viernes, 31 de mayo de 2019

LA PELIRROJA (The Strawberry Blonde, 1941 -Raoul Walsh)

Comedia (o no tanto, tiene mucho poso amargo) del maestro en una nueva colaboración con el excelente James Cagney aquí encarnando a un dentista insatisfecho con el destino que tiene la oportunidad de vengarse de un hombre que lo metío en un fregado económico (que lo llevaría a la cárcel). Muy bien rodada y con un ritmo maravilloso (a ratos es casi un musical) sigue un guión de Julius y Philip Epstein, que adapta la obra de teatro “One Sunday Afternoon” (1933), de James Hagan, llevada al cine en 1933 por Stephen Roberts y (curiosamente )por el mismo Walsh en 1948. No es un film que me entusiasme como otros, pero es innegable que es una muy buena película, a la que a mi el final se me antoja algo acomodado/suave para las las expectativas que uno se va creando mientras avanza

jueves, 30 de mayo de 2019

MONSTRUOS CONTRA ALIENÍGENAS (Monsters VS. Aliens, 2009 -Rob Letterman & Conrad Vernon)

Simpatiquísima muestra de cine de animación de los últimos años que en esta ocasión hace un homenaje a la ciencia ficción clásica de los años 50 y 60 utilizando una estética y unos personajes que remiten más a ese cine pulp de hace décadas  que a la ciencia ficción más actual. La excusa es una invasión extraterrestre (muy a lo "La Guerra de Los Mundos") que tienen que evitar una serie de criaturas escondidas por el gobierno en una area militar. Esto permite al film mostrar un diseño de personajes ciertamente logrado en una trama tan simpática y entretenida como sencilla. Ciertamente puede recordar en muchos aspectos a la más conocida "Monstruos S.A " pero estamos ante una película válida, con personalidad propia y un ritmo ritmo constante que vale la pena recomendar

miércoles, 29 de mayo de 2019

LA LÁMPARA (The Outing, 1986 -Tom Daley)

Variación del típico slasher de los años 80 (en esta ocasión utilizando como excusa una lámpara oriental parecida a la de Aladino en las mil y una noches) que esconde en su interior un genio maléfico que se irá cargando a toda víctima que se le ponga por delante. Muy simpático y eso que empieza muy mal realmente , con diez minutos iniciales que hacen presagiar lo peor. No se puede negar que a pesar de ser una película totalmente previsible y rodada con bastante simpleza tiene bastantes momentos divertidos -también animada por la incorrección política de la que hace gala a lo largo del metraje- o esa una estética ochentera forzada con la que se presentan muchísimas secuencias

martes, 28 de mayo de 2019

SECUESTRADA (Carjacked, 2011 -John Bonito)

Un thriller que parte de una idea muy manida (mujer y niños secuestrados en un coche por un delincuente) y que funciona más o menos en su primera parte...Para derrumbarse hacia la mediocridad absoluta en su segunda mitad, en un suma de pésima planificación visual, giros de guión estúpidos y suma de tópicos vistos en cien ocasiones...Una pena ver a Maria Bello o Stephen Dorff sobreviviendo en subproductos como este

lunes, 27 de mayo de 2019

2020 LOS RANGERS DE TEXAS (Anno 2020 I Gladiatori dell Futuro, 1982 -Joe D´Amato)

Exploit italiano de la saga "Mad Max" rodado en plena fiebre de este tipo de películas. En esta ocasión llama la atención que el director es Joe D'Amato, un todoterreno que poco a poco se fue especializando en el cine erótico y que en los años 90 acabó rodando incluso hardcore. La película sigue todos los patrones de este tipo de producciones: Muy bajo presupuesto, bastantes motos y automóviles cochambrosos y aprovechamiento de escenarios naturales destartalados -en este caso una fábrica- que sirven como elemento decorativo principal. Se añade la colocación de actores provenientes de las antiguas producciones de acción y western de los años 60-70 (en caso Al Cliver o el alemán Donald O, Brien en un irónico papel de dirigente de aspecto Nazi) y de toda esta descarada mezcla sale un producto mediocre, pero bastante simpático, por esa suma de elementos y el aire casi de homenaje posmoderno ochentero al viejo spaghetti western de los 60 que es la parte final

domingo, 26 de mayo de 2019

POKEMÓN DETECTIVE PIKACHU (2019 -Rob Letterman)

Adaptación en carne y hueso de uno de los más célebres personajes de la saga Pokémon. Para mí, que soy un absoluto desconocedor de todo este mundo la película me ha parecido de una simpleza enorme. Una trama muy endeble con un personaje principal (Justice Smith) que trata de resolver el misterio de la desaparición de su padre (un detective privado). Bajo esta endeble premisa Rob Letterman construye un conjunto de escenas resueltas con dinamismo sin sorpresa, con un juego de guiños y chistes que puede hacer gracia a los seguidores y que a mi me han dejado totalmente igual. Como digo, un filme correcto en lo técnico, pero totalmente pensado por y prar amantes del universo Pokemón.

sábado, 25 de mayo de 2019

LA PUERTA (The Gate, 1987 -Tibor Takacs)

La primera película dirigida por el canadiense Tibor Takacs (director bastante especializado en el terror y el fantasioso y con mala fama generalizada). El film es un relato fantástico muy sencillo que combina una historia de terror (un poco al lo "Poltergeist") con una serie de demonios invocados desde el infierno que llegan hasta el mundo real a través de una puerta que un par de niños (uno de ellos Stephen Dorff) abren accidentalmente. Vista en la actualidad no pasa de ser un producto ochentero bastante justito a todos los niveles...En el que eso si, llama la atención como a partir de un presupuesto bastante reducido director y equipo técnico supieron sacar bastante rendimiento a todo , con unos efectos especiales que aunque muy envejecidos en la actualidad todavía son bastante meritorios. Insuficiente pero curiosa

viernes, 24 de mayo de 2019

EL PARQUE MÁGICO (Wonder Park, 2019 -Dylan Brown)

Extraña producción de animación que cuenta con una gran cantidad de animadores y equipo técnico españoles. Estamos  ante un claro pastiche a nivel argumental y tal vez por ello ha recibido bastantes palos a nivel crítico...Sin embargo creo que es un film bastante reivindicable,  precisamente porque partiendo casi de material reciclado -con una serie de personajes que parecen rechazos de otras películas de animación más conocidas-  sabe ir construyendo un producto con personalidad propia y cierta solidez, en un espectáculo de animación bastante digno, con retazos de inesperada dureza, que plantea una historia en la que una niña -cuya madre enferma de cáncer- crea con su imaginación una especie de parque de atracciones mágico que se hace real sin que ella lo sepa.

jueves, 23 de mayo de 2019

LOS GAVILANES DEL ESTRECHO (Sea Devils, 1953 -Raoul Walsh)

Extraño film de aventuras que goza de cierta mala fama o por lo menos siempre ha sido considerado un título menor en la filmografía del maestro. Ciertamente no es una joya y su problema no es tanto la puesta en escena -Walsh se muestra en plena forma rodando con ritmo y aprovechando escenarios naturales- sino en un guión de Borden Chase (basado en Victor Hugo) que aquí firma  una trama que mezcla aventuras marineras con espionaje (un mar y montaña que diría yo) con dos subtramas que nunca acaban de cuajar. Por un lado de la mujer espía que trata de sabotear unos planes de Napoleón  y por el otro la del marinero contrabandista que encarna Hudson que trata de perjudicarla y finalmente ayudarla. Añadamos que hay una notable falta de química actoral entre ambos protagonistas...Con lo que la suma de impedimentos da como resultado un film raro, para nada desdeñable,  pero ciertamente no es una obra mayor en la filmografía del maestro

miércoles, 22 de mayo de 2019

LA DILIGENCIA DE LOS PRESOS (Convict Stage, 1966 -Lesley Selander)

Mediocre western de serie B dirigida por un autor que siempre se movió en los territorios del cine de segunda categoría. En esta ocasión la película adolece de un argumento poco interesante, un reparto de actores muy de segunda fila y una realización con una clara contaminación de los modos estéticos de mediados de los años 60 -zooms molestos que no añade nada a la narrativa de la historia, más todo lo contrario lo que hacen es restar- a una propuesta bastante rutinaria y que a pesar de su escasa duración (el film apenas tiene 75 minutos ) se hace bastante morosa

martes, 21 de mayo de 2019

SCALPS: VENGANZA INDIA (Scalps, 1987 -Claudio Fragasso & Bruno Matteii)

Tardío euro western, dirigido por un par de artesanos de la exploitation casposa Europea (a Bruno Matteii debemos joyas como "Apocalipsis Canibal" o "Shocking Dark"), con exteriores españoles y la participación de algún actor patrio (Emilo Linder por ahí circula) muy típico por otro lado y que pretende ser algo así como la enésima revisitación del film de venganza  westerniana en clave tremendista, violenta y efectista a lo "Soldado Azul" o "La Venganza de Ulzana". Los resultados, muy poco atractivos, de aire pobretón, suelen ser aburridos y fracasan incluso en su intento de ser sensacionalistas que era lo mínimo que se podía esperar

lunes, 20 de mayo de 2019

DICK TRACY: THE SPIDER STRIKES (1937 - Ray Taylor & Alan James)

Primitivo capítulo del serial de Dick Tracy de los años 30 con medios y producción muy de serie B. A su favor está el ritmo constante que tiene, más teniendo en cuenta que estamos ante un capítulo de apenas 20 minutos de duración .Con trama sencilla y resolución/técnica de lo más correcta en un producto agradable de ver pero sin ninguna profundidad dramática

domingo, 19 de mayo de 2019

TARZAN Y LOS CAZADORES (Tarzan And The Trappers, 1958 -Charles F. Haas & Sandy Howard)

Uno de los prototípicos "Tarzan" de finales de los años 50 protagonizados por Gordon Scott, con un argumento muy simple que enfrenta al rey de la selva con unos cazadores que pretenden tomar preso al propio héroe y descubrir el tesoro de una ciudad perdida. Rutinario y no especialmente logrado...Llama la atención en la dirección la presencia de Charles Hass, realizador con algunos muy buenos westerns y capítulos de la serie "The Outer Limits" que aquí se limita a una puesta en escena funcional.

sábado, 18 de mayo de 2019

LECTURAS DIABÓLICAS (I, Madman, 1989 -Tibor Tacaks)

Simpatiquísimo film de terror de finales de los años 80 dirigido por Tibor Takacs en la que probablemente es su mejor película. Se parte de una idea bastante interesante:  Su protagonista -la sexy Jenny Wright- empleada en una librería y aficionada a las novelas de terror-  empieza a descubrir como uno de los personajes de un libro del que está muy enganchada se hace intermitentemente carne y hueso...En un juego narrativo que mezcla realidad y fantasía, funcionando especialmente bien en los primeros 45 minutos. El resto, algo menos interesante y más convencional baja un poquito enteros, pero no por ello se puede negar que la propuesta funciona muy bien gracias a la atmósfera entre el cruce de atmósferas que tiene (clásica, pulp, incluso un poco de giallo) en un producto que se sigue con simpatía y es una joyita a redescubrir

viernes, 17 de mayo de 2019

EL PRÍNCIPE NEGRO (The Dark Avenger, 1955 -Henry Levin)

Simpática película de aventuras rodada en exteriores naturales ingleses y al servicio de un Error Flynn que ya se encontraba inmerso en su etapa de decadencia artística de la década de los 50. No por ello el actor muestra buenas maneras, carisma y una madurez interpretativa más que notable. Se trata de una relato aventurero situado en la lucha entre los Franceses y los Ingleses en tierras Galas en la época Medieval. Dirigida por un artesano con algún título interesante, la película es un ejercicio de cine añejo aventurero bien rodado, con mucho ritmo y en el que destaca además la gran cantidad de conocidos actores británicos que aparecen durante el metraje desde un joven Peter Finch en papel de villano, clásicos como Michael Hordern o Rupert Davies hasta un secundario Christopher Lee que tiene un buen duelo a espadas con el protagonista

jueves, 16 de mayo de 2019

FIEBRE DE VENGANZA (Gun Fury, 1953 -Raoul Walsh)

Ejemplar western de Raoul Walsh (un genio sin ínfulas de autor, como Wellman o Dwan) con el que volvió a demostrar que era un director de cine capaz de adaptarse no solo a cualquier género sino disfrutar y hacer disfrutar al espectador simplemente por el placer de la narración. En este caso una trama muy sencilla, prácticamente una excusa para plantear 80 minutos de persecución entre unos bandidos que han secuestrado a la novia del protagonista (un Rock Hudson acertado y carismático) y el grupo -escaso- de personas que lo ayudaran en el rescate de aquella. Todo rodado sin tiempos muertos, en una narración concisa y bien facturada  que es muestra enésima de los modos y las formas de este grandioso director que aquí se sacó de la manga un aparentemente menor film en el que se esconden todas las virtudes de su mejor cine

miércoles, 15 de mayo de 2019

TERRA WILLY: PLANETA DESCONOCIDO (Terra Willy: Planète Inconnue, 2019 -Eric Tosti)

Producción de animación Francesa que se atreve a hacer una historia de supervivencia para público Infantil...Con un niño que tras un accidente espacial es abandonado en un planeta hostil junto con un robot asistente. A ratos es como una versión en dibujos animados de "After Eart" de M. Night Shyamalan...Interesante y bastante entretenida, estamos ante una película que afortunadamente no estira demasiado la premisa, con algún momento de tensión logrado y que tiene además unos acabados técnicos de lo más notables. No para tirar cohetes, pero bien ejecutada y cumplidora

martes, 14 de mayo de 2019

LISTEN TO ME MARLON (2015, -Stevan Riley)

Interesante documental sobre la vida y personalidad del gran actor Marlon Barndo, construido como un collage que utiliza material de archivo, películas caseras, fragmentos de secuencias y -lo mas importante- la propia voz del actor (que grabó durante años un diario)- facturando un film que ofrece una mirada reveladora, sincera y descarnada de como el actor se veía a si mismo. Muy recomendable

lunes, 13 de mayo de 2019

MARCADO PARA MATAR (Branded To Kill / Koroshi no rakuin, 1967 -Seijun Suzuki)

Toda una rareza y curiosa película japonesa dirigida por Seijun Suzuki y que en el fondo es una especie de cruce entre noir,  cine de yakuzas y thriller de los años 60 influenciadisimo por el polar Francés. Interesante
en su uso de la narrativa visual bastante impactante y una elegancia en la planificación visual irreprochable...Donde los planos muy elaborados funcionan por si solos pero no en conjunto, dando como resultado un producto extraño e inconexo, donde nunca acaba de cuajar bien el fondo con la forma y la  la narración es bastante caótica. Claro ejemplo de film que funciona a tramos porque su director utiliza la fuerza visual para intentar dar empaque a una historia que nunca se acaba de entender del todo. Obteniendo un producto fascinante y a la vez fallido que a pesar de sus elementos discordantes me parece interesante de ver

domingo, 12 de mayo de 2019

EL BRAZO ASESINO (The Severed Arm, 1973 -Thomas Alderman)

Mediocre Pyscho Killer que casi se adelanta una década a los slashers ocehnteros, con un grupo de amigos que son asesinados misteriosamente por un personaje al que años antes mutilaron un brazo (se explica en un flashback inicial). La película está rodada con bastante torpeza y unos acabados muy simplones (una serie B muy barata que casi parece un telefilm) pero tiene sus momentos...Y un final bastante potente que deja buen sabor de boca

sábado, 11 de mayo de 2019

UGLY DOLLS : EXTRAORIDNARIAMENTE FEOS (Ugly Dolls, 2019 -Kelly Asbury)

Mediocre film de animación de producción americana pero facturado en China. Basado en una idea de Robert Rodríguez que a su vez es productor de la película. Queda como una especie de remiendo nada disimulado de "Monster SA" y "Toy Story" aquí explicando como los muñecos defectuosos viven en un mundo llamado al Feolandia (sic) y descubren que existe una especie de academia donde los muñecos perfectos reciben entrenamiento para estar mejor con los niños receptores. Una idea de base interesante,  resuelta correctamente en lo técnico, pero que nunca acaba de funcionar del todo en los dramático...Quedando un film extraño, irregular, que incluso yqueire y no acaba de ser un musical y donde lo mejor de la función es la buena banda sonora de Christopher Lennertz  convertido casi en un especialista en las bso del género animación

viernes, 10 de mayo de 2019

BUD ABBOTT Y LOU COSTELLO CONTRA LOS FANTASMAS (Abbott And Costello Meet Frankesnetin, 1948 -Charles Brabin)

El cierre del ciclo de "Monster Films" de la productora Universal (iniciado en el lejano 1930 con el "Dracula" de Tod Browning) y rematado con esta mediocre comedia al servicio de los cómicos Bud Abbott y Lou Costello y que mezcla nada menos que a Dracula, el monstruo de Frankenstein y al hombre Lobo en una trama muy básica...A veces entrañable por la atmósfera gótica que tiene  en algún momento, pero siempre con gags del montón (los que funcionan cansan por reiterativos) y el patetismo de ver a Bela Lugosi, Glenn Strange o Lon Chaney dejando mancillar su imagen en manos de un dueto cómico de clase muy B

jueves, 9 de mayo de 2019

ENGAÑO (Deception, 2008 -Marcel Langenegger)

Thriller presuntamente sofisticado que parte de una idea interesante; un club secreto de intercambio de sexo entre ejecutivos y personas sin tiempo para la relación social , pero que por culpade su desarrollo y la gris puesta en escena de Marcel Langengger acaba echando por la borda el concurso de tres buenos actores (Hugh Jackman, Ewan mcGregor y Michelle Williams) en un desarrollo de trama especialmente cogida por alfileres y progresivamente absurda

miércoles, 8 de mayo de 2019

PERSECUCIÓN EN EL NORTE (Northern Pursuit, 1943 -Raoul Walsh)

Excelente ejemplar de film "entretenimiento" con el que Walsh se postulaba como director capaz de bregar con cualquier género y obtener resultados óptimos. Aquí un vehículo al servicio de Errol Flynn (excelente y muy carismático) en plena época dulce de su carrera,. El argumento, un atractivo cruce de thriller y film de espionaje ambientado en unos exteriores nevados de Canadá, narra la persecución de un policía montado sobre un grupo de Nazis infiltrados que pretenden hacer un sabotaje. Sobre ese guión , el gran realizador monta un dinámico film, de ritmo incesante -a veces, en sus momentos de suspense y espionaje parece Hitchcock o Lang, en otras puro relato aventurero en el que todo tiene sentido, siempre un puro y maravilloso entretenimiento de clase A, con bastantes secuencias para el recuerdo (hay una persecución de Skies muy memorable y rodada en escenario real) que me parece hay que reivindicar entre los grandes títulos de este titan del séptimo arte.

martes, 7 de mayo de 2019

THE SCULPTOR.S NIGHTMARE (1908 -Wallace McCutcheon)

Primitiva comedia de Mack Sennet con la presencia actoral de D.W.Griffith antes de pasarse a la dirección. En la trama tenemos a un escultor como protagonista que se ofrece a crear un busto de un presidente, pero se acaba gastando el dinero adelantado y acaba en al cárcel. Bastante simpático, destaca por una secuencia final con elaborados F/X para la época


lunes, 6 de mayo de 2019

LA ISLA (The Island, 2005 -Michael Bay)

Todo un ejemplo de la habilidad de Michael Bay para acabar dando gato por liebre, en un film que en su primera parte semuestra como un cruce bastardo entre el típico blockbuster de 100 planos por minuto y la ciencia ficción setentera estilo "La Fuga de Logan". No se puede negar que la película arranca con gracia, pero desgraciadamente en cuanto sus protagonistas destapan el enigma de la sociedad perfecta donde viven el resto de la película se acaba convirtiendo en una traca desmesurada en duración, inacabables y hiperhinchadas secuencias de acción, con el mensaje superficial y el humor chusco habituales de su director

domingo, 5 de mayo de 2019

THE CONTRACT (2006, -Bruce Beresford)

Un thriller de persecución del montón, con un mercenario (Morgan Freeman) que -escoltado por un agente retirado (John Cusack) y su hijo es perseguido por FBI, Contraagentes y policía local. Una buena idea en su primera mitad que se derrumba por un guión lleno de lugares comunes e incongruencias, amén de una puesta en escena muy rutinaria y desangelada de Bruce Beresford, director competente pero impersonal pillado aquí en un momento de inspiración baja

sábado, 4 de mayo de 2019

ALL THINGS MUST PASS (2015 -Colin Hanks)

Curioso documental que narra la historia de la mítica tienda de discos Tower Records, desde sus inicios hasta su cierre a principios de la década del 2000...Utilizando como testimonios a su fundador y un gran número de empleados y artistas que narran el ascenso y declive del consumismo musical...Y como del coleccionismo y al mística del vinilo y el CD se ha pasado a prácticamente al streaming y las descargas. Correcto a nivel de realización y ritmo, se puede criticar que pasa por encima aspectos discutibles del negocio (los precios que ofrecían o los bajos salarios a los empelados), pero fiunciona como documento de unos años que para el coleccionista amante de la música nunca volverán...Todas las cosas pasan, como dice el título en ingles

viernes, 3 de mayo de 2019

A CORNER IN WHEAT (1909 -D. W. Griffith)

Contundente cortometraje dirigido por el pionero  D. W. Griffith, adaptando junto con Frank E. Woods la novela The Pit (1903) de Frank Norris. El film, dotando de mucha solidez narra como un magnate codicioso intenta arrinconar el mercado mundial del trigo, destruyendo las vidas de las personas que ya no pueden comprar pan. Muy notable, juega además con el montaje para hecer juegos de intercalado (transversal) entre cuadros inmóviles de los pobres y lor ricos, los contrastes entre ambos mundos...Adelantándose a las teorías de montaje Soviéticas de años posteriores.

jueves, 2 de mayo de 2019

EL HOMBRE ILUSTRADO (The Illustrated Man, 1969 -Jack Smight)

Rara adaptación de una novela de Ray Bradbury dirigida por Jack Smight. La película -con un tono muy reposado y una realización que puede recordar a los films sosegados de Robert Mulligan- tan solo adapta tres relatos del libro original y centra su acción en el encuentro entre dos personajes: Un joven que interpreta a Robert Dalvas y un hombre de mediana edad (inmenso Rod Steiger) que tiene todo el cuerpo lleno de ilustraciones que representan diferentes historias del pasado, presente y futuro. El film siempre ha gozado de bastante mala fama y ciertamente es un film de extraño tono y morosidad narrativa, tal vez porque Smight intentó (y no supo) hacer un film de corte fantástico algo pretencioso...No por ello y con sus pegas un film a despreciar, contiene muy buenos momentos especialmente gracias a la gran fotografía de Philip Lathrop y una inmensa banda sonora de Jerry Goldsmith que se encargan de dar atmósfera fantastique al fallido, pero apreciable, resultado final

miércoles, 1 de mayo de 2019

SANTA CLAUS (1898 -G.A. Smith)

Primitivo cortometraje, rodado a finales del siglo XIX y muy sencillo argumentalmente: Presenta a Papá Noel visitando una casa en Nochebuena...Interesante especialmente porque se cree que es el primer ejemplo conocido de acción paralela del cine , combinando técnicas de doble exposición , que al parecer Smith ya había demostrado en The Mesmerist (1898) del mismo año y fotografiando Ghost (1898).