miércoles, 28 de febrero de 2018

NIGHT GALLERY: SPECTRE IN TAP SHOES (1972, -Jeannot Szwarc)

De nuevo dirigido por el habitual Jeannot Szwarc y aquí explicando la angustia de una mujer joven (Sandra Dee, demostrando ser mejor actriz de lo que uno esperaba) cada vez más asediada por el fantasma de su hermana recientemente fallecida

NIGHT GALLERY: LITTLE GIRL LOST (1972, -Timothy Galfas)

Episodio bastante fallido, en el que un científico que posee una fórmula crucial pierde la cabeza ante al muerte de su hijita y es asistido pro un psiquiatra que trata por todos los medios de sacarle la información. El problema es que la historia no engancha demasiado y es rematada por un final aparentemente sorpresa, pero para mi gusto esencialmente absurdo

martes, 27 de febrero de 2018

NIGHT GALLERY: THE CATEPILLAR (1972, -Jeannot Szwarc)

Angustioso episodio situado en territorio colonial...En el que un hombre (Laurence Harvey) sufre una maldición que acabará introduciendo una horrible oruga en el interior de su cerebro.Rodado con mucha gracia y buena atmósfera fantastica por el eficiente Jeannot Szwarc

NIGHT GALLERY: THE OTHER WAY-OUT (1972, Gene Kearney)

Buen episodio en el que un ejecutivo empieza a recibir anónimos que lo implican en un asesinato y le fuerzan a sufrir una extorsión económica...Bien rodado, tal vez alarga demasiado la trama en su parte final, pero es agradable de ver gracias a al presencia de buenos actores como Ross Martin o Burl Ives

lunes, 26 de febrero de 2018

LA LA LAND (2017 -Damien Chazelle)

Espectacular segundo largometraje de Damien Chazelle tras el ya notabilisimo trabajo que hizo para "Whiplash"..."La La Land" propone un cruce entre film romántico (aquí la historia de amor entre una aspirante a acatriz (entonada Emma Stone) y un pianista obsesionado con el jazz (Ryan Gosling actor soso que aquí hay que anotar que se lo trabaja ) y musical que es asumido desde los primeros minutos como un homenaje al pasado y una reivindicación hacia el futuro. La película con una duración de 120 minutos que nunca se hacen largos, sabe combinar con destreza números musicales -ninguno pasará a la historia del cine, pero todos son especiales- con una trama que interesa y se cierra ademas del modo más realista y menos empalagoso posible

domingo, 25 de febrero de 2018

NIGHT GALLERY: RARE OBJECTS (1972, -Jeannot Szwarc)

Divertido capítulo protagonizado por un Mickey Rooney especialmente histrión (que incorpora aquí a un mafioso cansado de la vida que lleva) y que entra en contacto con un hombre (Raymond Massey) que le promete solucionar sus problemas y cambiar a una vida mejor. Como es habitual, el episodio se beneficia de la puesta en escena, correcta y eficiente de Jeannot Szwarc

NIGHT GALLERY: THE GIRL WITH THE HUNGRY EYES (1972, -John Badham)

Extraño episodio, bien rodado por el eficiente John Badham, en el que la propuesta de guión -una atractiva modelo fotográfica con un extraño poder sobre los hombres- no se ve del todo bien rematada en su final, algo precipitado

sábado, 24 de febrero de 2018

LA OSCURA NOCHE DEL ESPANTAPÁJAROS (The Dark Night Of Teh Scarecrown; 1981 -Frank De Felitta)

Una de las cumbres del género telefílmico y excelente película de terror de Frank De Felitta que juega con las convenciones del género de miedo/misterio aportando un personaje inquietante (La figura del espantapájaros, aquí el vengador de una muerte injusta que merece la venganza más allá de la muerte). El film, ambientado en una America cateta y rural es un una joya absoluta. Cuenta con un reparto maravilloso: Larry Drake, Charles Durning (gran secundario americano que aquí borda un papel especialmente desagradable) Claude Earl Jones o Lane Smith...Y es todo un ejemplar de las virtudes de la pura serie B: Ritmo constante, sin tiempos muertos, saber jugar con la sugerencia y una buena ambientación fantástica (excelnete fotografía de Vincent A. Martinelli )en un film que deja un inolvidable poso de mal rollo en el espectador

viernes, 23 de febrero de 2018

NIGHT GALLERY: YOU CAN’T GET HELP LIKE THAT ANYMORE (1972, -Jeff Corey)

Historia escrita por el propio Rod Serling y una variante de un antiguo capítulo de "The Twilight Zone" en el que una empresa ofrece robots para servicio doméstico que son maltratados por los seres humanos...Correcto sin más, con una puesta en escena no especialmente destacable de Jeff Corey

NIGHT GALLERY: THE SINS OF THE FATHERS (1972, -Jeannot Szwarc)

Uno de los mejores -sino el mejor- episodios de toda la serie, que narra al historia de un joven (excelente Richard Thomas) obligado por su madre a asumir el duro trabajo de comedor de pecados, es decir mediante rituales, tomar por medio de comida y bebida los pecados del habitante de una casa, normalmente recién fallecido, absolviendo por tanto su alma y permitiendo a esa persona descansar en paz. El episodio, excelentemente rodado, tiene una atmósfera de indescriptible angustia, que lo sitúa como digo entre los mas memorables de "Night Gallery".

jueves, 22 de febrero de 2018

EL CÍRCULO DE LA MUERTE (Full Circle/The Hauting Of Julia, 1977 -Richard Loncraine)

Conocida como "Full Circle" o como "The Haunting Of Julia" y un curioso film de terror que funciona como una notable "Ghost Story". Se basa en una novela de Peter Straub que narra como una mujer (excelente Mia Farrow, ideal para este tipo de papeles) tras perder a su hija en un trágico accidente doméstico, decide romper con su vida y trasladarse a un nuevo domicilio donde poco a poco se enfrenta con una presencia fantasmal. Nada original en el fondo pero construido con elegancia en la forma, film bien rodado que sabe mantener un tono depresivo e inquietante, con una puesta en escena en la que prima la atmósfera y a la que ayuda una acertada (y atrevida) bso de sintetizadores de Colin Towns...Llegando a un clímax inquietante, refinado, pausado también, que deja buen sabor de boca por un inolvidable travelling circular que cierra la película

miércoles, 21 de febrero de 2018

EL QUINTO JINETE: EL MISTERIO (1975, -José Antonio Páramo)

Historia de poso romántico fantástico en la que un hombre llega a casa de una familia donde falleció una mujer de la que estuvo profundamente enamorado...No especialmente destacable, pero que en su tercio final se anima por la puesta en escena y el ambiente de locura de algunas imágenes

martes, 20 de febrero de 2018

LAS FLORES DEL DIABLO (Operation Opiun, 1966 -Terence Young)

Toda una rareza cinematográfica: Producida por Euan Lloyd en colaboración con Naciones Unidas (y por ello la cantidad de nombres que aparecen en la película...Muchos actores al parecer apenas cobraron un dolar por estra unos diez minutos en pantalla) en un relato de intriga que narra los esfuerzos de dos policías (Trevor Howard y E.G. Marshall)  para desmontar un red de tráfico de Opio. Entretenida y especialmente animada en su parte final que pasa en un tren donde Terence Young muestra oficio, pulso y buenas secuencias de pelea que remiten a su notable "Desde Rusia con Amor"

lunes, 19 de febrero de 2018

EL ARTE DE ROBAR (The Art Of Steal, 2013 -Jonathan Sobol)

Correcta película de robos, no especialmente brillante, ni siquiera novedosa...Pero que si que logra entretener a partir del manejo de unos materiales muy manidos. Su mayor problema es una puesta en escena que copia modos de Quentin Tarantino y  especialmente Guy Ritchie...Pero que logra más o menos funcionar gracias a un buen grupo de actores

domingo, 18 de febrero de 2018

LAS CICATRICES DE DRÁCULA (Scars Of Dracula, 1970 -Roy Ward Baker)

La penúltima aparición de Drácula en su entrono más clásico para un film de la Hammer...Estamos ante una irregular película de la productora, muy perjudicada por un guión bastante flojo, pero que suele funcionar gracias a la atmósfera típica de los films de la productora (aquí ya n su declive), buenas ideas de puesta en escena por parte de Roy Ward Baker y la presencia mítica de Christopher Lee

viernes, 16 de febrero de 2018

MACABRA: LA MANO DEL DIABLO (1980, -Alfredo Zacarias)

Ejemplar de terror mexicano bastante tronado y divertido si uno deja la seriedad en casa -en este caso una variante muy loca de "Las Manos De Orlac" con la mano de un demonio (encontrada nada menos que en una mina cercana a Guanajuato) que va pasando de cuerpo en cuerpo- Aunque la premisa siempre está desaprovechada y cuenta con una excesiva bso, la película funciona como divertimento trash, amén de estar dirigida por un especialista en cine de género rodado en coproducción con los EEUU -A él se debe también "Deadly Beees" y  aquí contando con la importación de dos actores en pleno declive como Stuart Whitman y Samantha Eggar que se pasean con más pena que gloria duranet todo el metraje

jueves, 15 de febrero de 2018

LA SOMBRA DEL TESTIGO (Someone To Wach Over Me, 1987 -Ridley Scott)

Bajo la apariencia de un film muy menor estamos ante  -para mi gusto- un muy reivindicable thriller de Ridley Scott -de hecho es mucho mejor que otros films que gozan de mayor nombre y prestigio en su irregular carrera (pienso en "Gladiator" o "Black Hawk Down") con el que el director se sacó de la manga un film (nada original a nivel argumental) que narraba la relación entre un policía Tom Berenger) que debía proteger la testigo de un asesinato (Mimi Rogers), pero rodado con elegancia y mucho empaque visual -ya sabemos que el envoltorio siempre fue la especialidad del director de "Aliene" y "Blade Runner"- y una secuencia final que es casi un remake (en versión spot publicitario, pero con gracia) de "La Dama de Shangai" de Orson Welles.

LA NOCHE DE LA BESTIA (Wild Beasts. 1984 -Franco Prosperi)

Todo un curioso film ochentero, alejado de las típicas pelis italianas de género y dirigido por el interesante Franco Prosperi ("Mondo Cane") que propone una trama diferente: Aquí una ciudad Alemana asediada por el ataque indiscriminado de las fieras del zoo local que  -tas beber agua contaminada- escapan y se vuelven locas. La idea da pie a un entretenimiento bien rodado, incluso brillante en algunas secuencias (atención a las escenas del guepardo persiguiendo a una chica) , con suspense notorio...En las que se nota que el director tenía experiencia en rodar documentales y saber trabajar con animales. Reivindicable

miércoles, 14 de febrero de 2018

PEQUEÑOS GUERREROS (Small Soldiers, 1998 -Joe Dante)

Entretenido pero no especialmente brillante film y un descarado intento de Joe Dante de reverdecer laureles -en este caso los de su éxito con "Gremlins" aquí en cruce bastardo con "Toy Story"- y sacarse de la manga una franquicia cinematográfica que funcionase. Se mantienen los valores técnicos y al presencia del gran Jerry Goldsmith en la música (que aquí se autocita varias veces)...Pero la historia (aquí con unos muñecos que cobran vida e inteligencia gracias a un chip militar) no acaba de ser nunca interesante, en un quiero y no puedo, más o menos entretenido pero falto de chispa y mala leche, que funciona más por los homenajes y las referencias cinéfilas (impagable el recuerdo a "La novia de Farnkensetie") que por sus valores u originalidad.

martes, 13 de febrero de 2018

EL DESAYUNO DE LOS CAMPEONES (Breakfast Of The Champions, 1999, -Alan Rudolph)

Adaptación de una novela de Kurt Vonnegut totalmente fallida y para mi gusto uno de los grandes bodrios del cine americano de finales de los noventa con el que Alan Rudolph volvió a demostrar algo que algunos ya sospechabamos desde hacía tiempo...Que ser un protegido de Robert Altman no significa tener su talento -irregular- pero talento. La película, además de no encontrar tono nunca (parece comedia cuando es drama y drama cuando es comedia) es un desperdicio de buenos actores, la mayoría sobreactuados, que en muchas ocasiones o hacen el ridículo o no se sabe que hacían por ahí...En una de las experiencias cinematográficas más aburridas que recuerdo

lunes, 12 de febrero de 2018

PAYASOS MORTALES (Clownhouse, 1989 -Victor Salva)

Debut cinematográfico de Victor Salva con el siempre inquietante mundo del circo de fondo: Aquí tres hermanos aterrorizados por unos locos que escapados del manicomio han decidido disfrazarse del payasos...Y toda una estimulante película de terror -de ritmo irregular- pero también llena de buenas ideas de puesta en escena que ponen en solfa las virtudes y el oficio de este director con respecto al cine de terror, obviando los sustos fáciles y el gore más gratuito e intentando un trabajo que busca recrear atmósfera gracias a un buen trabajo de sombras, luces, efectos sonoros. Muy curiosa

domingo, 11 de febrero de 2018

LA TRAMPA (The Trap, 1959 -Norman Panama)

Dirigida por un autor más conocido por sus aportaciones a la comedia que a otros géneros y todo un notable mezcolanza de thriller y drama, de ambientación casi Neo Western (en la misma línea que la gloriosa "Conspiración de Silencio") y el hijo de un sheriff convertido en abofado de mafiosos (excelente como siempre Richard Widmak) intentando evitar que la fuga del país de su jefe, un poderoso capo mafioso (Lee J. Cobb) se convierta en un baña de sangre. Muy bien rodada, sabe jugar con la tensión dramática (también la sexual) entre sus protagonistas, en un ambiente de calor y agobio que se resuelve con mucha eficacia. Recomendabilisima

sábado, 10 de febrero de 2018

DEMASIADOS SECRETOS PARA UN HOMBRE SOLO (The President´s Analyst, 1967 -Theodore J. Flicker)

Extrañísimo cruce de parodia, comedia loca y film retrato de la paranoia por la seguridad americana que explica como un prestigioso psiquiatra (James Coburn) es requerido para convertirse en el doctor del presidente de los EEUU...Para luego abandonar debido a la presión de su trabajo. Bastante descompensado a nivel de ritmo y escrito/dirigido por el dramaturgo Theodore J. Flicker...El film -que nunca funciona en ningún apartado- es una extraña rara avis, totalmente fallido, repleto de ticks visuales de aquellos tiempos (aunque con una gran fotografía de William A. Fraker) que cargan bastante su visionado.

viernes, 9 de febrero de 2018

ALFOMBRAS MÁGICAS (Arabian Adventure, 1979 -Kevin Connor)

Última producción de John Dark en colaboración con Kevin Connor, en esta ocasión alejándose de las adaptaciones de Edgar Rice Borroughs y realizando un homenaje a los films de fantasía oriental (la principal referencia es evidentemente "Las Mil y una noches")...La película tiene mejores acabados que anteriores producciones, gran fotografía de Alam Hume y aire de serie B distraída...Aunque le perjudica la indefinición de tono y cierta influencia del cine SF de aquellos años que convierte su parte final en un remendo extraño de Star Wars (sustituyendo naves espaciales por alfombras voladoras)

jueves, 8 de febrero de 2018

RETORNO DESDE LA QUINTA DIMENSIÓN (The Manitou, 1978 -William Gridler)

Toda una rareza del cine de terror setentero dirigida por el autor de la también entrañable "Grizzly". Estamos ante un argumento delirante que cruza nada menos que "El Exorcista" con una trama casi de ciencia ficción de estética psicodélica: Aquí un demonio Indio americano (un Manitou como en su título original) que crece, cual tumor, en la espalda de la pobre Susan Strasberg ante la mirada atónita de Tony Curtis...Durante la primera hora tiene mucha atmósfera y funciona, luego se desmelena hacia un loquísimo frenesí en el que todo vale...Aderezado todo con un buen reparto, una magnífica partitura musical de Lalo Schifrin y un catálogo de efectos efectos especiales algo envejecidos, pero que más que restar acaban sumando en una propuesta tronada y desmelenadamente divertida

miércoles, 7 de febrero de 2018

TRILOGY OF TERROR (1975, -Dan Curtis)

Notable largometraje dirigido para la televisión por Dan Curtis que aquí juega con dos buenas bazas: Tres historias escritas por el gran Richard Matheson -tal vez la central la menos interesante- y la presencia de la gran (e infravalorada) Karen Black como protagonista absoluta de todas...Especialmente memorable e inolvidable la última de ellas, en el que la presencia de un muñeco de guerrero zulú acosando a una desdichada mujer en su apartamento, se obtiene una joya de relato terrorífico combinado con una buena planificación de cámara y montaje

martes, 6 de febrero de 2018

EL TEATRO DE LA MUERTE (Theatre Of Death, 1967 -Samuel Gallu)

Situado en París y homenajeando el famoso "Teatro De La Muerte" que recreaba espectáculos Gore, estamos ante un atmosférico film de terror sesentero, muy notable en su atmósfera extraña y que casi parece un giallo (gran fotografía de Gilbert Taylor, luego reputado director de fotografía en la década de los setenta)...Amén de presentar al gran Christopher Lee en una de sus mejores interpretaciones.

lunes, 5 de febrero de 2018

TINIEBLAS EN LA MENTE (Dark Places, 1971-Don Sharp)

Dirigida con bastante pulso por el siempre interesante Don Sharp, todo un interesantísimo cruce de film de terror & thriller psicológico e intriga conspiratoria (un poco a lo "Luz De Gas") con un hombre que hereda una gran casa en la que hay escondido dinero...Y poco a poco va perdiendo la cordura en manos de un grupo de conspiradores (Joan Collins y Chrsitopher Lee entre ellos) que pretenden descubrir donde se haya el botín. Lo notable de este film es que aunque partiendo de una propuesta no excesivamente original, sabe ir mezclando realidad y fantasía hasta llegar a un desenlace bastante logrado.

domingo, 4 de febrero de 2018

THE GREEN HORNET: THE HORNET AND THE FIREFLY (1966, -Allen Reisner)

Correcto episodio, repleto de humor y buenos detalles de puesta en escena y dirigido por el artesano Allen Reisner (autor con algún "Twilight Zone" excelente como"Time Element") , en el que "El Avispón Verde" debe enfrentarse a una ola de incendios provocados por un misterioso pirómano.

sábado, 3 de febrero de 2018

THE GREEN HORNET: TROUBLE FOR PRINCE CHARMING (1966, -William Baudine)

Otro buen episodio -lleno de ritmo y dirigido por un veterano de la serie B como William Beaudine- de esta serie que enlaza en cierto modo con otras producciones de William Dozier (pìenso en su mítica "Batman"). Aquí el héroe y su ayudante Kato deben evitar el secuestro de la novia de un presidente de gobierno

viernes, 2 de febrero de 2018

LA IGUANA DE LA LENGUA DE FUEGO (L´Iguana Dalla Lingua di Fuoco, 1971 -Riccardo Fredda)

Mediocrisimo Giallo de un Riccardo Fredda en pleno declive creativo (parece mentira que estemos ante el mismo director de "Lo Spettro" o "Dr Hitchcock")...Aquí al servicio de un guión descalabazado y horrible, al que algún detalle gore o la presencia de característicos actores y actrices de aquellos tiempos, no logra hacer salvar la sensación de producto de garrafa, en uno de los peores ejemplares de este género que he visto

jueves, 1 de febrero de 2018

ÁNGEL DE VENGANZA (Ms .45, 1981 -Abel Ferrara)

Desquiciado pero muy divertido film y aun hoy en día uno de los mejores films de Abel Ferrara, que rodó un cruce total entre "Taxy Driver" y los films típicos de vengador justiciero al estilo Charles Bronson, sustituyendo el personaje masculino por una protagonista sordomuda con evidentes problemas (excelente e inquietante Zoe Lund) que tras ser atacada y violada decide tomarse la justicia por su mano. Le favorece la estética cruda y sucia de su director, amén de una media hora final que se va entonando mucho hasta llegar a un final con apunte de ironía que deja buen sabor de boca