sábado, 30 de julio de 2011

MI VIDA SIN MI (2003 -Isabel Coixet)


Drama -pretendidamente intenso- increíble desde el primer minuto y que se mantiene únicamente por la esforzada interpretación de Sarah Polley. Por lo demás, sobrevalorado film, monumento a la intención y a los falsos sentimientos, destruído por su pretensión, falta de credibilidad y manipulación maniquea del espectador. En lo visual se nota que Coixet bebe del mundo de la publicidad (falta por ahí el logo de una marca de compresas) en un ejercicio estilístico rotundamente fallido, con el que la directora demuestra que entre la emoción real y la impostada hay un largo trecho...Que ella es incapaz de alcanzar, Y es que tratando temas como el amor, la muerte, a la directora catalana se le ven las trampas

TRÁGICA INFORMACIÓN (Scandal Sheet, 1952 -Phil Karlson)


Encantadora joya de la serie B con un guión escrito por Samuel Fuller. Bajo la investigación de un crimen del cual siempre sabemos su culpable...Todo un notabilísimo film noir situado en el mundo del periodismo sensacionalista, rodado con una fuerza y rapidez que no deja respiro. Los actores -especialmente un inmenso Broderick Crawford- están sensacionales, siendo un título que además de su contundencia, mordacidad y ritmo ayuda a la reivindicación de Karlson como inspirado director de películas de presupuestos ajustados

jueves, 28 de julio de 2011

HISTORIA MACABRA (Ghost Story, 1981 -John Irvin)


Basado en una novela de Peter Straub y con un reparto estelar de viejas glorias todo un interesante film de terror que va de menos a más, si se tiene la paciencia de superar su desbalazado tercio inicial...A partir de ahí un cuento de fantasmas macabro, algo insuficiente en su globalidad, irregular ciertamente, pero que se agradece por su tono añejo y su alejamiento de los psychokillers habituales en la década de los ochenta. Con algún fragmento especialmente conseguído, le hubiese faltado un director más solvente en el género, pero está muy bien empaquetado por la atmosférica fotografía de Jack Cardiff y un sensacional score de Philippe Sarde

miércoles, 27 de julio de 2011

EL PODER DEL MAL (Force of Evil, 1948 -Abraham Polonsky)


Interesante film "noir" algo sobrevalorado a nivel crítico -probablemente por ser obra de un director perseguido en las listas negras de los años 50 y por el aire de film maldito que tiene- Atendiendo a lo visto, no acaba de funcionar del todo: Polonsky -generalmente mucho mejor guionista que director- no acaba de encontrar el tono preciso a la historia, con lo que esta nunca acaba de apasionar. Queda pues un film intermitentemente interesante, que juega con todas las convenciones del género, tiene una muy buena fotografía...Pero al que le falta verdadera pasión y una intriga firmemente rematada

miércoles, 20 de julio de 2011

EL PRECIO DE LA MUERTE (The Running Man, 1963 -Carol Reed)

Interesante pero no del todo conseguída película que parte de un planteamiento que habría hecho las delicias de Hitchcock y que a su vez recuerda el "A pleno Sol" de René Clement. El protagonista (Un eficaz Laurence Harvey) intenta hacerse pasar por muerto para cobrar un dinero de la compañía de seguros, pero la cosa empezará a complicarse cuando asuma la personalidad de otro. El reparto es bueno, las localizaciones en España típicas pero bien resultonas, pero al film le falta algo más de garra y suspense verdadero...Conformando un título algo menor en la carrera de este buen director británico

martes, 19 de julio de 2011

LA MONJA POSEÍDA (To The Devil A Daughter, 1976 -Peter Sykes)


Literalmente la última (o casi) película de la productora Hammer, que aquí intentó una adaptación a los tiempos modernos rodando un film de corte satanista que adaptaba una novela del especialista Dennis Weathley. La atmósfera está bastante conseguída y los resultados -gracias a un puesta en escena elegante- bastante extrañantes y curiosos. Por lo general infravalorada, no es un film de terror al uso, incluso su ritmo puede parecer moroso...Pero no se puede negar que su extrañeza, anti espectacularidad (tiene un final resuelto de la manera más inesperada posible) acaban haciéndolo atractivo. Ayuda evidentemente un reparto excelente (tanto Richard Widmark como Christopher Lee componen sendos personajes con intensidad), la enigmática banda sonora de Paul Glass o la buena fotografía de David Watkin

lunes, 18 de julio de 2011

HEIDI (1937 -Allan Dwan)


Bajo la apariencia de un vehículo al servicio del lucimiento de la mega estrella infantil Shirley Temple, una sencilla pero bien efectiva muestra de los modos narrativos de Dwan, que en menos de 90 minutos es capaz de explicar con sobriedad, economía narrativa y detalles emocionantes la clásica historia de la niña huérfana que va a parar a las montañas de los Alpes...Tal vez la única pega del film es la obligación en alguna secuencia de poner un fragmento musical (en concreto un cuento narrado por el abuelo a la nieta, resuelto eso si con bastante facilidad) supongo que por necesidades comerciales. Por lo demás un melodrama infantil, muy simple y directo

sábado, 16 de julio de 2011

PANDORA Y EL HOLANDÉS ERRANTE (Pandora And The Flying Dutchman, 1951 -Albert Lewin)


Elegantemente fotografiada por Jack Cardiff, una extraña, poética, interesante -también desmesuradamente larga- película rodada en escenarios naturales de la costa catalana (Tossa de Mar) que pretende ser una tragedia romántica de contenido fantástico. Con un capitán holandés buscando el amor y el sacrificio de una mujer que lo redima (El Drácula de Coppola copiaba el mismo concepto), pero que curiosamente funciona más cuando cae al manejo de los tópicos absurdos sobre España: Gitanos en Tossa, Carreras de coches, fiestas en las ruinas grecoromanas o ese Mario Cabré, pétreo torero obsesionado en demostrar su hombría ante la bella Ava Gardner. Mientras que cuando se acerca al romanticismo acaba siendo bastante aburrida, tal vez por trabajar con demasiados tópicos impostados, excesivamente literarios y por la contención de su puesta en escena (aunque la prestancia de James Mason lo hace más llevadero).

jueves, 14 de julio de 2011

CURSO 1984 (Class Of 1984 , 1981 -Mark Lester)


Demencial muestrario de cine comercial totalmente maniqueo que hace un retrato en brocha gorda y máximos efectismos de la problemática del profesorado y las bandas juveniles colocando a un buen profesor (Perry King) enfrentándose a un grupo de alumnos psicopátas encabezados por Timothy Van Patten. Como una versión heavy de "rebelión en las aulas" , entretenida y ochentera hasta el tuétano (hasta salen por ahí Michael J,. Fox y un genial Roddy McDowall en -la mejor- secuencia del film, aquella en la que consigue dar clase...A Punta de pistola!). Lester rueda de forma nada elegante en modos visuales, pero ciertamente la peli se entona conforme se convierte en un camuflado "pschokiller" ya demencial y con toques gore en la parte final. Música por cierto del gran Lalo Schifrin

miércoles, 13 de julio de 2011

LOS TRAFICANTES (White Lighting, 1973 -Joseph Sargent)


Entretenido thriller setentero rodado con tanta solvencia como discreción (Sargent no muestra el talento de la posterior "Pelhalm 1,2,3") tal vez porque el guión apunta mucho más de lo que acaba ofreciendo (tenemos aquí un potente final, persecución incluída, que puede ser una variante seria de las posteriores comedias de la saga "Los Caraduras" protagonizadas por el actor). En cualquier caso un producto digno, nunca aburrido, con aire de serie B y buenos característicos en papeles secundarios ( R. G. Armstrong, Diane Lad, Ned Beaty) -de éxito inesperado en su país- que convirtió a Burt Reynolds en una estrella (tuvo incluso una secuela "Gator El Confidente" dirigida por él mismo)

lunes, 11 de julio de 2011

EL IMPERIO DEL TERROR (The Phoenix City Story, 1955 -Phil Karlson)


Con el más puro estilo de la serie B precisa y rápida, una de las joyas de Phil Karlson. Un vigoroso "noir" con toques de cine social basado en hechos reales -esto es la corrupción desatada en Phoenix City y la lucha de unos pocos contra las mafias de la ciudad- rodado con un estilo a veces documentalista, en otros bloques más clásico, pero siempre con una fuerza, contundencia, ritmo y nivel de violencia que lo sitúan entre uno de los grandes títulos del género de la década de los cincuenta.

sábado, 9 de julio de 2011

OLA DE CRÍMENES (Crimewave, 1954 -Andre de Toth)


Excelente muestra de cine negro facturada por un director casi siempre tildado de artesano, pero con una buena cantidad de buenos films de "género" ("El día de los Forajidos", "Mercenarios Sin Gloria" por ej,). Aquí -ayudado por una excelente y negrísima fotografía- el relato tiene un ritmo infernal, la descripción de ambientes y personajes es perfecta y la intensidad imprimida por su modesta producción serie B le da un tono de veracidad notable.... Tanto es así que De Toth , tras leer el guión, rechazó trabajar con grandes estrellas en favor de actores menos conocidos como Sterling Hayden, un jóven Charles Bronson o Phillis Kirk para obtener un retrato más creíble, desencantado y seco de la trama. Película además rodada en ocasiones en un tono documentalista que moderniza la perspectiva del género y la equipara a otros clásicos de aquellos tiempos como la jalonada "Gun Crazy"

SAFARI EN MALASIA (Rampage, 1963 -Phil Karlson)


Entretenido film de aventuras rodado claramente tras la estela exitosa del "Hatari" de Howard Hawks. No pretende estar a la altura de aquella obra maestra aunque repite la intervención e Elsa Martinelli (tan guapa como discreta actriz) y cuenta con un reparto encabezado por los siempre solventes Robert Mitchum (el expedicionario que no gusta matar animales, solo atraparlos) y Jack Hawkins (un cazador obsesionado en coleccionar trofeos)...Incluso cuenta con la intervención de Sabu. Por lo demás un film solventemente rodado, que funciona muy bien en su primer tercio gracias a la tensión sexual generada, se pierde algo en la parte central y recupera el pulso de la serie B directa y poco pretenciosa de la que Karlson era especialista en la resolución final. Poco más, ninguna maravilla, pero lo que tiene -incluido un dinámico score de Elmer Bernstein -es suficientemente satisfactorio

viernes, 8 de julio de 2011

MUERTE DE UN PICHÓN (Dead Pigeon on the Beethovenstreet, 1973 -Samuel Fuller)


Rodada en una etapa muy complicada de su director y partiendo de una premisa argumental que no es nada del otro mundo...Todo un irregular, desbalazado, pero también a ratos apasionante film de Samuel Fuller. Fue rodado como un encargo para la televisión Alemana (dentro de una serie de films policiacos) y en el que curiosamente -a pesar de una caótica estructura, muy evidente en su primer tramo y un presupuesto limitado- acaban aflorando retazos, secuencias (por ejemplo esa lucha final entre el héroe y el villano con armas antiguas) y momentos de una inusitada fuerza e inspiración.

jueves, 7 de julio de 2011

MICMACS (Micmacs a tire-lairngot, 2009 -Jean Pierre Jeunet)


Aburridisimo film que pretende ser una versión "naif" de Mission Imposible pero perjudicado por una trama sin ningún interés, unos personajes que no despiertan ninguna empatía y la sensación (ya frecuente) en el cine de este director de que se pierde en las formas (aunque viene rodando lo mismo e igual desde hace veinte años). Noventa minutos de nadería estética que son ya la confirmación de que a Jeunet le ha sonado la flauta un par de veces ("Delicatessen" & "Amelie") básicamente porque allí algun personaje era creíble y divertido, pero que debajo de su obsesión estética, el buenrollismo impostado y la cacharrería de hojalata que tanto le gusta...Poco hay que rascar.

miércoles, 6 de julio de 2011

ARIZONA BABY (Raising Arizona, 1987 -Joel & Ethan Coen)

El segundo largometraje de los hermanos Coen tras su debut con "Sangre Fácil" es un film tan interesante como descompensado, contradictorio y esquizofrénico que funciona más por bloques y secuencias sueltas que en su conjunto (básicamente porque parte de una trama poco atractiva y resuelta de modo convencional). Basculando entre la comedia un poco slapstick y tontorrona, en los modos visuales destacan algunos set pieces muy logrados: En especial el largo bloque del atraco a la gasolinera/la persecución con los perros, o el maravilloso prólogo inicial pre créditos (de lejos lo mejor del film). Al final lo que queda es una película bien actuada, con un casting acertadísimo tanto en principales como en secundarios...Pero irregular en su desarrollo global por una indefinición de tono y un guión poco desarrollado

martes, 5 de julio de 2011

EL KIMONO ROJO (The Crimson Kimono, 1959 -Samuel Fuller)


Interesante thriller que a pesar de su irregularidad acaba siendo uno de los films más divertidos, emblemáticos y representativos de la personalidad de su autor. Una muestra de su estilo seco y a la vez dinámico, de su gusto por los choques entre culturas (aquí la japonesa y la americana), la noción de la amistad y la camaradería (traicionada o no) y también un soterrado romanticismo que aflora con fuerza en el último tercio del film. Y aunque el guión (como casi siempre en Fuller) no acaba siendo lo redondo que debería y la trama un remendo de misterio de novela barata -en el que importa bien poco quien es el culpable- Acaba funcionando por los fogonazos estilísticos, como ese fulgurante asesinato inicial que tiene la película o un final también vertiginoso

lunes, 4 de julio de 2011

A LAS NUEVE CADA NOCHE (Our Mother´s House, 1967 -Jack Clayton)


Perturbador drama infantil, a veces cercano al film de terror psicológico (una secuencia en concreto: La del "corte de pelo" es directamente cine de terror) en otras ocasiones al cuento y a la fábula -siempre amargo, extraño y nada complaciente- con el que Clayton volvía demostrar su maestría en el retrato del mundo de los niños, el gusto por lo macabro (como en la genial "Suspense") y como de la inocencia puede a veces surgir la mayor de las crueldades. Narrativamente no se anda con rodeos, a los 10 minutos la trama ya está presentada y el retrato de los protagonistas infantiles (entre ellos Mark Lester y Pamela Franklyn) es maravilloso. El mundo de los adultos (entre ellos un gran Dirk Bogarde) está presentado con un poco de trazo más grueso, pero ese detalle en la visión infantil, estilizada por un buen trabajo fotográfico y la deliciosa música de Georges Delerue (que actúa como malintencinado contrapunto melódico a la dureza y el desasosiego de muchas secuencias) convierten a este film en una joya siempre reivindicable

domingo, 3 de julio de 2011

BUG (2007 -William Friedkin)

Atrevido film de Friedkin, bastante alejado de los intereses comerciales tal vez porque en su caso ya es un director de "vuelta de todo". Su caso es el de uno de los directores más curiosos del cine americano comercial de los 70: De niño prodigio (su estrella empezó de modo fulgurante con "French Connection" y "El Exorcista" para luego entrar en un declive, no siempre creativo pero indudablemente comercial) a convertirse casi en un maldito y en "veneno para taquilla". Los últimos años de su carrera recuperan el pulso de su mejor cine (pienso en la dinámica y seca "Hunted"). Aquí adapta una obra de teatro sobre dos paranoicos (excelentes Ashley Judd & Michael Shannon) lenta pero concienzudamente obsesionados con una plaga de bichos en su apartamento y una supuesta conspiración. Va de más a menos, siendo una película progresivamente claustrofóbica, que tal vez tarda demasiado en entrar en el meollo de asunto, pero cuando lo hace tiene muchísima fuerza...Además de un final totalmente satisfactorio y fuera de convenciones

viernes, 1 de julio de 2011

LOS DEPREDADORES DE LA NOCHE (Faceless, 1988 -Jess Franco)


Eurocine, la productora francesa de cine B más concida rescató a Jesús Franco de los horrendos subproductos ochenteros con los que bregó en su vuelta a España...El film es un remendo de su temática del Dr Orloff (hasta sale Howard Vernon en una secuencia) con aires de "Ojos Sin rostro" aquí también tenemos a un científico -el inexpresivo Helmut Berger- intentando reconstruir el rostro de su hermana. No acaba de funcionar, tal vez porque está demasiado encorsetada aunque tiene unas dosis de gore muy potentes, pero al conjunto le falta imaginación, desmelene y acaba siendo una cinta bastante rutinaria. Eso si en lo positivo técnicamente está muy por encima de los horrores de su producción habitual -apenas hay zooms y la cámara rueda con corrección- el reparto, de lo más variopinto, (a los citados añadir Caroline Muro, Telly Savalas, Brigitte Lahaine o el siempre inquietante Anton Driffing) acaba siendo una de las mayores atracciones de esta oportunidad perdida por el director de volver a los circuitos más comerciales y convencionales