jueves, 31 de mayo de 2012

CONCORDE AFFAIR (1979, -Ruggero Deodato)

Exploitation Italiana del género de catástrofes pero mezclándolo con el thriller de acción y persecuciones...En realidad la parte del avión solo ocupa un tercio del metraje. Dirigida por un Deodato a punto de sus gran éxito comercial con "Holocausto Canibal", la película sigue la fórmula típica, utilizando solventes actores americanos en declive o segunda clase (Van Johnson, James Franciscus) o directamente malos (Edmund Purdom), con lo que el film, mediocre pero simpático e imbuído en el aroma y los tópicos de ese cine comercial setenetro transalpino,  la demostración de la habilidad camaleónica que tenían  en copiar filones & éxitos y obtener productos de serie B entretenidos y bastante aparentes

miércoles, 30 de mayo de 2012

EL HOMBRE Y LA BESTIA (Dr. Jekyll And Mr. Hyde, 1920 -John S. Robertson)

Sensacional versión de la novela de Stevenson, interpretada extraordinariamente por un John Barrymore dueño y señor de la función, especialmente memorable en todas y cada una de las apariciones como un Hyde especialmente malsano, malévolo y repulsivo. El film además propone una visión muy dinámica y con ritmo del entramado de la historia, mezclando además efectos de virado en color para situar el espectador en diferentes ambientes

martes, 29 de mayo de 2012

EL DÍA DE LA LECHUZA (Il giorno della civetta, 1968 -Damiano Damiani)

Solidísimo thriller, con un gran guión y efectiva dirección de Damiano Damiani, que hace un retrato preciso, duro, realista y descarnado de los tentáculos de la mafia siciliana, centrada en la investigación de un asesinato por parte de un jefe de policía (magnífico Franco Nero), la viuda del desaparecido (gran Claudia Cardinale) y el capo que domina la comarca (el inmenso Lee J. Cobb). El film funciona con eficacia admirable, gracias a un reparto que además de los citados utiliza secundarios magníficos y una localización realista del entorno donde ocurren los hechos

lunes, 28 de mayo de 2012

LA SAL DE LA TIERRA (Salt Of The Earth, 1954 - Herbert J. Biberman)

Clásico del cine progresista americano que retrata en un estilo a medio camino del falso documental y la dramaturgia convencional una huelga de mineros en el estado de Nuevo Mexico. Brillantemente expuesta por Biberman a veces con un ojo puesto en Vidor y los maestros soviéticos y muy bien interpretada por un grupo de actores que mezcla profesionales y amateurs, todos esos factores acentúan su realismo expositivo, conformando una oda a la libertad y a los derechos de igualdad -para nada una oda al comunismo- que a los ojos enfermos de los anticomunistas fue una de las obras demonizadas por la terrible caza de brujas en el Hollywood de los años 40 y 50

domingo, 27 de mayo de 2012

EL DÍA QUE EL CIELO EXPLOTÓ (The Day The Sky Exploded-La Morte viene dall spazio, 1958 -Paolo Heusch)

Antecedente directo de títulos como "Deep Impact" y "Armageddon", pero rodado en clave de una serie B en coproducción Franco-Itali-Alemana, con F/X artesanales pero resultones del gran Mario Bava. El film funciona muy bien en su primera parte, gracias al sabor añejo que mantiende similar a las producciones de ciencia ficción de finales de los 50 y principios de los sesenta, aunque en su segunda mitad -y a pesar de su escasa duración, acaba siendo una película algo aburrida, correcta sin más, que abusa en exceso de material de stock

sábado, 26 de mayo de 2012

JOHN CARTER (2012 -Andrew Stanton)

Inesperado fracaso económico de Disney que ha recibido tal vez excesivos palos y que sin ser nada del otro mundo, cumple su función de entretenimiento para todos los públicos. Adaptación de las aventuras del personaje creado por la pluma de Edgar Rice Borroughs que tiene una primera parte realmente conseguida, la presentación del personaje -de aire muy Tarzan- y sus primeras aventuras en el planeta rojo...Ahí el film con su aire más cercano al peplum aventuresco que a la S/F clásica funciona muy bien, la lástima es que su segunda parte, aunque de buen ritmo se vuelve más sosa y acaba cayendo en demasiados tópicos en su escritura, un misticismo de estar por casa y un excesivo abuso en los FX que acaban acercándolo temiblemente a la saga galáctica de George Lucas (en sus últimos episodios)

viernes, 25 de mayo de 2012

SVENGALI (1931 -Archie Mayo)

Mezcolanza de melodrama con fantástico, que además de contener una soberbia interpretación de John Barrymore tiene una puesta en escena y un diseño de producción lleno de agradables sorpresas: Influencias del expresionismo en lo visual y en la construcción de los escenarios y al algún toque de cercanía al cine de terror, además de contener una bella secuencia -memorable en su movimiento de cámara en travelling out desde los ojos del protagonista hasta la ventana de la chica- digna de aparecer en cualquier antología cinematográfica

jueves, 24 de mayo de 2012

MR. ARKADIN (1955 -Orson Welles)

El ejemplo perfecto de la grandeza de Orson Welles, que aquí facturó una irregular pero hipnótica pieza en la que se perfila una inacabada/frustrada obra maestra. Su ritmo es notable, su puesta en escena fascinante (aprovecha escenarios, localizaciones Europeas y Españolas de un modo espectacular) y su planificación cinematográfica sencillamente personal y marca de la casa...Pero el film se resiente de sus problemas de producción -inherentes en el Welles ya maldito de aquellos tiempos-y de un guión más interesante por lo que promete que por lo acaba ofreciendo

miércoles, 23 de mayo de 2012

MANOS SUCIAS (1957 -José Antonio De la Loma)

Sólido ejemplo de noir a la española, de lo mejor rodado por el infravalorado De La Loma, con un camionero (Amadeo Nazzari) culpable de un asesinato y en manos de una pérfida y sexual femme fatale (Katia Loriz) que literalmente le pone los cuernos a cambio del silencio. Muy bien rodada, con un extraordinario uso de escenarios natuarales (el Mercado del Born de Barcelona, la gasolinera en los desérticos Monegros) especialmente brillante en su primera mitad y algo más tópica en su segunda, es probablemente un ejemplo de como de interesantes/atrevidos podían llegar a ser los productos comerciales de la época

lunes, 21 de mayo de 2012

GRAND PRIX (1966 -John Frankenheimer)

Interesante, a veces incluso muy notable, pero excesivamente alargado film que intenta ser la película definitiva sobre las carreras de coches bien resuelta en lo técnico: Todos los bloques de las carreras son asombrosos para la época, con  unos sistemas de rodaje cercanos al documentalismo y genial colocación de cámaras para situar al espectador dentro de la carrera. Su problema es que acaba siendo irregular en la mezcla de estéticas y contenidos y Frankenheimer intentó aunar la pasión que sentía por el mundo del automovilismo con un drama que cae en algunos tópicos y que hace que el film sufra demasiado en una estructura demasiado extendida en metraje

EL DESAFÍO: FROST CONTRA NIXON (Frost/Nixon, 2009 -Ron Howard)

Viniendo de Ron Howard, el rey del barrido y del fregado me ha parecido un film por encima de su media habitual y una sorpresa. Película digna, bien escrita, incluso entretenida...Probablemente entre las mejores dirigidas por este impersonal director de cine, aun siendo algo hueca, quedándose en la anécdota, en la simple preparación de la entrevista y su realización posterior y no atreviédnose a ir más allá...Incluso denotando un cierto favoritismo hacia Nixon. En el capítulo actoral Langella y Sheen cumplen con creces y se llevan la mejor parte del atractivo real del producto

domingo, 20 de mayo de 2012

RETURN OF THE VAMPIRE (1944 -Lew Landers)

Rodada en una década poco proclive al cine de monstruos -recordemos que Universal se encontraba en pleno declive facturando sus entrañables coctels- todo un retorno de Bela Lugosi a su sempiterno papel de Vampiro (aquí llamado Armand Tesla, pero con modos y actitudes totalmente Draculescas) en una simpática, efectiva y entrañable serie B de Columbia  ,una productora históricamente con poco interés por el Género de terror, que encima rescató momentáneamente al actor húngaro del pozo de la decadencia en la que estaba cayendo. Muy simpática y corta en duración,  tiene además la virtud de juntar dos mitos como el hombre lobo y el vampiro en una relación de ayuda mútua e interesada

sábado, 19 de mayo de 2012

LOS PÁJAROS 2 (The Birds II: Land's End , 1994 -Alan Smithee)

Secuela absurda del clásico de Alfred Hitchcock, rodada al parecer para el consumo de la TV por cable Americana y en la que incluso aparece Tippi Hedren en un papel secundario- dirigida por Rick Rosenthal y finalmente firmada bajo el pseudónimo de Alan Smithee (es decir, problemas a la vista)...Bastante rutinaria en su desarrollo, tampoco mala y u ofensiva, a pesar de tener algunos técnicos de empaque metidos en la faena (la foto de Bruce Surtess por ejemplo) pero toda ella sin ningún enganche dramático suficiente

viernes, 18 de mayo de 2012

ÁNGELES Y DEMONIOS (Angels And Demons, 2009 -Ron Howard)

Secuela más entretenida que la original "El Código DaVinci" ( que era directamente soporífera), pero en el fondo tan mediocre como aquella...Rodada por un Ron Howard en su típica faceta de barrido/fregado, porque es para lo que sirve este funcional/impersonal director. Una trama de pistas que casi parece una gimkana muy tontorrona durante la cual el espectador no suele enterarse de nada y tampoco ofrece la posibilidad real de jugar con la inteligencia del mismo, aunque aquí por lo menos hay una trama con algo más de misterio, muertes anunciadas, un malo ejecutor que parece sacado de una peli Cannon de los 80 y una subtrama de relección papal tontaina...Y giro final...Que se adivina al primer cuarto de hora.
Con todo y por comparación a la anterior aventura de Robert Langdon, lo dicho, un film mediocre/insuficiente pero algo más entretenido...Y la música de Hans Zimmer más garrafera que nunca

jueves, 17 de mayo de 2012

LOS JÓVENES SALVAJES (The Young Savages, 1961 -John Frankenheimer)

Excelente debut del gran John Frankenheimer en este drama judicial, con ribetes de investigación policial y primera colaboración del director con el actor Burt Lancaster. La película, muy bien narrada y con secuencias en las que ya destaca la vibrante puesta en escena de su autor, hace una crítica sobre la situación social de la juventud americana en las grandes ciudades, además de un alegato en tono progresista contra la pena de muerte

miércoles, 16 de mayo de 2012

ABIERTO HASTA EL AMANECER 2: TEXAS BLOOD MONEY (Fron Dusk Till Dawn 2: Texas Blood Money, 1998 -Scott Spiegel)

Muy barata serie B totalmente fallida en la forma y en el fondo que nace como una descaradísima secuela del primer título. Producida por Robert Rodríguez y Quentin Tarantino el film tira por la borda los elementos simpáticos del primer film en favor de la astracanada estúpida. Dirige Scott Spiegel, amigo de Sam Raimi (también hace un cameo el inevitable Bruce Campbell) y guionista que aquí -a pesar de intentar rodar algunas escenas y planos (subjetivos básicamente) con un ciertro sentido irónico- demuestra una total inoperancia en saber sacarle algo de jugo a un film que ni siquiera entretiene minimamente, de guión plano y sentido del humor que nunca funciona

martes, 15 de mayo de 2012

X-MEN: PRIMERA GENERACIÓN (X-Men First Class, 2011 -Matthew Vaughn)

Probablemente una de las mejores adaptaciones de los comics Marvel, conseguida gracias a la buena idea de una reformulación de la saga "X-Men"...Situando la acción en la década de los sesenta y aportando un tono y una estética cercano a los films de James Bond de aquellos tiempos...El resultado si bien nunca llega a la perfección, incluso es irregular -tal vez porque abusa de un exceso de metraje- si que resulta un entretenimiento bastante notable y un buen espectáculo cinematográfico, que demuestra como en el cine comercial actual aun se puede aunar sentido del entretenimiento y el ritmo sin caer en la típica fórmula del videojuego y el pasapantallas

lunes, 14 de mayo de 2012

LA ORGANIZACIÓN CRIMINAL (The Outfit, 1973 -John Flynn)

Excelente thriller setentero, den aire entre desencantado y un relato muy preciso...Su protagonista es un ex-convicto (Robert Duvall) y un compañero (Joe Don Baker) enfrentados a una organización mafiosa que mató al hermano del primero. Tiene un reparto de secundarios de autentico lujo, la fotografía de Bruce Surtess y música de Jerry Fielding (ambos genios vinculadísimos a Estwood y Peckimpah) son magníficas y el film -basado en una novela de Donald E. Westlake- tiene una sequedad y un ritmo impecables que lo confirman como uno de los grandes títulos (poco conocidos) del género en aquella década

domingo, 13 de mayo de 2012

EL DOCTOR FRANKENSTEIN (Frankenstein, 1931 -James Whale)

Rodada tras el éxito brutal de "Dracula", todo un clásico del fantástico de la Universal no tanto por sus resultados globales sino por la presentación del icono mítico creado por Boris Karloff (y el maquillador Jack Pierce) y por secuencias aisladas de gran potencia visual (el cementerio, la creación, el encuentro con la niña...) que no por un conjunto algo irregular y aquejado de cierto estatismo y tetralidad, que sería ampliamente superado en -esa si- la genial obra maestra y secuela directa "La Novia de Frankenstein" dirigida por el mismo Whale

sábado, 12 de mayo de 2012

EL VERDUGO (1963 -Luis García Berlanga)

Retratando el carácter típicamente Español de hacer comedia de la tragedia, estamos con todo merecimiento una de las obras maestras absolutas del cine de todos los tiempos, fruto de el cruce de una serie de talentos -tanto técnicos como artísticos- en el mejor momento de su carrera
Con guión vitriólico, duro, ácido y a la vez entrañable de Rafael Azcona, el propio Berlanga y Ennio Flaiano el film hace un retrato cruel y despiadado de la España de aquellos años, utilizando el humor como catalizador y siendo uno de los mejores alegatos hechos contra lo absurdo de la pena de muerte. Repleta de hallazgos maravillosos y secuencias brillantes donde el director domina mejor que nunca (tal vez en "Placído" lo logra también) sus actores (el gran Pepe Isbert a la cabeza) que nunca pudieron estar mejor colocados y en la que aparece prácticamente la mejor selección de principales y secundarios del cine hispánico de todos los tiempos

viernes, 11 de mayo de 2012

MARTÍN EL GAUCHO (The Way Of A Gaucho, 1952 -Jacques Tourneur)

Magnífico y exótico western situado en tierras Argentinas -no por ello deja de ser un western en toda regla- que hace una oda a la libertad del individuo frente al establishment y el ejército (perfectamente encarnado en el personaje del genial Richard Boone). Exceptuando algún leve detalle de localismo algo errado el film transcurre con asombrosa concisión, con una puesta en escena de Tourneur colorista, vibrante y emotiva, además de tener un ritmo que no decae ni un ápice en sus noventa minutos de duración

jueves, 10 de mayo de 2012

EL FUERA DE LA LEY (The Outlaw Josey Wales, 1976 -Clint Eastwood)

Todo un festival cinematográfico que con guión de Philip Kaufman se nos aparece como un descomunal western de Clint Eastwood, totalmente maduro como director (y rezumando carisma como actor) que logra establecer un estilo propio a partir de las influencias de sus mentores Leone y Siegel, mejorando y depurando las asperezas de su anterior incursión en "Infierno de cobardes". En lo técnico es extraordinario: Fotografía de Bruce Surtess y Música de Jerry Fielding son antológicas, pero además encontramos una trama magnífica, con un personaje principal que buscando la venganza y la muerte acaba encontrando a una familia nueva (todos unas víctimas de la dureza del destino) y una razón para seguir viviendo, todo tramado en un concatenado de secuencias antológicas que mezclan humor, tensión y siempre sorprenden al espectador -memorable la resolución del enfrentamiento con el gran jefe indio- lo convierten en una sensacional obra maestra no solo del género, sino del cine USA de la década de los 70

miércoles, 9 de mayo de 2012

LOS VENGADORES (The Avengers, 2012 -Joss Weldon)

Una película que probablemente hará las delicias de los seguidores del cómic Marvel ya que acierta plenamente en la estética y el dinamismo de aquellos, pero que a la vez pone en solfa la superficialidad, el infantilismo, el esquematismo argumental y lo intrascendente de toda la propuesta, empezando por las distancias entre el carisma de unos personajes y otros (y aquí se nota el esfuerzo para compensar las apariciones entre ellos)...Pecando de traca y una puesta en escena tan ruidosa como en el fondo de manual e impersonal, estamos ante un producto excesivo en metraje pero por lo general entretenido, correcto sin más, al que para mi gusto con más distancia y más humor (el que hay es muy bueno, pero hubiese faltado explorar más en ese apartado) se habría llegado a cotas muy notables

martes, 8 de mayo de 2012

ANÁLISIS FINAL (Final Analysis, 1992 -Phil Joanou)

Pastiche Hitchcockiano escrito por Westley Strick (un guionista de moda en aquellos años...Acababa de hacer "El Cabo del miedo") rodado con corrección, pero excesivamente alargado en su estructura, al que tampoco ayuda la discreción interpretativa de la pareja Gere & Basinger. La película funciona mucho mejor cuanto más se desmelena y tira hacia el exceso (y esto es en su segunda mitad) aunque le faltan set pieces contundentes...El paso de los años ha acentuado su formulaica estructura y sus trampas -hasta los títulos de crédito que en su época me parecieron brutales, ya no lo son tanto-, aunque no por ello contiene elementos de interés y una sensacional música de George Fenton

lunes, 7 de mayo de 2012

Y LLEGÓ EL DÍA DE LA VENGANZA (Behold A Pale Horse, 1963 -Fred Zinnemann)

Interesante thriller, especialmente pausado y que sabe salvar con su naturalismo la mayoría de los tópicos "hispánicos" de la visión USA de la guerra y postguerra españolas. Basado en una novela de Emmeric Pressburger la película narra el enfrentamiento final entre un ex-guerrillero republicano (Gregory Peck, excelente) y un jefe de la Guardia Civil (Anthony Quinn) en la España de finales de los años 50...Por lo general un buen film, acertado en su construcción y con emotiva música de Maurice Jarre

domingo, 6 de mayo de 2012

EL TESORO DE SIERRA MADRE (Treasure Of Sierra Madre, 1947 -John Huston)

Clásico del cine aventurero, muy bien escrito por un Huston en plena forma que sabe además dirigir con fuerza y convicción una historia apasionante. Notables interpretaciones de Bogart y Holt, aunque quien se lleva el gato al agua (Y el oscar) es el genial Walter Huston en su papel de viejo cascarrabias. Excelente score además, del inmortal Max Steiner

sábado, 5 de mayo de 2012

ALGUIEN ME ESTÁ ESPIANDO (Someone´s Watching Me, 1978 -John Carpenter)

Telefilm entretenido, mucho mejor rodado que la media habitual en la producción para televisión de aquellos tiempos, por un John Carpenter atento a la composición de los encuadres y a saber crear tensión con elegancia. Destacable y muy curioso, con algunos detalles que son antecesores directos de otros y muy superiores films del maestro.

viernes, 4 de mayo de 2012

REGRESO DEL MÁS ALLÁ (1982 -Juan José Porto)

Bodriete de -presunto- terror que mezcla sin rubor ideas tomadas de exitosos films de los años 80 como "Viernes 13" y "El resplandor", pero rodado con un infimísimo presupuesto. Aquí tenemos una pareja asediada por un grupo de "apariciones" en un chalet que años ante fue sede de una serie de asesinatos. Reparto de lujo:  La mujer es Ana Obregón y el marido Andrés Resino...Muy aburrida, aunque  Porto trata de dinamizarla e intenta crear atmósfera a través  de una discutible selección musical olvidándose de que el guión da vueltas sobre lo mismo demasiado tiempo y encima en su último tercio quiere darle una vuelta de tuerca moralista bastante ridícula

jueves, 3 de mayo de 2012

THOR (2011 -Kenneth Brannagh)

Mediocre adaptación cinematográfica del cómic de Marvel en la que sorprende -en  negativo- la elección de Kenneth Brannagh como director (y en la que su presencia tras las cámaras no es nada notoria), todo a favor de un espectáculo bastante discutible en su intento de hacer creíble una estética demasiado pulp y que acaba pareciendo un remake encubierto de engendros como "Masters Of the Universe" (aunque aquella era bastante más tronada y divertida) pasado por el filtro de la -plumbea-saga de "El Señor de los anillos", y algún momento medianamente conseguído. Tristemente le falta solidez al conjunto, los toques de humor se quedan a medio camino y el guión rutinario no sabe  sacar partido de ninguno de los personajes y sus conflictos

miércoles, 2 de mayo de 2012

LA MOMIA (The Mummy, 1932 -Karl Freud)

Primero de los films con el mito de "la momia" aportado por Universal tras el éxito de "Dracula" y "Frankenstein" dirigido por el gran director de fotografía Karl Freud que aquí consigue secuencias de gran belleza. No exactamente un film terrorífico, sinó una historia de amor imposible muy poética -triste y melancólica en su fondo- con retazos de cine de miedo, (idea que luego retomaría el "Dracula" de Francis Ford Coppola) muy bien plasmada en lo artístico, con las evidentes limitaciones técnicas del cine de aquellos años, pero con un soberbio trabajo actoral de Boris Karloff que con una mirada impone la angustia de la espera y el horror de ultratumba. Sin duda, uno de los films más bellos del fantástico de todos los tiempos.

martes, 1 de mayo de 2012

LA PESCA DEL SALMÓN EN EL YEMEN (Salmon Fishing in The Yemen, 2012 -Lasse Hallstrom)

Agradable pero ciertamente irregular comedia británica sustentada en el buen hacer de un grupo de actores muy competentes, que no acaba de acertar en el tono de la historia, especialmente porque muchas veces parece que la narración circula en dos direcciones: La trama/farsa política, bastante típica con Kristin Scott-Thomas por un lado y el trio de soñadores formado por el jeque y los dos protagonistas. Ello perjudica el resultado final, simplemente correcto, pero falto de una menor dispersión, en un trabajo en el que el siempre competente Hallstrom se muestra algo más distante en intenciones y resultados