sábado, 31 de marzo de 2012

HASTA QUE LLEGÓ SU HORA (Once Upon A Time In the West, 1968 -Sergio Leone)

Tras su exitosa "Trilogía del Dolar", Sergio Leone acometió su proyecto más ambicioso, algo así como la sublimación por la vía de lo enfático de toda la mítica y las tramas del western americano en una sola y larga película -dos horas cuarenta y cinco en su versión restaurada- monumental, desmesurada, barroca, excesiva, apasionada y especialmente operística (las melodías y los acordes de Ennio Morricone tienen tanta importacia como cualquiera de los actores principales) que se paladea a fuego lento en una suma de set pieces entre lo genial y lo notable. Monumental film en el que el director italiano disfruta con su fina ironía, su mirada ya en metalenguaje sobre el género, el humor...Y especialmente unos juegos temporales en los que su alargamiento del tempo narrativo llega hasta límites que rozan lo imposible...Amén de una belleza en la composición visual de los planos que lo convierten en un título especialmente memorable del género

viernes, 30 de marzo de 2012

ASÍ ES LA AURORA (Cela s'appelle l'aurore. 1956 -Luis Buñuel)

El regreso de Luis Buñuel a Europa fue con este drama con ribetes románticos (también sociales). Situado en Córcega, asistimos a los conflictos y problemas de un médico (Georges Marchal) luchando contra las injusticias de una sociedad muy rural y una jovencísima amante (Lucia Bose) con la que mantienen una relación. Tiene detallazos desde el primer plano que la abre (esos niños jugando con crueldad a la guerra) y el problema de una subtrama amorosa que nunca cuaja, perjudicando en demasía la estructura total. En en su segunda parte cuando la película se entona mucho, cuando el maestro rueda de forma impecable el tramo más auténtico y dramático del film

jueves, 29 de marzo de 2012

TEMPLARIO (Ironclad, 2011 -Jonathan English)

Basado en el hecho histórico del sitio de Rochester, todo un aparatoso pero mediocre combinado del tradicional cine histórico, con las modas del cine de acción y aventuras de los últimos años. La puesta en escena tiene los ojos (y las orejas) puestos en "Gladiator" y "Braveheart" -copiando e imitando algunos de sus peores defectos- pero el presupueto aquí es bastante menos holgado...Y el trabajo de cámara trata de disimular todo ello gracias a un montaje muy picado, planos cortos y alguna digitalada. El resultado es descompensadísimo, muy impersonal a nivel de estilo e irregular, aunque ciertamente animado ocasionalmente por los excesos truculento-sangrientos de algunas batallas (mutilaciones, decapitamientos, degollamientos de todo tipo) o el buen reparto que tiene en un histriónico/divertido Paul Giamatti como malvado rey "Juan sin Tierra" su máximo exponente

miércoles, 28 de marzo de 2012

EL LECTOR (The Reader, 2008 -Stephen Daldry)

Interesante drama que funciona esencialmente gracias a la contenida y potente interpretación de Kate Winslet, en el que se nota por un lado el excesivo academicismo de su director y el abuso que hace de la música en algunas secuencias...No deja por ello de ser un correcto film perjudicado por un exceso de metraje y algo frío en ocasiones. Tiene además una ruptura de tono y trama, pasando de un affaire amoroso a un dilema moral/judicial y le de un sentido distinto a todo lo visto en la primera parte, donde todo funciona de modo más natural y Daldry  juega habilmente con los tiempos en saltos temporales.

martes, 27 de marzo de 2012

HAYWIRE (2011, -Steven Soderbergh)

Otro experimento de Soderbergh, con resultados tibios y fallidos, que aquí rueda un thriller de acción con un grave problema: El guión es prácticamente una adecdota inexistente y sobre ella construye un film que funciona a ráfagas, especialmente en unas buenas coreografiadas escenas, pero todo el entramado denota una endeblez estructural, que el director trata de contener gracias a un reparto varipinto. Curiosa, tampoco ofensiva, pero muy irregular

lunes, 26 de marzo de 2012

VALHALLA RISING (2009 -Nicolas Winding Refn)

Extraño film de Nicolas Winding Refn al que no se puede negar una potencia visual descomunal y una habilidad enorme para dotar de atmósfera un film de "Vikingos" rodado con poquísimo presupuesto. Para lograr todo ello el aspecto técnico, su look, su abstracción y retrato de la suciedad y la barbarie es notabilísima pero el film languidece en un desmesurado metraje...Con lo que la trama, minúscula y excesivamente repleta de tiempos muertos acaba siendo como un cruce demasiado pretencioso del Werner Herzog de "Aguirre. la Colera de Dios" y el cine contemplativo de Terence Malick

domingo, 25 de marzo de 2012

AL CAPONE (1959 -Richard Wilson)

Biopic al uso sobre el ascenso y caída del famoso Gangster americano, resuelto con un ritmo que no decae y una histriónica (y divertida) interpretación de Rod Steiger. Película notable de Richard Wilson , a pesar de servir e utilizar tópicos manidos en el género, hace una reconstrucción bastante acertada del mundo del crimen en los turbulentos años 20 y 30 de la sociedad americana

sábado, 24 de marzo de 2012

EXTRAÑO SUCESO (So Long At the Fair, 1950 -Terence Fisher & Antony Darnborough)

Al parecer inspirado en una leyenda urbana, este es un curiosísimo thriller de misterio sencillo y muy bien rodado, que aunque co-dirigido, ya denota el estilo y la personalidad genial de Terence Fisher. El argumento es casi una variación de la Hitchcokiana "Alarma en el Expreso", con un personaje masculino desaparecido y una única protagonista intentando demostrar su existencia real (aquí el marco de entorno del misterio es la exposición Universal de Paris). El resultado global es a ratos muy notable, amén de tener una conclusión bastante lógica e inesperada.

viernes, 23 de marzo de 2012

THE GIRLFRIEND EXPERIENCE (2009 -Steven Soderbergh)

Desconcertante experimento de Soderbergh que construye un rompecabezas sobre la vida laboral y las relaciones personales de una scortgirl (muy bien interpretada por la actriz X Sasha Grey). A medio camino del docudrama y el falso documental al uso, el film tiene un ambiente distante, frio, realista, con una estructura que mezcla entrevistas y juegos narrativos...Es un film siempre interesante, que evita al máximo el uso del sexo como reclamo, haciendo en una interesante reflexión sobre el mundo de la prostitución -de lujo- en los tiempos actuales

jueves, 22 de marzo de 2012

THE DEVIL INSIDE (2011, -William Brent Bell)

Uno de los mayores bodrios que recuerdo y la sima del género "falso documental" que tantas variaciones ha tenido desde "La Bruja de Blair" y "REC". Bajo la excusa de una investigación sobre exorcismos acompañamos a una chica y su cámara a la antigua Roma, donde allí lidiaran con casos auténticos. No hay por donde cogerla, no tiene ninguna atmósfera y es como una nueva vuelta de tuerca a algo que ya está agotado pero en versión aun mucho más mala...Y soporífera, dura 75 minutos que parecen 750, sin una sola secuencia inquietante, lo PEOR que he visto del género en años.

miércoles, 21 de marzo de 2012

CAPITÁN AMÉRICA: EL PRIMER VENGADOR (Captain America, The First Avenger, 2011 -Joe Johnston)

Irregular adaptación cinematográfica del icónico héroe de Marvel, resuelta por la vía de la nostalgia cinéfila, algo que su director ya había practicado en la también insulsa "Rocketeer". El relato funciona realmente muy bien en su primera mitad...Donde entretiene, tiene ritmo e incluso se hace simpático, pero en su segunda parte flojea, tal vez por convertirse en un hazañas bélicas con poca chicha que se agota en la segunda incursión aventurera del héroe y su equipo.Al final todo el film pierda la gracia inicial y se desvela como una versión algo más pulp del típico film de acción actual, mejor rodado por el impersonal Johnston pero sin ninguna secuencia memorable, que no acaba de acertar el tono y al que una excesiva dependencia de lo digital le juega demasiadas malas pasadas

martes, 20 de marzo de 2012

FORAJIDOS DE LEYENDA (The Long Riders, 1980 -Walter Hill)

Rodada en una época en la que el género estaba practicamente muerto estamos ante un interesante western con el que Walter Hill se planteaba hacer una revisión en clave algo más realista de los famosos "forajidos" formados por la banda de los Younger-James. La recreación artística es muy lograda, la música de Ry Cooder tira al realismo étnico y folclórico de aquellos años, el tono del relato melancólico y pesimista, la violencia muy explicita y el trabajo de cámara -como la gran set piece final del tiroteo- mira constantemente a Sam Peckimpah en su uso de la slow motion, pero algo le falla a la película para ser totalmente redonda, tal vez un acercamiento demasiado frío a toda la historia o el hecho de que el film fuese remontado de metraje y por lo tanto aligerado en algunos bloques que con más tiempo hubiesen funcionado mejor

lunes, 19 de marzo de 2012

REC (2007 -Jaume Balagueró & Paco Plaza)

Más que una película, una experiencia de terror que tomando como excusa el formato de un reportaje televisivo, recrea en modo hiperrealista la situación de un ataque de zombies en un piso del Eixample Barcelonés. Su problema es que el efecto sorpresa global se pierde totalmente en sucesivos visionados, cuando el espectador ya conoce los recovecos y los sustos del gato que el dúo Balagueró & Plaza han preparado con inteligencia. Queda pues un film que realmente funciona muy bien en su última media hora, cuando este adquiere atmósfera y personajes-actores ya no importan demasiado. Es en ese punto cuando el experimento adquiere su condición de juguete gamberro, descarada versión postmoderna del clásico tren de la bruja o el pasadizo del terror -más parecido a una atracción de Feria- donde el espectador (protagonista de la historia y voyeur total) sufre esperando el concatenado de golpes de efecto y por donde le viene el escobazo de turno

domingo, 18 de marzo de 2012

TERMINATOR: SALVATION (2009 -Mcg)

Cuarto título de la saga iniciada en 1984 que se encuentra en el dilema de superar la reivindicable tercera parte. El resultado es un vistoso pero mediocre film de ciencia ficción y aventuras, con acción bastante bien rodada, pero con un guión tontorrón que desaprovecha la oportunidad de ofrecer algo nuevo, tirando por los homenajes y los guiños (algunos entrañables, otros penosos) y un Bale que va a piñón fijo. La resolución final es simplona y por lo general el film resulta aburrido y reiterativo...Y es que al alejarse de sus patrones originales a ratos parece más un "Transformers" que un film nacido de la idea original de James Cameron

sábado, 17 de marzo de 2012

NAVES MISTERIOSAS (Silent Running, 1971 -Douglas Trumbull)

Bajo este ridículo título en español (el original inglés se refiere a la "carrera silenciosa" que hacen los submarinos para pasar inadvertidos) se esconde una sencilla, entrañable e imperfecta película de ciencia fición rodada por el genio de los F/X Douglas Trumbull, cuyo espíritu "ecologista" algo naif, hippy sumado a la habilidad técnica de rodar con un modesto presupuesto la convierten en un simpatiquísimo producto que siempre fascinó a aquellos que la vieron de pequeños en su primer visionado (mi caso). Queda como un clásico del género en los primeros años 70...A pesar de los evidentes problemas de estructura que plantea y la sensación de trama alargada, pero la interpretación entregada de Bruce Dern, o la curiosa manera de humanizar a los robots la convierten en un film dotado de un "alma" especial del que muchos otros títulos carecen

viernes, 16 de marzo de 2012

SUCKER PUNCH (2011 -Zack Snyder)

Todo un delirio fílmico ejecutado por Zach Snyder con una mezcla de desparpajo, pretenciosidad, autosuficiencia y tomadura de pelo que entiendo puede fascinar, irritar o dejar indiferente a partes iguales...Personalmente me hace bastante gracia especialmente en su primera mitad, siendo como es una gran broma con estética y argumento de comic de tercera categoría en la que siempre la forma, barroca, excesiva, dinámica, hiperbólica, pero también bella está por encima del fondo, (un guión) que da para un corto...Su problema es que el exceso de metraje y la propia vacuidad pirotécnica de todo el artefacto acaba afectando el film, que ya en su segunda mitad empieza a dar vueltas sobre lo mismo y se agota

jueves, 15 de marzo de 2012

CASABLANCA (1942, -Michael Curtiz)

En su momento rodada como "una película más" por parte de Warner Bros pero ya desde su estreno convertida en objeto de culto, probablemente estamos ante más que una película, todo un mito de la historia del cine que siempre que se revisa se disfruta con la misma intensidad, fascinación y gracia que el primer día. Y es que la sabia combinación de un guión que aplica drama romántico, intriga de guerra y una pizca de cine negro (además de una réplicas llenas de sarcasmo e humor) o una banda sonora que integra canción y música dramática con habilidad ya lo hacen un film referencial e intergeneracional. Curtiz, director capaz de rodar cualquier género con más que probada solvencia lo resuelve todo con un ritmo trepidante, buenos detalles de puesta en escena, una ambientación geográfica de estudio típica Hollywodiense. Remata su genialidad un reparto mítico, no únicamente por su maravillosa pareja protagonista, sino por un conjunto de secundarios verdaderamente sensacional.

miércoles, 14 de marzo de 2012

INFIERNO BLANCO (The Grey, 2012 -Joe Carnahan)

Irregular pero la mar de entretenida película en el clásico estilo "survival movie", con un grupo de supervivientes de accidente aéreo enfrentándose a temperaturas bajo cero y una manada de lobos hambrientos...Le sobra metraje y si en su primera hora funciona como un reloj (incluidos los flashbacks que tiene Neeson) luego da la sensación de ir no saber más allá, aunque sus últimos 10 minutos (el río, o el enfrentamiento final...Con final abierto) vuelve a tener fuerza y convicción. En cualquier caso un film simpatiquísimo me acaba seduciendo bastante: Ya sea por su propuesta visual -bastante apañada y con momentos de gran fisicidad-, por el hecho de cultivar un (sub)género que siempre me hace gracia (el de el hombre enfrentado a la naturaleza), o por ser una rareza en el panorama tristón del cine de aventuras contemporaneo

martes, 13 de marzo de 2012

UNA PISTOLA AL AMANECER (Great Day In The Morning, 1956 -Jacques Tourneur)

Memorable western de trama muy crispada, con un pueblo sumido en el ambiente pre bélico de la Guerra Civil Americana -Sudistas y Nordistas están totalmente enfrentados y exponen odios-rencores sin compasión...Y un protagonista (Robert Stack) tan cínico, vengativo y antiheróico (algo inusual en los films de aquellos años) que no se hace nada simpático al espectador...Ya que además juega en triángulo amoroso con Virginia Mayo y Ruth Roman. El resultado es una delicia, con la que Tourneur volvió a sacar oro de la historia y sus ambigüedades

lunes, 12 de marzo de 2012

ANONYMOUS (2011 -Roland Emmerich)

Descarado intento por parte de Roland Emmerich de "prestigiarse" como autor ante la industria, construyendo un pastiche de thriller folletinesco y drama histórico con Shakespeare como pretexto (algo así como el reverso tenebroso de "Shakespeare In Love")...El problema es que si bien a nivel técnico el film luce mucho -ambientación y música son espléndidas- la película transcurre bajo un ritmo anodino, animada solo esporádicamente por algún golpe de efecto, los excesos infames de su autor o la prestancia de algunos buenos actores, pero siempre demostrando que cuando no hay traca y efectos especiales el director alemán se siente aun más despistado, todavía más mediocre, de lo habitual

domingo, 11 de marzo de 2012

MIENTRAS DUERMES (2011 -Jaume Balagueró)

Correcta película, solvente a nivel técnico y muy bien interpretada por Luis Tosar, perjudicada por un guión que no acaba de explorar bien las posibilidades de su planteamiento (que podría haber dado juego a un film referencial), ya que carece de un verdadero sentido de la progresión dramática: Hay personajes que prometen ser más importantes en la trama de lo que acaban siendo (la niña, el vecino cascarrabias) dando la sensación que cierta parte del metraje ha sido eliminado. También en ocasiones la credibilidad de algunos tramos roza lo fallido y es ahí donde Balagueró intenta (a veces lo logra, a veces no) crear secuencias de tensión bien resueltas. El resultado de toda esta serie de contadicciones es ciertamente irregular, básicamente porque no acaba de ser ni un film de terror al uso, ni un thriller psicológico apasionante

sábado, 10 de marzo de 2012

EL MONJE (Le Moine, 2011 -Dominik Moll)

Nueva adaptación de la célebre novela gótica de M.G. Lewis que a pesar de su muy buena factura técnica, buenas interpretaciones (Vincent Cassel es un acertadísimo casting) y algunas secuencias visualmente muy potentes no logra acertar en el tono apropiado que quiere imprimir al relato...No un mal film, pero ciertamente un producto irregular, carente de riesgo.Y es que parece ser una maldición, pero esta novela está condenada siempre a generar films que unifican los mismos defectos en su adaptación cinematográfica: Miedo a crear un relato de terror gótico puro y olvidarse de una cierta pretenciosidad pseudoreligiosa, que acaba llevando el relato a una tierra de nadie que no complace ni a unos ni a otros

viernes, 9 de marzo de 2012

EL RITO (Riten, 1969 -Ingmar Bergman)

Sublime muestra del arte Bergmaniano, con un juez investigando a los integrantes de una compañía de teatro en una serie de interrogatorios. Estructurada en diferentes escenas y con un minimalismo en los elementos escénicos que la acercan al teatro filmado, la grandiosidad del maestro sueco está en su puesta en escena, claustrofóbica, precisa y milimétrica, repleta de fascinates primeros planos y un conjunto de actores sensacionales que convierte el film en una subyugante propuesta psicológica, de peculiar atmósfera

jueves, 8 de marzo de 2012

WAR HORSE (2011 -Steven Spielberg)

Tras el éxito clamoroso (a nivel público y crítica) de "Tintín", parecía obligado casi que este "War Horse" se llevase los habituales palos críticos por exceso de edulcoramiento y sensiblería con los que Spielberg de vez en cuando rezuma sus películas. Y aquí el planteamiento, que podría haber dado pie a dichos excesos (y el film los tiene, pero muchos menos de lo que se pueda pensar) acaba siendo una bonita fábula, naif en ocasiones, pero muy bien facturada, con alguna secuencia directamente magistral (la huída de las trincheras del caballo por ejemplo, o todo el inicio del film con su aire clásico) que ya justifica su visionado/disfrute. Siempre apoyada por la pericia musical de John Williams, estamos ante una notable película, con algún altibajo fruto de la propia estructura episódica-circular  de su guión que genera evidentes rupturas de tono, pero que por lo general se disfruta mayormente.

miércoles, 7 de marzo de 2012

SAN FRANCISCO CIUDAD DESNUDA (The Laughlin Policeman, 1973 -Stuart Rosemberg)

Extraño thriller setentero, muy descompensado en su estructura y en el desarrollo de un guión que apunta más que remata, además de caer en incoherencias y contradicciones evidentes...Stuart Rosemberg -un correcto artesano sin especial personalidad- no acaba de darle el pulso necesario a todo con lo que al final acaba funcionando gracias a su atmósfera, la languidez y sequedad con la que muestra la rutina de los policías en la ciudad de San Francisco y por un reparto que quita el hipo (esencialmente unos magníficos Walter Matthau & Bruce Dern)

martes, 6 de marzo de 2012

ASESINATO POR CONTRATO (Murder By Contract, 1958 -Irving Lerner)

Rareza total en el noir de los años 50 que se adelanta unos años a los cambios producidos en el género y también apunta toques que pueden recordar al polar francés. ...Con un asesino por contrato (excelente Vince Edwards) frio y calculador enfrentado al encargo de eliminar a una mujer protegida por la policía. Lerner, autor de la también notable (para mi superior y más redonda) "City Of Fear" construye un film con sorprendentes toques modernos en la forma de rodar, aire algo documentalista y un soterrado sentido del humor. No la obra maestra que se lee por ahí, pero si un título tan interesante y conseguido en ocasiones como fallido en otras

lunes, 5 de marzo de 2012

J. EDGAR (2012, -Clint Eastwood)

Sobrio y elegante film que establece un curioso "biopic" sobre la figura de J.Edgar Hooper con el que Eastwood se centra más en los aspectos íntimos de su vida -y es especialmente notable-certero en el tratamiento de su homosexualidad reprimida- que en su cruzada y escandalosa obsesión en conseguir información de todo personaje peligroso a sus ideas...Y ahí esta la gracia del film que acierta en señalar  la contradicción entre el personaje público y su traumática vida privada.. Para ello la narración, muy bien sustentada en unos actores magníficos, alterna los tiempos con mucho dinamismo funcionando siempre mejor en la parte de los personajes más jóvenes y no tanto en su vejez, tal vez por una caracterización de maquillaje no del todo acertada.

domingo, 4 de marzo de 2012

BLACK DEATH (2010 -Christopher Smith)

Enmarcado en las limitaciones de un film claramente muy serie B y por lo tanto con una escasez de medios notable para el género que trata es destacable el esfuerzo de Christopher Smith para hacer un retrato crudo, sucio y oscuro de la Edad Media, con una región asolada por la peste negra en la que un grupo de mercenarios -encabezados por el siempre solvente Sean Bean- son enviados para encontrar la bruja "culpable" de dicho castigo (Carice Van Houten). Toda una rareza en el panorama del cine de aventuras actual, aquí en una curiosa mezcolanza con el cine fantástico si bien no se acaba de decantar nunca por uno de los bandos...No acaba de ser ni mucho menos un film perfecto, pero logra ir de menos a más y destilar una atmósfera bastante conseguida

sábado, 3 de marzo de 2012

EL JINETE MISTERIOSO (Stranger on Horseback, 1955 -Jacques Tourneur)

Algunos años antes de "Río Bravo" Jacques Tourneur rodaba este western con un juez federal (excelente Joel Mccrea) enfrentado a una familia (nada menos que John McCintire es el pater familias) que tiene dominado a un pequeño pueblo del Oeste. El planteamiento es parecido, aunque la resolución varía notablemente. Película de serie B, exquisita en su construcción, ritmo y una peculiar atmósfera entre plácida y crispada, en la que el director se parece/parecía sentir comodísimo, acaba siendo un poco conocido pero muy recomendable título del maestro

viernes, 2 de marzo de 2012

FUGA SIN FIN (The Last Run, 1971 -Richard Fleischer)

Gran film que al parecer empezó John Huston y tras dejar el rodaje cayó en las inspiradas manos de Fleischer (repetiría justo después con el -aquí también- inmenso George C. Scott en la enorme "Los Nuevos Centuriones"). Estamos ante un thriller notable, nihilista y muy europeo (transcurre entre Francia, España y Portugal), con un ojo puesto en el Polar y algo de Melville, pero también en los clásicos códigos del género Americano de toda la vida. El resultado de esta mezcla es a ratos fascinante, con poca acción, ambiente tristón-pesimista y mucha atmósfera (música de Jerry Goldsmith y fotografía de Sven Nykvist  son excelentes) que marca uno de los títulos intachables de su director en una década con algunos muy buenos títulos

jueves, 1 de marzo de 2012

FORAJIDOS DE RIO BRAVO (Barquero!, 1970 -Gordon Douglas)

Solvente muestra de western setentero bien llevado por un Gordon Douuglas que aquí no se muestra tan inspirado como en clásicos como "Chuka" o "Río Conchos"...Especialmente irregular en un primer tercio repleto de feístas zooms que hacen preever lo peor, felizmente esa sensación se disipa hacia un desarrollo y conclusión que aun en su modestia dejan bastante sabor de boca, amén de las muy buenas caracterizaciones de Lee Van Cleef y Warren Oates como protagonista y antagonista respectivos