domingo, 30 de septiembre de 2012

LA TAPADERA (The Firm, 1993 -Sidney Pollack)

Notable adaptación de una novela de John Grisham, con el único defecto de un exceso de metraje, pero que Pollack rodó con suficiente eficacia. El resultado es un thriller tan comercial como entretenido que aunque tarda algo en arrancar fluye con naturalidad, dosificando la intriga, utilizando un buen plantel de actores de varias generaciones y que convence por su agradecido academicismo en la puesta en escena y un brillante segmento final (la huida de Cruise y su enfrentamiento con los criminales) aderezado además con una brillante y originalisima partitura -solo a piano- del gran Dave Grusin

sábado, 29 de septiembre de 2012

LA CABAÑA EN EL BOSQUE (The Cabin in The Woods, 2011 -Drew Goddard)

Una película curiosa, pero que su director y guionista solo sabe aprovechar en su desmadrada media hora final, cuando las cartas se ponen sobre la mesa y el film tira hacia el festival autoreferencial y el puro homenaje al género de terror en todas sus variantes de criaturas y monstruos...Lo anterior a este tercio, es un film bastante discreto, con un humor que nunca acaba de funcionar, una historia ya explicada cien veces antes y una puesta en escena normalita. En definitiva una buena idea, que en otras manos y con mejor desarrollo en su escritura hubiese sido un título capital en el género, pero que tan solo se queda en un guiño simpático, que por lo menos y gracias al subidón de sus últimos minutos, deja mejor sabor de boca del que globalmente merece

viernes, 28 de septiembre de 2012

EL VERDUGO ESCARLATA (Il Boia Scarlatto, 1965 -Massimo Pupillo)

Impagable film, con media hora final de no creerla y un puro delirio,  que lleva hasta los extremos más kisch y pulp la estética del cine de terror all italiana de aquella década. Parte de un argumento sencillisimo: Un grupo de fotógrafos y bellas modelos asediados en un castillo por un enloquecido dueño (sobreactuado, desmelenado Mickey Hartigay) disfrazado de verdugo y dispuesto a torturarlos en la más pura tradición sadiana (desde camas con pinchos, plomo fundido, arañas de peluche con veneno o chorros de agua helada entre otras variantes) todo bajo el lema: "Mi cuerpo perfecto no puede ser corrompido por vosotros". Rodada con unos colores chillones, puntazos de erotismo y un acompañamiento musical de lo más Pop, es una divertidísma película, en la que no importa si la cosa va en serio o en broma, repleta de secuencias posteriormente recicladas en otros body counts muy conocidos (por ejemplo la saga Saw), pura serie B, explotaition-horror con el acelerador pisado a fondo.

jueves, 27 de septiembre de 2012

EL VALLE DE LA FURIA (The Mountain Men, 1980 -Richard Lang)

Irregular pero ciertamente entrañable western, rodado en una época en la que el género prácticamente estaba muerto. Aunque algunos toques de comedia están demasiado alargados, tiene varias virtudes que lo hacen muy reivindicable: La buena química de sus dos protagonistas, dos cazadores de pieles gruñones (excelentes Charlton Heston y Brian Keith), la mirada aventurera y nostálgica que tiene, una historia con algunos toques de cruda e inesperada violencia, el espectacular comentario musical de Michel Legrand y bastantes secuencias  -o el plano final que cierra el film- de sabor perennemente clásico

miércoles, 26 de septiembre de 2012

A ROMA CON AMOR (To Rome With Love, 2012 -Woody Allen)

Película ciertamente irregular, lastrada por una estructura que parece un batiburrillo de tramas, algunas mejor desarrolladas que otras y en las que el humor fluctúa con mayor o menor fortuna. Un par de historias que a mi parecer tienen muy poco interés (la de Roberto Begnini convertido en famoso y la de la pareja de pueblo), otra que el director alarga en demasía (la del cantante en la ducha) y una realmente redonda, sencilla, pero muy efectiva (el encuentro de Baldwin, como observador maduro de los errores de juventud)...Eso hace que el film, excesivamente alargado, sufra de una gran descompensación en su estructura, haciendo que el espectador desee conocer más de unas tramas y se desentienda de las otras. Todo ello servido con su puesta en escena de lo más funcional y un grupo de actores que funciona sin fisuras. No está entre lo mejor dirigido ni escrito por él, tampoco un film despreciable, sencillamente un título simpatico y menor

martes, 25 de septiembre de 2012

EL PADRINO (The Godfather,1972 -Francis Ford Coppola)

Dirigida con inspiración sensacional por Francis Coppola, musicada por Nino Rota de modo maestro y fotografíada en inolvidables tonos ocres por un inmenso Gordon Willis, este es un maravilloso clásico instantáneo que inauguraría una moda: El llamado cine de "La Mafia", aquí con un guión de Mario Puzo & Francis Coppola de una precisión, interés y detallismo pocas veces igualado y solo superado en su secuela. Tiene una larga duración, pero esta montada con precisión  y su ritmo nunca decae. Además de su lujoso empaque, un reparto mítico que encabeza Marlon Brando, su virtud está en humanizar a los delincuentes y hacer de su actividad una tragedia quasi griega, además de mostrar con certeza una mezcla de costumbrismo e influencias del cine negro clásico que haría escuela. Magistral

lunes, 24 de septiembre de 2012

PILOTO A LA FUGA (The Fast And The Furious, 1955 -John Ireland)

Un preso evadido de la cárcel (John Ireland) secuestra a una rubia (Dorothy Malone) y emprende una fuga en un Jaguar blanco que le llevará a una carrera de coches que pasa por la frontera Mexicana. Una premisa argumental ideal para construir un film sencillo, efectivo y bastante entretenido que pasa por ser uno de los típicos exploitations cincuenteros que empezaron a solidificar la factoría Corman y su colaboración con American International, aunque el film no es directamente una pieza de esta productora, ya cuenta con buena parte del equipo técnico y artístico (fotografía de Floyd Crosby y una buena parte de secundarios)

domingo, 23 de septiembre de 2012

LIFE AQUATIC (The Life Aquatic with Steve Zissou, 2004 -Wes Anderson)

Algo así como una particular visión ficcionada de las aventuras y desventuras del Capitan Cousteau y su equipo, en un film con el que Anderson aplica ya su puesta en escena a veces brillante -siempre impostada- pero muy personal...Film con un poso de tristeza y melancolía notables, un sentido del humor que busca más la sonrisa que la carcajada y que alterna lo mejor y lo peor: Lo hilarante frente a lo aburrido, además de contener un estupendo diseño de producción y colorista fotografía....En definitiva un juego en el que a veces uno no sabe si está frente a una tomadura de pelo o la pura genialidad, pero eso si, casi siempre un film interesante -con gran elenco de actores presentes- y distinto a los cánones habituales del cine USA

sábado, 22 de septiembre de 2012

CASHBACK (2006, -Sean Ellis)

Correcta y a ratos notable comedia romántica, bastante bien llevada, con un diseño de personajes simpáticos (especialmente los tipos que pueblan el supermercado). Muy por encima de otros títulos supestamente mejores o más divertidos. Visualmente bastante trabajada y con gran bso de Guy farley. Recomendable

viernes, 21 de septiembre de 2012

CLEANER (2007, -Renny Harlin)

Tímido retorno de Renny Harlin al formato de thriller más convencional, en un film tan curioso y entretenido como insuficiente, que casi siempre funciona por la solvencia de sus protagonistas (Ed Harris le acaba robando la función a Samuel L. Jackson) que no por la funcional puesta en escena del director o por una trama -un pastiche total de varios títulos mejores- y las supuestas sorpresas se adivinan con bastante antelación

jueves, 20 de septiembre de 2012

TERROR EN UNA CIUDAD DE TEXAS (Terror In A Texas Town, 1958 -Joseph H. Lewis))

Última película de Joseph H. Lewis (pasaría a trabajar en el medio televisivo) es este curiosisimo y estimable western de serie B -que incluye un duelo entre protagonista armado con arpón de cazar ballenas (Sterling Hayden) y antagonista (Ned Young) con la típica pistola. Film con un ritmo que nunca decae, tal vez muy típico argumentalmente, pero con un interesante retrato psicológico del personaje malvado, rodado con una estimable fuerza visual y un tratamiento que a veces parece más de thriller que de película del Oeste

miércoles, 19 de septiembre de 2012

LA ÚLTIMA NOCHE (The 25th Hour, 2002 -Spike Lee)

Alejandóse de sus dramas y thrillers con toque muy racial, Spike Lee factura con este título una sólida pieza muy amarga en contenido e intenciones, probablemente uno de sus mejores films, que relata las últimas horas de un narcotraficante arrepentido antes de entrar en la cárcel (excelente Edward Norton, aunque el resto de actores que le acompañan no le van a la zaga). Dotado además de un discurso notable sobre el sueño americano, la redención y el perdón, el film, tal vez algo alargado en metraje, muestra una madurez en la puesta en escena y a la vez una sobriedad de gran clasicismo

martes, 18 de septiembre de 2012

EL VUELO DEL FÉNIX (Flight Of the Phoenix, 2004 -John Moore)

Infravalorado remake del film con mismo título rodado por Robert Aldrich en 1965, que sin llegar a superar a su original -aquella era mejor en reparto, puesta en escena más clásica y en credibilidad global- si que apunta notables secuencias de acción, añade un componente aventurero (el enfrentamiento con los bandidos) manteniendo un buen ritmo de montaje. Película más que digna, moderadamente entretenida y (milagro)  que decide ser mucho más corta en duración que su original, en un extraño caso de remake que tiende a la elipsis, a ir directo sobre el meollo de la trama

lunes, 17 de septiembre de 2012

EL ÚLTIMO GOLPE (The Last Shot, 2004 -Jeff Nathanson)

Rotundo bodriazo, rodado con impersonalidad y escrito en horas bajas que dilapida intenciones y una buena idea (un rodaje ficticio de un film como tapadera de una operación de la policía) y un reparto repleto de buenos principales y secundarios, en favor de un arrítmico disparate que no provoca nunca la carcajada cuando lo busca y que además tampoco se puede salvar por cualquier otro elemento.

domingo, 16 de septiembre de 2012

TU LA LETRA, YO LA MÚSICA (Music And Lyrics, 2007 -Marc Lawrence)

Con una pareja protagonista con más química de la esperada  estamos ante una inofensiva y en el fondo bastante banal comedia, con una trama que practicamente no tiene conflicto interno (y que cuando aparece lo hace en su tercio final), pero que mantiene los mínimos de entretenimiento, además de estar rodada con cierto clasicismo

sábado, 15 de septiembre de 2012

LOS MERCENARIOS 2 (The Expendables 2, 2012 -Simon West)

Aburrida secuela de una primera y (ya muy mediocre) película que incurre en la mayoría de los defectos de aquella: Un guión practicamente inexistente, personajes huecos, meros arquetipos sin ningún interés y que además destroza la posibilidad -única en realidad-, de nuevo utilizada en modo muy menor, de sacar adelante el producto que por la vía de la autoparodia, el humor y las autoreferencias podría haber dado mucho juego. Si el film hubiese seguído ese patrón estaríamos ante una divertida, exagerada, vitriólica mirada sobre el pasado y el género de acción en sus iconos ochenteros...Pero no es así y desgraciadamente, se tira por el camino más fácil, un vulgar action film de lo más simplón, intermitentemente aderezado con algún plano, chiste privado o aparición estelar (el impagable Chuck Norris) que no evitan el sopor general

viernes, 14 de septiembre de 2012

CONFIDENCE (2003, -James Foley)

Típico thriller en su variante "timadores", es decir una puesta al día actualizada de "El Golpe" con un grupo de delincuentes encabezados por el solvente Edward Burns aliados (por las deudas y la fuerza) a un divertido mafioso  Dustin Hoffman. Tiene un buen reparto y sin ser una joya se deja ver -incluso entretiene- porque el guión aunque tópico (todas estas historias siempre juegan a la constante vuelta de tuerca) está suficientemente bien tramado y toda la narración llevada con bastante ritmo por el solvente James Foley

jueves, 13 de septiembre de 2012

GOOD (2008 -Vicente Amorim)

Bienintencionado drama -poco mas- acerca de un escritor Alemán (Viggo Mortensen), un buen ciudadano cada vez más involucrado en la maquinaria del régimen Nazi y a su vez enfrentado al hecho de que su mejor amigo es judío .Basada en una obra teatral de C.P. Taylor, estamos ante un formalmente correcto producto, también bastante aséptico, de puesta en escena algo televisiva

miércoles, 12 de septiembre de 2012

EL BUENO, EL FEO Y EL MALO (The Good, The Bad And The Ugly, 1966 -Sergio Leone)

Cierre de "La Trilogía del Dólar" con una espectacular obra maestra, desmesurada en todos sus apartados, larga -pero acertada- en metraje (prácticamente tres horas) que vista hoy en día sigue siendo el ejemplo ideal de todas las virtudes de su genial director: Dominio y juego con el tempo narrativo  para crear secuencias de tensión o suspense, montaje ideal y simbiosis perfecta con la música de Ennio Morricone -a ratos asistimos a una ópera- y un gusto especial por el encuadre y el enfatismo. Así de este cruce entre lo clásico y lo nuevo, en una mirada a la vez irónica y a la vez clásica (con toques de picaresca tipicantemente latinos) surge este monumento cinematográfico, redondeado con un reparto de actores brillante donde destaca un Elli Wallach especialmente divertido

martes, 11 de septiembre de 2012

OPERACIÓN CICERÓN (Five Fingers, 1952 -Joseph L. Mankiewicz)

Una de las cumbres del cine "de espías" de todos los tiempos resultado del talento colosal de Mankiewicz en su doble labor de director y guionísta. Un guión muy bien tramado que juega a dos bandas, con el sensacional James Mason de maestro de ceremonias vendiendo material Top secret a los Alemanes y donde la trama adquiere tonos cercanos a Hitchcock gracias a buenos juegos de suspense y la música de Bernard Herrmann, amén por supuesto , de una dinámica puesta en escena que no pierde detalle de lo acontecido

lunes, 10 de septiembre de 2012

JUEGO DE BUITRES (Game Of Vultures, 1979 -James Fargo)

Mediocre combinado de film bélico y thriller que tras un inicio realmente prometedor se hunde en los márgenes del aburrimiento...Una lástima porque la idea de mezclar el tema de la venta de armas y los tejemanejes políticos/multinacionales, junto con la lucha de guerrillas en Rhodesia daba juego para mucho más, pero la película desaprovecha no solo una doble trama que nunca se acaba de cruzar bien sino un reparto de buenos actores totalmente despistados

domingo, 9 de septiembre de 2012

VICTOR O VICTORIA (1982 -Blake Edwards)

Elegante cruce entre comedia y film musical al uso con el que el trío Julie Andrews-Blake Edwards-Henry Mancini volvió a triunfar plenamente. Remake de un viejo film alemán, La puesta en escena alcanza especialmente en su primera mitad momentos de perfecto timming, con aires de comedia clásica y unos números musicales magníficamente rodados...Ayudado por un impagable Robert Preston y la maravillosa bso de Henry Mancini, el film tal vez pierda algo de fuerza en su último tercio pero queda como un título imprescindible de la década de los 80

sábado, 8 de septiembre de 2012

BÉSAME TONTO (Kiss Me Stupid, 1964 -Billy Wilder)

Escrita mano a mano con el inseparable L.A. Diamond una estupenda e injustamente olvidada comedia de Wilder, tal vez por quedar entre títulos más conocidos y que sin embargo está a la altura de aquellos. Construye una crítica mordaz sobre el éxito y la forma de conseguirlo, el matrimonio, los celos y la felicidad...Todo ello juntando a un reparto maravilloso: Dean Martin de autoparódico crooner y ligón sin remisión llamado para más sorna "Dino", Ray Walston de insuperable marido celoso y una entrañable Kim Novak como puta de buen corazón

viernes, 7 de septiembre de 2012

PARQUE JURÁSICO (Jurassic Park, 1993 -Steven Spielberg)

Adaptación de la novela de Michael Crichton con la que Spielberg volvió a acertar en su olfato taquillero. El film, ya un clásico del cine de aventuras con toque fantástico, es una perfecta reformulación de las viejas películas de serie B rodada con presupuesto y medios espectaculares que aun hoy en día funciona en su globalidad. Aun así no es un film perfecto, mantiene algunas bajadas de ritmo y el defecto de caer en algunos momentos edulcorados que podrían haber sido eliminados sin problema.. Eso sí, cuando funciona -la mayor parte de su metraje- ofrece un buen muestrario de  sabiduría cinematográfica y sentido del ritmo, en una narrativa que cuando funciona a pleno rendimiento (con la ayuda inestimable de Michael Kahn y John Williams) es una maquinaria engrasada de modo perfecto

jueves, 6 de septiembre de 2012

LA SOMBRA DE LA SOSPECHA (The Sentinel, 2006 -Clark Johnson)

Vulgar thriller de conspiración, a ratos medianamente entretenido, pero muy poquita cosa -de nuevo un complot para matar al presidente- rodado con factura convencional, rutinaria, en el género actual...Que es como un remiendo en clave menor de la mayestática "En la línea de Fuego" y que cambia además la presencia del inmenso Clint Eastwood por un encarcarado Michael Douglas

miércoles, 5 de septiembre de 2012

HANNIBAL (2001 -Ridley Scott)

Reivindicable secuela de "El Silencio de Los Corderos" que logra alejarse totalmente del tono y la intriga del primer film para convertirse en un espectáculo bizarro, grotesco -francamente divertido, pero no para todos los gustos- al servicio de un entregado Anthony Hopkins encarnando un Hannibal Lecter más superstar que nunca. Le sobra algo de metraje, pero el contraste entre el sadismo, el gore brutal de algunos momentos (inolvidable todo el apartado de un impagable Gary Oldman) y el esteticismo de anuncio de Ridley Scott consigue convertir el film en una pequeña joya a recuperar, con abundantes detalles de humor negro, que siempre que vuelvo a ver me gusta más y más respecto a primeros visionados

martes, 4 de septiembre de 2012

POR UN PUÑADO DE DÓLARES (Per Un pugno di dollari, 1964 -Sergio Leone)

El primer título de la "Trilogía del Dolar" rodado con un bajísimo presupuesto que el talentoso Leone supo disimular gracias a una inteligente planificación visual que apunta sus logros en posteriores films. Inicio de su homenaje y a la vez su reinvención del género, este es un remake nada disimulado de "Yojimbo", donde ya se empieza a notar su gusto por el enfatismo, el humor negro, la violencia exagerada, la obsesión con los juegos temporales y la inspiración en algunos encuadres antológicos. Todo un clásico que a pesar de tener un ritmo irregular se muestra especialmente estimulante -mítico en muchos aspectos (Eastwood, Morricone)- y que en su última media hora alcanza un nivel excepcional

domingo, 2 de septiembre de 2012

PILLOW OF DEATH (1945 -Wallace Fox)

Último de los "Inner Sanctum Mystery" protagonizado por Lon Chaney Jr y claramente uno de los más flojos...Incluso ya desaparece la mítica presentación con la cabeza en la bola de cristal (impagable) que si aparecía en los anteriores. La trama se sigue con muy poco interés, queriendo ser un embrollado misterio sobre un asesinato y la típica investigación en rueda de sospechosos. Película muy rutinaria, a la que algunos personajes poco gracioso tampoco añaden demasiado interés

THE AMERICAN NIGHTMARE (2000, -Adam Simon)

Muy interesante documental centrado en la evolucion del género terrorífico desde finales de la décda de los sesenta hasta los años ochenta, mezclando un retrato sociopolítico sintético pero muy certero de aquellos tiempos oscuros, con entrevistas a autores emblemáticos como George A. Romero, John Landis, Tobe Hooper, John Carpenter, Wes Craven o David Cronemberg entre otros...Y fragmentos de películas representativas del periodo

sábado, 1 de septiembre de 2012

PANDILLAS DE MOTORISTAS (Motorcycle Gang, 1957 -Edward L. Cahn)

La típica producción de motoristas de "American International", con ese sentido de la explotación comercial que llevaba a poner elementos de posible gancho: Un poco de violencia, algo de erotismo, bsos jazzy rockanrolera y un guión con alguna carrera de por medio. No excesivamente brillante, pero suficientemente entretenida, muy naif e infantiloide y dirigida por el más rápido "One Shot Cahn"