ward Baker) hibridando géneros, con el que Hooper construyó una irregular pero muy simpática pieza del género. El film combina el talento de una serie de técnicos que aportan lo mejor de su pericia (F/X de John Dykstra, fotografía de Alan Hume o una magistral banda sonora de Henry Mancini) con un maridaje de ciencia ficción clásica (aquí también tenemos un encuentro con extraterrestre en una nave alojada en la cola del cometa Haley) y el cine de terror tradicional (modalidad vampiros), sumando estética de referencias góticas -el film con su ambientación británica es un claro homenaje a la estética de la Hammer- y un uso del erotismo que ya nos gustaría en el cine actual (magnífica y sensual presencia de Mathilda May), toda una fiesta para los amantes del género sin prejuicios

martes, 10 de diciembre de 2013

THE TWILIGHT ZONE: MINIATURE (110) (1963, -Walter Grauman)

Entrañable capítulo, que gira siempre alrededor de una poética historia -un introvertido y solitario joven obsesionado con una maqueta en miniatura del Museo que visita diariamente- y que logra emocionar gracias a la sencillez y eficacia con la que está rodado y la gran interpretación de un Robert Duvall especialmente entregado

lunes, 9 de diciembre de 2013

MALAVITA (The Family, 2013 -Luc Besson)

Producida por Martin Scorsese y basada en el libro titulado "Badfellas" de Tonino Benacquista. Estamos ante una vuelta más al tema de la mafia, aquí centrando la historia en una familia en programa de protección de testigos, escondida en el norte de Francia (en concreto Normandía)  e intentando pasar desapercibidos para evitar las posibles vendettas de sus cazadores. El film se sigue con relativo interés, pero está falto de una verdadera trama que enganche. Esa corrección y a la vez falta de verdadera originalidad acaba perjudicando su estructura creando una sensación de claro dejà vu. Una muestra de como Besson ha domesticado su estilo (de ser el enfant terrible del cine francés hace treinta años ha convertirse en un sencillo narrador...Creo que en el fondo hemos ganado y ahora no hay que temer sus manierismos y salidas de tono que ha veces arruinaban propuestas interesantes) . Producto pues que acaba siendo más atractivo por su propio reparto (en concreto al presencia de Robert De Niro, Michelle Pfeifer y Tommy Lee Jones) que no por una historia que a veces parece un cocktail de Scoreses y Tarantino hecho de modo algo desigual

domingo, 8 de diciembre de 2013

THE TWILIGHT ZONE: JESSE-BELLE (109) (1963, -Buzz Kulik)

Curiosísima transposición del típico relato de cuento de hadas, con una joven enamorada que despechada por no conseguir el amor de su favorito decide recurrir a la bruja del pueblo. La historia, bien rodada por Buzz Kulik, también puede recordar a "La Mujer Pantera" de Jacques Tourneur, acaba siendo un relato bastante sencillo, amable, tal vez no entre los mejores capítulos de la serie, pero si decididamente interesante y curioso

sábado, 7 de diciembre de 2013

UN BESO ANTES DE MORIR (A Kiss Before Dying, 1956 -Gerd Oswald)

Thriller muy mediocre que tira por la borda una buena idea (un joven arribista capaz de matar para conseguir su propósito de ascendencia social) por culpa de un planteamiento que no sabe desarrollar bien el mecanismo de suspense (el espectador siempre va por delante), unos actores que no dan la talla (Robert Wagner nunca inquieta) y una puesta en escena sin ningún brío, que hace añorar a cualquier realizador dotado de mayor estilo o personalidad (todo lo que he visto de Oswald siempre me ha parecido bastante rutinario). Fue objeto de un remake en los años 90

viernes, 6 de diciembre de 2013

THE TWILIGHT ZONE: DEATH SHIP (108) (1963, Don Medford)

Excelente capítulo escrito por Richard Matheson, con un grupo de astronautas llegados a un planeta donde encuentra una nave espacial réplica de la suya. La idea, bien desarrollada por Don Medford, sabe jugar muy bien con los mecanismos de suspense logrando interesar al espectador en la resolución del enigma. Uno de los mejores capítulos de la tan discutida cuarta temporada, donde tempo y trama ligan de manera ideal

jueves, 5 de diciembre de 2013

AFTER EARTH (2013, -M. Night Shyamalan)

Extrañísimo film de aventuras y ciencia ficción, a ratos vibrante, a ratos antipático, pero siempre con una mirada personal...Con el que Shyamalan de nuevo realiza un encargo comercial para intentar sacar adelante una carrera que se haya en un momento muy incómodo. Y aunque se puede criticar lo tópico y lo previsible de la trama -que plantea una típica historia de crecimiento personal, aquí un jóven y su padre (encarnados por Will Smith y Jaden Smith, ambos simplemente correctos) atrapados en un planeta hostil (la tierra del futuro)- el film, siendo un trabajo menor en su carrera (con todo superior a "The Last Airbender"), rompe con las expectativas, se aleja de tópicos del cine comercial más habitual y muestra elegancia en su trabajo de puesta en escena, en su ritmo clásico y en la composición de los planos que marca la capacidad narrativa y la personalidad de un autor -nada vulgar- que trata de seguir haciendo las cosas a su modo, como un outsider marciano, aun bregando con temas y argumentos que no le son del todo afines

miércoles, 4 de diciembre de 2013

THE TWILIGHT ZONE: MUTE (107) (1963 -Stuart Rosemberg)

Uno de los capítulo más extraños de la serie, ya que se aleja bastante del patrón habitual y se acerca mucho al drama, con una jovencita huérfana -víctima de un experimento ideado por un grupo de personas- incapaz de hablar y comunicarse con la nueva familia que la ha adoptado en su seno. La trama, bien rodada por el competente Stuart Rosemberg, discurre hacia los caminos del melodrama dejando una extraña sensación en el espectador que siempre está esperando un referente fantástico

martes, 3 de diciembre de 2013

LAS BRUJAS DE ZUGARRAMUNDI (2013, -Alex De La Iglesia)

Recuperación parcial del ingenio de Alex De La Iglesia, aquí en una película construida casi como un run for cover. El director que de nuevo muestra las virtudes (una maravillosa dirección de actores en los que hasta los habitualmente mediocres lucen muy bien -pienso en Mario Casas o Carolina Bang-) y los defectos de su cine (el exceso si freno y el humor chorra) ofrece por lo menos una primera hora de ritmo casi infernal que obliga al espectador a no dejar de observar las acciones y el desarrollo de la trama...Pero cuando esta llega al pueblo de Zugarramundi el film entra en un bucle que muestra hasta que punto el director no sabe controlar su propio estilo, atrapado entre subtramas muy mal resueltas (y eso que aquí ha recuperado a su habitul guionísta Jorge Guerricaechevarria), la búsqueda del chiste a toda costa y un supuesto climax tan excesivo y espectacular como alargado hasta el aburrimiento

lunes, 2 de diciembre de 2013

THE TWILIGHT ZONE: HE´S ALIVE! (106) (1962, -Stuart Rosemberg)

Otro de los capítulos con lección moral tan recurridos por Rod Serling, aquí un jóven de aspiraciones e intereses Neonazis que empieza a ser ayudado por el fantasma de un conocido personaje histórico (que no revelaré, pero se adivina en su segunda aparición...), con lo que se resta sorpresa a una trama que se resuelve de un modo muy forzado. Por otro lado, estamos ante un capítulo bien rodado por Stuart Rosemberg y que cuenta con una notable caracterización de Dennis Hooper como protagonista

domingo, 1 de diciembre de 2013

TRAUMA, VIOLACIÓN FATAL (1978 -Leon Klimovsky)

Extrañísimo film facturado por un Leon Klimovski que recién salía de sus colaboraciones en el fantaterror Español. Aqui una historia -rodada en la localidad de Las Navas del Marqués de Ávila- plagia descaradamente "Psicosis" y tiene la intención de dar un poco de consistencia a la carrera de Agata Lys en el papel de la dueña de un establecimiento con evidentes problemas psicológicos. Todo un bodrio divertido si uno no se lo toma en serio desde el primer minuto, más que nada por ver como juega con las convenciones del género de modo harto chusquero, pero entrañable