miércoles, 29 de febrero de 2012

FREAKS : LA PARADA DE LOS MONSTRUOS (Freaks, 1932 -Tod Browning)

Incomprendida y masacrada en su momento de estreno, esta es una de las cumbres del cine fantástico de todos los tiempos y del cine en general -personalmente en mi top ten de las mejores películas de la historia del cine- con el que Tod Browning creó un impresionante retablo sobre la normalidad de la anormalidad. Aquí monstruosidad y fealdad son sinónimo de inocencia, mientras que belleza y fuerza son la encarnación de la avaricia y la mezquindad humana... El choque de ambos mundos, representado en una inolvidable ceremonia nupcial que acaba en una humillante y dura escena será la más terrible de las venganzas. Toda una declaración de amor por el mundo circense y la fascinación por la barraca de feria y los ambientes bizarros, que logra una perfecta mezcolanza entre el drama, el film de terror (los últimos diez minutos son lo más grande rodado en la década de los treinta) y el film poético. Poco más que añadir a esta descomunal obra de arte

martes, 28 de febrero de 2012

CHISUM (1970, Andrew W. Mclaglen)

Tan espectacular, entretenido y divertido -como mediocre en las formas- western, especialmente perjudicado por una vulgar puesta en escena de Mclaglen, que si bien resuelve las escenas de acción de manera correcta, no puede evitar una franca fealdad visual (y eso que la foto es de William Clothier), zooms impropios del género (ese inicio y ese final son para apartar la vista) que delatan la larga distancia que había entre él y otros realizadores mucho más elegantes y dotados...Pero curiosamente siempre se supo rodear de un grupo de colaboradores técnicos y artísticos que le daban empaque a los films que confeccionaba y aquí el reparto es de lujo

lunes, 27 de febrero de 2012

LA CABALGADA DE LOS MALDITOS (A Time For Killing, 1967 -Phil Karlson)

Extraño e irregular western de serie B, inferior a otros títulos de su director pero no desdeñable y que va de menos a más (con lo que  deja buen sabor de boca), perjudicado claramente porque fue iniciado por Roger Corman y finalizado por Phil Karlson, los resultados pues son tan estimulantes como descompensados en ocasiones (le sobra algún toque humorístico que chirría), aunque prima en su tercio final el mejor sentido del pulso de Karlson y su visión de la violencia seca, amoral y contundente

domingo, 26 de febrero de 2012

OOS 117 PERDIDO EN RÍO (OOS 117 Rio Ne repond Plus, 2009 -Michael Hazanavicius)

Antes del descomunal éxito de "The Artist" el duo Hazanavicius & Dujardin perpetró un par de parodias del cine de agentes secretos de los años sesenta como la que nos ocupa. Algo así como un "Austin Powers" a la francesa, con menos humor grosero políticamente incorrecto y más humor blando...Le falla un guión extremadamente esquemático y superficial que influye en lo irregular de los resultados, pero no hay que negar que a nivel visual es muy resultona, amén de contener un excelente y "cool" comentario musical de Ludovic Bource

sábado, 25 de febrero de 2012

WICHITA; CIUDAD INFERNAL (Wichita, 1955 -Jacques Tourneur)

En un estilo depurado, elegante y con un ritmo que no tiene tiempos muertos estamos ante un ejemplar western del finado Jacques Tourneur, que mitifica a Wyatt Earp convirtiéndolo en un símbolo de la ley y el orden en las calles de "Wichita Town", presentando con un sencillez asombrosa su consecución en hombre de armas (en ese sentido el papel protagonista de Joel McCrea está plenamente conseguído). Rodado con elegancia y refinamiento, supone una de las cumbres del director, tal vez menos conocida que otros títulos que lo popularizaron más ("La Mujer Pantera", "El Halcón y la Flecha"), pero demostración total de su perfecta adaptación a los códigos del género americano por excelencia

viernes, 24 de febrero de 2012

EL INSPECTOR TIBBS CONTRA LA ORGANIZACIÓN (The Organization, 1971 -Don Medfrod)

El tercer film dedicado a la figura del Inspector Tibbs interpretado por Sidney Poitier y el peor de todos con diferencia. Su problema es que parte de un guión anodino, confuso y con un conflicto mal definido (y peor resuelto), y aunque la estética setentera sigue seduciendo y la música de Gil Mellé magnífica, los resultados son muy mediocres...Tanto que ni actor ni equipo volvieron a rodar una secuela más

jueves, 23 de febrero de 2012

AHORA ME LLAMAN SEÑOR TIBBS (They Call Me Mr. Tibbs, 1970 -Gordon Douglas)

Dirigida con buen oficio por Gordon Douglas, esta fue la primera secuela de "En el calor de la noche" en la que Sidney Poitier repetía personaje de Inspector Tibbs. Esta vez pasamos a un entorno urbano y la trama se centra en la investigación de un crimen sexual  con un reverendo (Martin Landau) acusado de ello. Por lo general correcta y entretenida película, es un extraño film a medio camino de la blaxploitation setentera y el convencional policiaco de aquellos años...Y tal vez por ello es algo insatisfactoria: Se queda a medio camino de todo, faltándole la garra y la fuerza del primer film de Jewison (al que ayudaba mucho el contenido racista)...Eso si el score de Quincy Jones -que repite de nuevo- sigue siendo rítmico y endiabladamente divertido

miércoles, 22 de febrero de 2012

SLUMDOG MILLONAIRE (2009 -Danny Boyle)

A nivel comercial y de premios toda una jugada maestra de Danny Boyle, pero que en lo esencial no acaba funcioando en absoluto por lo tramposo de su planteamiento: Tomemos una pizca de estructura "Oliver Twist" pasado por el tamiz de la pobreza India, añadamos una puesta en escena incoherente y videoclipera (habitual en él) y un guión más simplón y maniqueo imposible. El resultado es una tontería/mediocridad cinematográfica que arrasó en los Oscars pero que ya nació vieja -¿quien la recuerda ya?- en la que todo huele a prefabricado, desde esa supuesta critica a la pobreza,  una historia de amor conducida por "el destino"...Y un alargado desarrollo de la trama a lo largo del film...Para rematarlo encima Boyle se atreve con unos flashbacks finales espantosos con los que quiere "recordar" al espectador los momentos vividos.

martes, 21 de febrero de 2012

AL BORDE DE LA ETERNIDAD (Edge Of Eternity, 1959 -Don Siegel)

Ejemplar thriller de serie B rodado en unos espectaculares exteriores que sin estar a la altura de los grandes clásicos del género perpetrados por el maestro Siegel, tiene la brillantez de una narrativa sin fisuras, de su constante pulso y la ausencia de redundancias, de nuevo sin tiempos muertos, además de una puesta en escena vibrante y modernísima para sus años (la parte final, con persecución de coche, helicópteros y una tensa pelea en un teleférico parece rodada quince años más tarde) que lo hacen un ejemplo de como facturar un producto de entretenimiento con notable solvencia

lunes, 20 de febrero de 2012

LA CENTINELA (The Sentinel, 1977 -Michel Winner)

Curioso film de terror que mezcla la temática satanista imperante en el género de los años 70 con un ambiente macabro, malsano, servido con pericia (aunque abusa un poco de la estética setenetra  y los zooms) por un inspirado Winner que tiene aquí la excusa perfecta para ser efectista hasta las últimas consecuencias (el susto del viejo tras la puerta es sensacional). Tales aspectos acaban por convertirlo en un producto agradable visionado,  con un reparto variadísimo, cuya intriga va de menos a más, antológico incluso en su final, verdaderamente bizarro en su aparición de "freaks" -que si no son reales lo parecen- y mejorado por un comentario musical sensacional de Gil Melle

domingo, 19 de febrero de 2012

SHUTTER ISLAND (2010 -Martin Scorsese)

Hay películas que merecen una revisión...Y si en su momento no degusté en demasía este film de Martin Scorsese, el hecho de conocer su trama me ha facilitado acercarme a el con otros ojos, centrarme en sus detalles, en las pistas que va sembrando durante su trama y sobretodo redescubrirlo. Un notable thriller psicológico, con una elegantísima puesta en escena, y una conseguída atmósfera macabra y oscura (ayuda mucho la fotografía de Robert Richardson y una encomiable selección musical de piezas contemporáneas) tal vez, la pega para que el film no acabe de ser redondo es un metraje excesivo y alguna reiteración, con todo de lo mejor ymás equilibrado de su director en los últimos años

sábado, 18 de febrero de 2012

EL CLUB SOCIAL DE CHEYENNE (The Cheyenne Social Club, 1970 -Gene Kelly)

Entretenido pero poco más, Western en clave humorístico que marca una de las tendencias del género en los terribles años setenta (prácticamente en  6 años desaparecería como género absoluto de las pantallas) al mezclar la comedia con los patrones habituales. Dirigido por Gene Kelly, el film está bien rodado y funciona básicamente gracias al concurso de dos grandes mitos actorales que saben aguantar el peso de una trama que solo despierta ocasionales sonrisas y que claramente navega en las aguas de la indefinición

viernes, 17 de febrero de 2012

EL BUQUE DE LOS MISTERIOS (Mystery Liner, 1934 - William Nigh)

Muy mediocre producto de la "Monogram" basado en una novela de Edgar Wallace al que la escasez de medios y la poca inventiva visual le hacen un flaco favor

jueves, 16 de febrero de 2012

EL HOMBRE ATRAPADO (Man Hunt, 1941 -Fritz Lang)

El primer de los films "anti nazis" rodados por Fritz Lang y un vibrante thriller que puede recordar tanto a Hitchcock (ambos directores se declaraban admiradores mutuos) como al "Malvado Zaroff" con su constante juego de presa asediada por cazador, amén de conjurar una apasionada oda a la libertad...Cuenta con los típicos juegos visuales de su director y una puesta en escena milimétrica , pero además suma la ventaja de contar con reparto de órdago (memorable a todas luces la subtrama amorosa de Walter Pidgeon y Joan Bennett) y un excelente comentario musical del finado Alfred Newman

miércoles, 15 de febrero de 2012

MALDAD ENCUBIERTA (The Blackbird, 1926 -Tod Browning)

Melodrama folletinesco al servicio de un Lon Chaney verdaderamente divertido en doble papel protagonista. Todo un tour de force que supuso un nuevo escalón en la colaboración entre Browning y el actor. Ciertamente no esta a la altura de sus mejores logros, pero acaba siendo un entretenimiento curioso, de planteamiento muy ingenuo para los ojos actuales, pero que acaba funcionando gracias a la garra/fuerza que imprime el actor en su histriónica composición y al gusto grotesco del director en plasmar la mezquindad de sus personajes, y los ambientes sórdidos donde se desarrolla la trama

martes, 14 de febrero de 2012

INTRUDERS (2011, -Juan Carlos Fresnadillo)

Toda una mixtura de los lugares comunes del género en los últimos tiempos, con buenos acabados y al servicio de una historia que apunta alto -haciendo una variación sobre "el hombre del saco" y los miedos atávicos infantiles a la oscuridad- con dos niños asustados por la presencia de una criatura nocturna que pretende arrebatarlos del mundo real. Bien rodada, pero partiendo de un guión bastante mediocre, la correcta factura no disimula su condición de pastiche sin personalidad al que además la trampa de su resolución (que yo intuí en parte) hace perder fuerza al film, amén de abrir muchas expectativas que luego se quedan frustradas. Queda pues un film de miedo, que no acaba de ser especialmente destacable -tampoco desdeñable- y que para mi gusto abusa demasiado del trabajo de Roque Baños (excelente) para conseguir dar atmósfera y empaque a todo el conjunto

lunes, 13 de febrero de 2012

LOS HERMANOS RICO (The Brothers Rico, 1957 -Phil Karlson)

Otro ejemplar thriller facturado por Karlson en su etapa gloriosa de los años 50 que mezcla ambiente de cine negro con una trama que antecede un poco a los films de "mafia" tan populares con la llegada de "El Padrino" (el retrato por ejemplo del entorno familiar de los Rico tiene algo del aire y ambiente citado). Aquí tenemos a tres hermanos, encabezados por el excelente Richard Conte vinculados al crimen y traicionados por un jefe de la mafia local al que consideraban casi como un familiar. Gran intriga, mejor ritmo y un desarrollo de la narrativa al mejor puro (y pulso) estilo serie B años 50 marcan este muy buen film con tal vez una pega y es que su resolución se precipita demasiado, probablemente obligada por los códigos de género utilizados en aquellos años

domingo, 12 de febrero de 2012

THE BEAST OF YUCCA FLATS (1961 -Coleman Francis)

Bodriazo de inacabables 55 minutos, rodado en unas condiciones de producción paupérrimas y una escasez de talento descomunal. Trata de ser una "Monster Movie" con el pobre Tor Johnson de bestia que persigue a los pobres habitantes de Yucca Flats garrote en mano. Lamentable en todos los aspectos, además de haber sido rodada sin sonido (y este añadido a posteriori de la manera más burda), supone uno de los films más zetosos del cine americano de todos los tiempos

sábado, 11 de febrero de 2012

EL CUERVO (Le Corveau, 1943 -Henri Georges Clouzot)

Magistral film del genial de H.G.Clouzot, que muchos años antes de sus memorables thrillers de los 50 ya mostraba su solidez narrativa, aquí nada menos que el retrato de un pequeño pueblo francés asediado por una cúmulo de cartas anónimas firmadas por un tal "El Cuervo" que empiezan a provocar las dudas, los enfrentamientos, los celos y las sospechas de la comunidad completa. El retrato que se hace del microcosmos es sombrío, los recurso narrativos utilizados sensacionales y la sensación que deja el film en su resolución es tan desasosegadora como contundente

viernes, 10 de febrero de 2012

DEPORTE MORTAL (Death Sport, 1979 -Allan Arkush & Nicholas Niciphor)

Descarado intento de aprovechar el éxito de "La Carrera De La Muerte Del Año 2000" por parte de Roger Corman, aquí cambiamos una "Death Race" por un "Death Sport", sacamos de nuevo a David Carradine y lo convertimos en un guerrero que lucha en un ruedo contra motoristas y mutantes...El problema es que el film carece del sentido del humor y la ironía de aquel, y acentúa su misérrima condición de serie muy B, casi Z, con matte shots cutrísimos y un empleo poco imaginativo de decorados y medios, se salva en ocasiones por tres factores: Su escasa duración, el descarado erotismo que le ponen a cualquier escena que lo provoque y la presencia del sempiterno Richard Lynch como malo maloso

jueves, 9 de febrero de 2012

UNA CARA CON ANGEL (Funny Face, 1957 -Stanley Donen)

Dejando aparte la "mítica" que puede tener el film, al combinar los talentos de Fred Astaire con la belleza y el magnetismo de Audrey Hepburn (aunque la historia de amor entre ellos no es nada creíble, son 30 años los que los separaban), estamos ante un musical para mi gusto agradable, vistoso, pero menor, sobrevalorado incluso, desde luego por debajo de otros títulos de su director, en el que se nota mucho un extraño combinado de estilos, por un lado a medio camino de los musicales más modernos y la encorsetada estructura de los más clásicos...Así da la sensación de que la trama avanza no gracias a los números musicales, como si los productores hubiesen reunido un buen grupo de estandarts de los hermanos Gershwin y hubiesen construido la trama alrededor de ellos- con lo que no todo funciona como un mecanismo de relojería y en ocasiones da la sensación de haber sido puestos un poco porque tocaba

miércoles, 8 de febrero de 2012

MESSIAH OF EVIL (1973 -Willard Huyck)

Extrañísimo film de terror que goza de un culto especial en algunos foros, especialmente entonado en su tercio final cuando el horror se hace realmente evidente y palpable, que a lo largo de su iregular metraje ofrece secuencias aisladas realmente inquietantes. Lástima que Huyck (colaborador posterior de George Lucas) no logra dar con la clave concreta y el film, interesante, nunca acaba de funcionar/atrapar del todo a pesar de estar rodado con mucha elegancia y una puesta en escena atenta a los encuadres...A medio camino de "la Noche de los muertos vivientes" y los relatos de horror de Lovecraft, su principal problema es que le pierden algo las pretensiones, su interés por evitar una atmósfera más concreta y no saber o no querer ser directamente un film de género al uso

martes, 7 de febrero de 2012

DOS EN LA CARRETERA (Two For The Road, 1966 -Stanley Donen)

Probablemente la obra maestra de Stanley Donen fuera del ámbito de los musicales que tan famoso lo hicieron. Partiendo de un memorable guión de Frederic Raphael, el director lleva a cabo una certera, ácida y a la vez tierna disección de una pareja a través de sus diferentes viajes durante los años. El montaje es muy preciso jugando con mucha habilidad con constantes cambios de tiempos y años, las interpretaciones francamente memorables (Finney & Hepburn lucen una química espléndida) -tal vez una única pega estriba en el uso de algún recurso visual muy típico de aquellos años como el zoom- pero el film transcurre como una sólida narración de sabor agridulce, acompañado además de uno de los scores más bonitos compuestos nunca por Henry Mancini

lunes, 6 de febrero de 2012

UNA HISTORIA PERVERSA (Una Sull´Altra, 1969 -Lucio Fulci)

Uno de los mejores films jamás facturados por Fulci, que sin salirse de su tendencia al trazo grueso, por lo menos aquí hace un combinando que funciona con total simpatía. La trama mezcla de thriller Hitchcockiano y pre giallo referencia con total descaro a "Vertigo" (aquí la opulenta y bella Marisa Mell en doble papel de morena y rubia), pero con un toque de erotismo muy subido y estética Pop sesentera llevada a las máximas consecuencias -fotografía de Alejandro Ulloa y Música de Riz Ortolani son memorables- Además de una producción rodada con más y mejores medios, incluidas localizaciones en San Francisco

domingo, 5 de febrero de 2012

BLACKTHORN, SIN DESTINO (2011 -Mateo Gil)

Un western crepuscular con una enorme fotografía de Juan Ruiz Anchía ( lo mejor de lejos) y unos escenarios espectaculares, pero unos resultados muy fallidos a causa de una historia que no produce ninguna empatía...Sam Shepard destila carisma y es creíble como avejentado Butch Cassidy, pero desgraciadamente Eduardo Noriega no funciona en absoluto y el ritmo imprimido, confunde sobriedad, sequedad con aburrimiento, una trama alargada, una tensión que nunca funciona y a la que tampoco ayuda el uso de los flashbacks.

sábado, 4 de febrero de 2012

ABIERTO HASTA EL AMANECER (From Dusk Till Dawn, 1995 -Robert Rodríguez)

Uno de los títulos que parió el tandem Robert Rodríguez & Quentin Tarantino, tras su éxito y entrada fulgurante en la industria del cine USA de mediados de los 90 (cada uno por su lado)...Y toda una gamberrada, simpática, divertida, inócua, pero también estructuralmente irregular, que el paso de los años ha dejado en su sitio. Queda ahora como un producto muy de su época, insuflado por el virus de la "tarantinitis" tan en boga en aquellos tiempos y que no puede disimular que claramente funciona mejor en su primera mitad, de aire más reposado, también más serio y se desmadra radicalmente en la segunda hacia el espectáculo de gore festivalero que hay que tomarse a broma simpática y nada más. Eso si, queda para el recuerdo una secuencia mítica: El baile de Salma Hayek con la serpiente en el local de moteros, a partir del cual el film inicia un descenso hacia lo simple, la traca se enciende y la dirección de Rodriguez se convierte en un puro concatenado de secuencias de acción resueltas con pericia técnica

viernes, 3 de febrero de 2012

EL VELERO DE LA MUERTE (The Mystery Of Mary Celeste, 1935 -Denison Clift)

Sencillo film de misterio, no particularmente memorable, pero resuelto con eficacia, en torno a la desaparición misteriosa de una tripulación completa de marineros a bordo del navío Mary Celeste. Muy corto en duración, se beneficia enormemente del buen trabajo actoral de Bela Lugosi, alejado de sus encarnaciones monstruosas e interpretando a un taciturno y amargado marinero

jueves, 2 de febrero de 2012

NARCOTIC (1933 -Dwain Esper)

Segunda película dirigida por uno de los primigenios reyes de la Exploitation USA, Dwain Esper, "Narcotic" es un bizarro film centrado en explicar la bigrafía de William G. Davies, un médico prometedor que en un momento de debilidad se convierte en un adicto sin remedio a las drogas...La trama -basada en hechos reales- le sirve a Esper para mostrar una serie de cuadros de todo tipo sobre el mundo y los peligros de las drogas, rodado con formas muy pedestres, pero que de nuevo sirve como documento sociológico interesantísimo de la sociedad USA de principios de los años 30

miércoles, 1 de febrero de 2012

RETRATOS DE UNA OBSESIÓN (One Hour Photo, 2002 -Mark Romanek)

Hipnótico y sombrío thriller, de lo mejor facturado por el cine Usa contemporáneo, que hace una variación sobre el prototípico pschokiller, aquí centrando la mirada en un solitario y enfermizo trabajador en un centro de revelado fotográfico (una gran composición actoral de Robin Williams, a medio camino del patetismo y el mal rollo y totalmente alejado de sus tics cómicos)...Tal vez peca de una resolución algo tramposa (pero muy coherente con lo explicado y su personaje) o que no está a la altura de su planteamiento, pero la puesta en escena de Romanek -elegantísima y sobria- denota influencias visuales bien asumidas de clásicos como Polanski o Kubrick, quedando como un film tan extraño como fascinante