sábado, 31 de diciembre de 2011

ABBOT AND COSTELLO MEET THE MUMMY (1953 -Charles Lamont)

Mediocrísima comedia a la mayor gloria de los reyes de la gansada menor, la penúltima que hicieron.Cuatro chistes repetidos y la enésima tontería con las paredes móviles que ya utilizasen en la más feliz "Contra los fantasmas". Por cierto, la momia es espantosa.

viernes, 30 de diciembre de 2011

LAS LARGAS VACACIONES DEL 36 (1976 -Jaime Camino)

Toda una curiosidad en el panorama de films que abordaron la contienda española tras la muerte del dictador, aquí Camino plantea el retrato de la guerra civil desde la perspectiva de una comunidad de personas que decidieron alargar sus vacaciones en la Vallvidrera Barcelonesa (una población situada en la montaña del Tibidabo) y por lo tanto algo alejada de los peligros de la batalla en la Ciudad Condal. Con un ritmo bastante conseguído, el director -que sabe de lo que habla, porque lo vivió- hace un buen apunte de las penurias, el hambre y el amor y las miserias de aquellos tiempos trabajando con un buen grupo de actores (Velasco, Sacristán, Rabal, etc), retratando un grupo humano en el que las ideologías son diversas (impagable el burgués republicano que esconde en su casa a su cuñado fascista) y superando las dificultades de una producción modesta (solo el plano final es realmente potente a nivel de medios)

jueves, 29 de diciembre de 2011

EL GRAN JEFE (Chief Crazy Horse, 1955 -George Sherman)

Visible, entretenido pero objetivamente menor western de serie B con algo de ínfulas de serie A, tan bien intencionado y correctamente rodado por Sherman (aunque se mezclan planos de stock de otras producciones), como en el fondo fallido ya que intenta hacer una biografía sui generis del jefe indio "Caballo Loco" (pétreo Victor Mature) bajo una perspectiva tan políticamente correcta -amable con los Indios, poco crítica con los blancos- que definitivamente sabe a poco

miércoles, 28 de diciembre de 2011

ESTUDIO DE TERROR (A Study In Terror,1965 -Jack Hill)

Entretenida película que cruza a los dos grandes mitos ingleses de la literatura y la historia: Sherlock Holmes y Jack el destripador bastantes años antes que en la más conocida "Asesinato por decreto" en una trama bien llevada por el director Jack Hill. A su favor tiene una lograda atmósfera, ritmo lento pero constante y una estructura de guión que siguiendo la lógica detectivesca en su tercio final llega a convencer por completo. Buena factura, excelente música de John Scott (en su debut) y un convincente John Neville -recientemente fallecido- como estirado, quisquillodo pero implacable detective, además de un casting repleto de buenos secundarios (por ahí están Frank Finlay, Robert Morley o Anthony Quayle)

LA DELGADA LÍNEA ROJA (The Thin Red Line, 1998 -Terence Malick)

Originalísimo film de guerra que auna con una destreza muy pensada (reflexionada) dos conceptos tan antagónicos como espectáculo visual e intimismo. Se nota y mucho que el autor de "Malas Tierras" supo depurar su estilo librándolo de algunos defectos que estaban en su segundo título. Probablemente un film que habla como pocos del absurdo de cualquier contienda, del comportamiento animal y mezquino de las personas, de la dificultad de volver a la pureza y la búsqueda de la inocencia perdida. Para ello Malick monta una serie de set pieces, la más brillante de las cuales el asalto a la colina y las combina con reflexiones íntimas de los intervinientes. Extraño film de guerra, coral, sin protagonista, sin banderas, sin patriotismo. La antítesis de obras maestras como "La colina de los diablos de acero" o "Full Metal Jacket"" y a la vez su complementario. Mención especial a un trabajo brutal de John Toll o aun score de Hans Zimmer que probablemnete nunca estuvo tan inspirado y menos protagonista...¿Defectos?, alguno hay, pero son menores, reiteración de algún paisaje (los de Ben Chaplin con su esposa) o algún error de Casting (Travolta está horroroso), pero son 160 minutos que se paldaean con gusto

martes, 27 de diciembre de 2011

EL TOPO (Tinker, Tailor, Soldier, Spy, 2011 -Tomas Alfredson)

Muy buena elección de Tomas Alfredson, que cambia el gélido film de vampiros por una trama gélida de espionaje aplicando una puesta en escena precisa y sobria . Las buenas vibraciones que adelantaba desde sus primeras imágenes son el preludio de un muy notable film de espías con una trama que como la gota china se va sedimentando poco a poco en el espectador para acabar atrapándolo en la red de las ambigüedades de todo tipo (morales, sexuales, ideológicas...) Me ha gustado mucho, su tono gris, su fotografía y look, gran ambientación y soberbia música de Alberto Iglesias. Una excelente película, que me engancha en su atmósfera desencantada y buen retrato de un grupo de espías (maravillloso casting de actores) para que los tiempos pasados siempre fueron mejores

lunes, 26 de diciembre de 2011

ENCRUCIJADA DE ODIOS (Crossfire, 1947 -Edward Dmytryk)

Aunque desarrollado en un ambiente militar, un muy sólido, notable ejemplar de cine negro dirigido por el interesante Edward Dmytru. Aquí con una investigación efectuada por el policía Robert Young y un grupo de sospechosos (Robert Mitchum y Robert Ryan entre otros) de la muerte de un hombre de origen judío. La intriga es notable, los actores excelentes y la construcción del film alterna en algunas secuencias diferentes puntos de vista -casi un antecedente parcial del "Rashomon" de Kurosawa- aunque aquí la estructura es levemente distinta

domingo, 25 de diciembre de 2011

TERROR EN EL ESPACIO (Terrore Nello Spacio, 1965 -Mario Bava)


Coproducción hispano-italiana que cruza ciencia ficción y terror en una de las cumbres del cine de Mario Bava, colorista, barroca y deliciosamente pulp en estética. Además de tener un ritmo constante, muestra su talento enorme para aprovechar al máximo los recurso limitados de una producción ínfima (el mismo declaró en más de una ocasión haberla rodado con cuatro decorados y piedras de papel maché)  para lograr una deliciosa joyita de la ciencia ficción, que demuestra que la imaginación siempre queda por encima de los presupuestos y que argumentalmente antecede a "Alien" -aquí hay vampiros espaciales y una nave con un gigantesco esqueleto- pero además tiene un conseguido ambiente gótico -esas naves que se asemejan castillos-, maravillosa fotografía y una planificación visual elegante, además de uso de recurso técnicos como el zoom de modo muy conseguido, o una interesantísima  banda sonora que mezcla sonidos orquestales y electrónicos...Lo dicho, una de las perlas de su autor y la constatación de su enorme talento por encima de las miserias productivas en las que se vio envuelto

sábado, 24 de diciembre de 2011

ÉRAMOS EXTRAÑOS (We Were Strangers, 1952 -John Huston)

Toda una rareza interesante en el cine de Huston,  poco conocida tal vez al quedar escondida entre algunos de sus títulos capitales, Podríamos definirla como una película (política) de cine negro, ya que juega con los mismos elementos estéticos y la planificación visual es idéntica aunque aquí el guión platea un concepto diferente: Nuestros protagonistas son un grupo de insurgentes políticos preparando un atentado que haga cambiar el signo del gobierno en la Cuba corrupta de los años 30. Con un reparto de lo más curioso y variopinto repleto de latinos habituales en aquellos años como Gibert Roland, Pedro Armendáriz o Ramón Novarro, supone un título que sin ser redondo, merece ser visto con curiosidad

viernes, 23 de diciembre de 2011

SHERLOCK HOLMES (2009 -Guy Ritchie)

Enésima versión del clásico personaje creado por la pluma de Arthur Conan Doyle, que intenta renovar y redescubrir , poner al día, algunos de los trazos y los apuntes sobre el mismo. Acaba siendo una versión algo desequilibrada, que funciona mejor en sus momentos pausados que en la acción per se, de la que se abusa en algún momento, pero son los signos de los tiempos... Guy Ritchie la filma con bastante academicismo y tan solo hace uso de sus recursos efectistas en contadas ocasiones...Lo peor: Le sobra metraje, el personaje incorporado por Rachel McCadams está desdibujado y las escenas de acción -alguna excesiva-da la sensación de están metidas en el metraje "porque toca"...Lo mejor: Robert Downey Jr. & Jude Law en perfecta sintonía y química actoral, el aroma clasicón de algunos tramos e incluso la música bufonesca de Hans Zimmer. Un film irregular pero entretenido y por encima de la media del mainstream USA

jueves, 22 de diciembre de 2011

THE ARTIST (2011 -Michel Hazanavicius)

Jugada maestra de Michel Hazanavicius, que aun planteando un reto que tiene sus trampas, se lanza a rodar un film mudo, un experimento retro que hace una revisión postmoderna de la típica historia de estrella del mudo incapaz de superar la llegada del sonoro, narrando su gloria y su miseria y utilizando una historia de amor como colchón. Todo un melodrama siempre apoyado por soportes de comedia que funcionan de la manera adecuada y si bien la historia es de sobra previsible, pierde incluso algo de fuelle en su tramo central, la destreza con la que narra las secuencias (especialmente soberbia en el primer tercio, todo un arranque irrepetible), el uso de la música (glorioso Ludovic Bource y en una secuencia reutilizando el "Love Scene " de Bernard Herrmann para "Vertigo") y especialmente el gran trabajo actoral, convierte el film en una experiencia muy satisfactoria, curiosa, menos radical de lo que en un principio aparenta, pero que sabe jugar con las posibilidades metalinguísticas del entramado con mucha habilidad

miércoles, 21 de diciembre de 2011

LOS RENEGADOS DEL DIABLO (Devil´s Rejects, 2005 -Rob Zombie)

Secuela directa de "La Casa de los 1000 cadáveres" con la que Rob Zombie rompe la norma y saca una secuela ampliamente superior a su primera parte. Todos los valores positivos del primer film son ampliamente aumentados en esta talentosa continuación -no para todos los públicos, violenta, radical, políticamente incorrecta- pero repleta de buenas ideas de puesta en escena (por ejemplo su siempre habilidoso uso del slow motion y las canciones) y lo más ingenioso es que sabe reinventar la propuesta siendo una secuela que convierte el film de terror original en un thriller de aire crispado, Peckimpahiano, casi un neowestern con toques de American Ghotic , con un impagable retrato de la América profunda

martes, 20 de diciembre de 2011

LA CASA DE LOS 1000 CADÁVERES (The House Of the 1000 Corpses, 2003 -Rob Zombie)

Primer film de Zombie que es un conglomerado/homenaje a todo el slasher y los gore films setenteros y ochenteros. Toma como punto de partida "La Matanza de Texas" con aqui una familia de chalados cebándose con un grupo de jovenzuelos. No tiene sorpresas a nivel guión, pero la incorrección política, el humor negro y una puesta en escena barroca la hacen un film cuanto menos interesante, grandguiñolesco y con una secuencia en concreto (la muerte de los policías en slow motion) absolutamente memorable

HALLOWEEN 2 (2009 -Rob Zombie)

Curioso caso de secuela que supera claramente la primera parte dirigida por el mismo director. Si en su primera reversión de "Halloween" Rob Zombie decepcionó al ser demasiado fiel a la original Carpenteriana y haberse reprimido demasiado (solo los primeros treinta minutos eran realmente identificables como suyos), aquí opta por lo contrario, haciendo una reformulación que sin ser redonda, con irregularidades de todo tipo, si que devuelve las virtudes de su mejor cine: Violencia sin contemplaciones, sequedad, atmósfera muy conseguida y juegos constantes con el personaje de Michael Myers y sus fantasmas...Impagable también el casting (entre otros Margott Kidder como la avejentada psiquiatra, el genial Brad Douriff) Además de algunos recursos narrativos tales como flashbacks, acciones paralelas, uso de cámara lenta, utilizados con una pericia superior

lunes, 19 de diciembre de 2011

SECTA SINIESTRA (Bloody Sect, 1982 -Ignacio F. Iquino)

La década de los ochenta fue el desmelene total de Iquino como director de cualquier exploit que se le pusiera por delante, aquí un bodriazo inenarrable -firmado como Steve McCoy- rodado en exteriores Barceloneses y que mezcla con descaro el cine erótico de aquellos años (Mery Kerr alias de Emma Quer enseñan cacho entre otras) con la temática de sectas satánicas (aquí unos chalados que fecundan a las mujeres con semen diabólico). Tosca y malísima, con un guión horrible, ritmo insuficiente pero constantes momentos de humor involuntario

domingo, 18 de diciembre de 2011

EL COMPROMISO (The Arrangement, 1969 -Elia Kazan)

Muy intenso e interesante film de Elia Kazan acerca de la crisis de personalidad que sufre un publicista de mediana edad (soberbio Kirk Douglas) cuando decide tirar al traste con su vida y sentirse plenamente realizado como persona. Sobre el papel la propuesta podría haber dado unos frutos esenciales, pero Kazan abusa para mi gusto de un exceso de metraje, alguna reiteración y un final algo insatisfactorio...Eso no quita que por lo general estemos ante un drama muy sólido, arriesgado a nivel comercial, algo pretencioso pero muy bien definido a nivel de personajes, con interesantes propuestas visuales -de clara influencia Bergman o Fellini- con el que su director pareció lanzarse   al vacío sin red

sábado, 17 de diciembre de 2011

HANNAH Y SUS HERMANAS (Hannah And Her Sisters, 1986 -Woody Allen)


Rodada en la mejor época creativa de su director, excelente mezcla de comedia y drama, con un trio de hermanas alrededor de las cuales se conjugan diferentes historias de amores, conciliaciones y engaños, siempre rodada con funcionalidad, mucho ritmo interno y al servicio de unos actores soberbios, creíbles y un guión equlibrado, que adelanta detalles y momentos memorables que culminarían en la obra total de su autor "Delitos y faltas"

viernes, 16 de diciembre de 2011

LA VERDADERA HISTORIA DE BEATRICE CENCI (La vera Storia di Beatrice Cenci,1969 -Lucio Fulci)

Drama histórico acerca de un juicio injusto hacia una dama italiana y su familia -también con algún toque gore en las secuencias de tortura- con el que Fulci se alejó de sus incursiones en el cine giallo, el terror y los thrillers que jalonaron gran parte de su filmografía. Saludada por algunos como su obra maestra, es sin duda una rareza, pero peca de un excesivo academicismo y queda muy por debajo de las posibilidades reales que plantea. Fulci nunca fue un director sutil y aquí aunque trata de ser más sobrio que de costumbre, se nota que cuando más disfruta es en los momentos más sórdidos y desmelenados

jueves, 15 de diciembre de 2011

LA ÚLTIMA PATRULLA (Thunder Over the Plains, 1953 -Andre de Toth)

Otro de los notables westerns surgidos de la colaboración entre Andre De Toth y Randolph Scott (que luego se cambiaría al igualmente talentoso Budd Boetticher) y que además de un ritmo impecable y un argumento curioso en el género -una patrulla militar Tejana con Randolph Scott en cabeza tiene que capturar a toda costa a un grupo de renegados de la Unión que en el fondo actúan como "Robin Hood"-  El buen diseño de personajes, la ambigüedad incluso de su protagonista ya hacen atractivo un film  además repleto de tensión interna que se desata en una conseguida, vibrante, secuencia de tiroteo final que muestra la sapiencia cinematográfica, la mezcla curiosa entre concisión, dinamismo y sequedad de su director

miércoles, 14 de diciembre de 2011

ATTACK THE BLOCK (2011 -Joe Cornish)

Muy interesante y entretenida película, como un "Critters" postmoderno donde unos extraterrestres peludos y violentos se ceban contra un grupo de jóvenes que viven en una barriada marginal de Londres. Bajo el concepto de entretenimiento de serie B y de forma sutil la película lanza una mirada nada benevolente sobre la sociedad Inglesa y su sector marginado. Gracias a su limpieza narrativa y su ausencia de pretensiones es una simpática mezcolanza de comedia y ciencia ficción, que hace una especie de puesta al día del concepto de cine ochentero con "pandilla" (para mi mucho más logrado que la prefabricada "Super 8")...Pero con unos protagonístas mucho más desclasados socialmente (y paradójicamente más creíbles) y una trama sencilla pero muy bien llevada -sin sorpresas y llena de lugares comunes- pero que Cornish sabe rodar con mucha eficacia y dándole el ritmo/tempo justo a todo

ZARKORR EL INVASOR (Zarkorr The Invader, 1996 -Michael Deak & Aaron Osborne)

Producida por el infatigable Albert Band, estamos frente a un descarado homenaje en toda regla a los "Kaiju Eiga" japoneses, con una criatura extraterrestre gigante lanzada a destruir toda ciudad que se le ponga por delante y un héroe dispuesto a pararle los pies. Los F/X son decentes, pero el guión muy malo, de un infantilismo atroz que lima mucho las posibilidades de ser un entretenimiento decente

martes, 13 de diciembre de 2011

SHARKMAN (2005 -Michael Oblowitz)

Bodriazo que supone el ejemplo máximo de la degeneración de la serie B actual, que ya no es sinónimo de imaginación y ritmo sino de una pura imitación (barata) de los éxitos de presupuesto alto. Aquí con una trama que mezcla "La Isla del Dr Moreau" y "Deep Blue Sea"...Incluso "Aliens" pero con unos  efectos especiales digitales de risa, puesta en escena caótica y un reparto -exceptuando un Jeffrey Combs que sabe en que liga casposa juega- en el que da verdadera pena ver a un buen secundario como William Forsythe de imposible protagonista

lunes, 12 de diciembre de 2011

UN HOMBRE SOLITARIO (The Lonely Man, 1957 -Henry Levin)

Notable western, de aire desencantado y tristón (la fotografía en B/N ayuda mucho a conseguir su atmósfera), con un expistolero (Jack Palance) dispuesto a redimirse de un pasado que le pone todo en contra: Sus ex compañeros que no le perdonan (Lee Van Cleef, Neville Brand entre otros)  un hijo (Anthony Perkins) que lo admira y lo detesta a partes iguales y una grave enfermedad. Tiene un gran tono elegíaco y Levin -que nunca fue considerado un gran autor- ofrece un ejemplo de eficacia como director, logrando un film solidísimo muy bien narrado y armado

domingo, 11 de diciembre de 2011

EL DESTINO TAMBIÉN JUEGA (A big hand for a little Lady, 1966 -Fielder Cook)

Maravillosa y muy divertida película, que mezclando comedia y drama en una ambientación de western consigue atrapar con uno de los guiones más hábiles que recuerdo. Sabe definir perfectamente los personajes de la trama: Un grupo de jugadores de poker que en su partida anual( entre ellos los inmensos Kevin Mccarthy, Jason Robards, Charles Bickford) se disponen a desplumar a un pobre matrimonio (Henry Fonda & Janne Woodward) cuyo marido es un verdadero enfermo de las partidas. Poco conocida y muy reivindicable, sabe jugar con los tiempos de manera ejemplar y es -casi- perfecta en su estructura (para mi el final tiene un añadido que sobra un poco), pero su eficaz en su puesta en escena y un resto de plantel de secundarios que da vértigo (entre ellos el gran Burgess Meredith) configura una rotunda joya del cine americano sesentero

sábado, 10 de diciembre de 2011

GOKE BODY SNATCHER FROM HELL (Kyuketsuki Gokemidoro , 1968 -Hajime Sato)

Inenarrable bodrio japonés tan delirante que puede llegar a divertir en su propia demencia...Mezcla argumentos de ciencia ficción y terror con descaro digno de mejor causa: Un grupo de pasajeros de avión (lamentable el diseño de los personajes) son secuestrados por un terrorista. El avión sufre un accidente quedando aislado del mundo exterior y es entonces cuando el terrorista esconvertido en un pseudo vampiro por unas entidades extraterestres. Con semejante material, digno de la mayor de las psicotronías, el director solo sabe sacar partido a la estética de aquellos años, con algunos buenos F/X pero escaso sentido del ridículo y de la tensión, ademas de un final tan absurdo como bochornoso

viernes, 9 de diciembre de 2011

ASCENSOR PARA EL CADALSO (Ascenseur pour l'Echafaud, 1957 -Louis Malle)

Muy notable debut directorial del siempre interesante Malle. Un cruce directo entre el homenaje al cine negro americano, al incipiente Polar francés (hasta sale el carismático Lino Ventura) y los ecos/influéncias de los primerizos autores de la "Nouvelle Vague" (esos paseos nocturnos de una desengañada Jeanne Moreau)...Todo al son de una mítica bso improvisada por Miles Davis, jugando con la estructura el género y unos detalles narrativos que pueden parecer algo confusos en su primera mitad, pero que tienen su sentido en la excelsa media hora final, cuando el azar marca consecuencias funestas para unos protagonistas ya señalados por la fatalidad y un final muy redondo en el que todo encaja con lógica aplastante

jueves, 8 de diciembre de 2011

EL ESCRITOR (The Ghost Writer, 2010 -Roman Polanski)

Magnífico film, un thriller muy bien tramado y en el que Polanski vuelve a demostrar su excelencia como director, sabiendo llevar al espectador por donde quiere con una aparente sencillez y una sobriedad que está en vías de extinción. Sabe jugar con la ironía (Impagable Pierce Brosnan como alter ego de Tony Blair), poner la cámara en el lugar más ideal y conseguir una ambientación, un aire "enrarecido" sin necesidad de artificios externos...Y en ese juego intrigante el maestro se desenvuleve como un pez en el agua. Probablemente no es su mejor film, ni el más personal, pero quedará como ejemplo de su capacidad para llevar al terreno propio cualquier trama, con una atmósfera claustrofóbica tremenda durante su primer tercio que luego se desvía hacia el thriller más convencional, pero no por ello bien trazado

miércoles, 7 de diciembre de 2011

ANOTHER YEAR (2010 -Mike Leigh)

Un Memorable drama agridulce que está estructurado en cuatro capítulos que separan las diferentes estaciones del año por las que pasan nuestros protagonistas. Como un crescendo emocional, que engancha desde el principio, la película dura dos horas diez que pasan como un suspiro...Y Leigh sigue siendo un genio dirigiendo un grupo de actores que están entre lo soberbio y lo sensacional, con una gran escritura de los personajes, el modo sobrio invisible y a la vez presente de rodar sus miserias, sus tragedias y la forma en que sabe decir muchas cosas de la forma más aparentemente sencilla.

martes, 6 de diciembre de 2011

LA SENDA TENEBROSA (Dark Passage, 1947 -Delmer Daves)

Emblemático film del siempre eficiente Daves, toda una curiosa película que parte de una propuesta visual arriesgada...En sus primeros treinta minutos la cámara, vibrante, nerviosa, adopta la visión subjetiva de Humphrey Bogart como un preso fugado dispuesto a descubrir los reales culpables del delito por el que cumple condena. Esa parte es sin duda la mejor de un film por lo general notable, pero perjudicado tal vez por un exceso de metraje y la sensación de no saber rematar del todo bien la película

lunes, 5 de diciembre de 2011

JUSTA VENGANZA (Raw Deal, 1948 -Anthony Mann)


Excelente ejemplo de cine negro de serie muy B, acertadísimo en el tono trágico que tiene, la utilización de los espacios y un grupo de actores secundarios sensacional. con este y con otros films Anthony Mann también demostró -además de ser un maestro del western- su grandeza en el cine negro con títulos como el que nos ocupa, producto de serie B rodado con una firmeza y un trabajo de iluminación sensacional (el gran John Alton) justo antes de acometer su primeriza obra magna "El Reinado del terror"

sábado, 3 de diciembre de 2011

UN MÉTODO PELIGROSO (A Dangerous Metod, 2011 -David Cronemberg)


Extraño film del maestro, para mi gusto dos peldaños por debajo de sus anteriores obras más redondas ("Una Historia de Violencia", "Promesas del Este"), bien rodado, pero excesivamente discursivo, frio, austero y que para mi gusto desaprovecha bastante las posibilidades de todo el entramado. No se puede negar que el texto de Christopher Hampton está bien descrito, que la ambientación es notable, los actores están realmente bien...Pero el film acaba funcionando más por los detalles morbosos que destila en la relación extramatrimonial de Jung -pero que curiosamente Cronemberg reprime en demasía- o la tensión dialéctica mostrada (y reprimida) entre Freud & Jung
que por una trama que en su conjunto es demasiado distante, intelectualizada y que nunca acaba de enganchar del todo

viernes, 2 de diciembre de 2011

CORRUPCIÓN DE MENORES (La Polizia Chiede Aiuto, 1973 -Massimo Dallamano)

Cruce total entre el polizziesco clásico -aquí una trama de corrupción de menores- investigada por un competente grupo de policías y toques sangrientos de "giallo". Muy divertida y entretenida película, con todos los ingredientes de ambos géneros, música notable de Stelvio Cipriani y una puesta en escena vigorosa, con uso fascinante de los grandes angulares y ocasionales destellos de genialidad

jueves, 1 de diciembre de 2011

EL CAZADOR DE RECOMPENSAS (The Bounty Hunter, 1954 -Andre De Toth)


Cada vez que veo un film de este director me convenzo más de su extraordinaria valía, injustamente olvidada durante muchos años, pero que hoy se recupera en todo su esplendor. Dándole un tono algo sombrío y rodando con una fluidez pasmosa, aquí tenemos otro western al servicio de Randolph Scott que incorpora un personaje tan antipático a priori como un "cazarecompensas". El ritmo es rapidísimo y la estructura de la historia se acerca a veces al cine de detectives, con nuestro protagonista intentando descubrir la identidad de tres ladrones escondidos entre los ciudadanos de un pueblo. Western muy notable

miércoles, 30 de noviembre de 2011

EL SHERIFF DE DODGE CITY (Gunfight At Dodge City, 1959 -Joseph M. Newman)

Correcto y entrenido western, con alguna referencia al clásico "Wichita" de Jacques Tourneur, pero sin sorpresas destacables. Acaba funcionando gracias al buen hacer de un artesano como Joseph Newman atento a una puesta en escena eficaz, pero film mayormenta acaba destacando por la presencia de John McCintire como doctor y un Joel McCrea otoñal, a punto de cerrar su ciclo en el género con la mayestática "Duelo en la Alta Sierra"

martes, 29 de noviembre de 2011

EL AMIGO AMERICANO (Der Amerikanische Freund, 1977 -Wim Wenders)


Agradable pero algo sobrevalorado film que cimenta el prestigio crítico de Wenders y en cualquier caso uno de los títulos más populares de su carrera. Se trata de una adaptación libre de "Ripley´s Game" de Patricia Highsmith con la que el director alemán hace su particular homenaje al género negro añadiéndole un notable toque nihilista. Juega deliberadamente con la confusión narrativa y no es redonda, especialmente porque adolece de exceso de metraje y combina pasajes esplendidos (el primer encargo resuelto en las escaleras del metro, una set piece sin diálogos) con otros fragmentos muy pretenciosos con los que Wenders dispersa demasiado la trama

lunes, 28 de noviembre de 2011

EL BOSQUE PETRIFICADO (The Petrified Forest, 1936 -Archie Mayo)


Notable noir, de origen teatral pero muy bien conducido por Archie Mayo (a pesar de la cantidad de diálogos, la narración fluye con eficacia). El film que dio a conocer a Humprey Bogart con un personaje secundario -el villano Mantee- que acaba robando la función a los protagonistas. Siempre muy entretenido, intenta aunar el emergente cine negro que eclosionaría en los 40 con algo de drama social y un aire romántico, ingenuo (la relación entre Bette Davis y Leslie Howard) que aunque algo envejecido me parece entrañable...Eso si, la función realmente se anima y crece mucho a partir de la mitad, con la llegada de los gangsters que mantienen secuestrados al grupo de personajes en una gasolinera.

domingo, 27 de noviembre de 2011

THE HORROR AT 35.000 FEET (1973 -David Lowell Rich)

En la década de los sesenta y setenta la televisión americana produjo un buen grupo de interesantes telefilms (el más conocido y valorado sin duda "Duel" de Steven Spileberg, o una joya titulada "La Gata" de Curtis Harrington que ya comenté hace tiempo) este "Horror a 35000 pies" en su traducción al español queda muy por debajo de las virtudes del film citado, pero es un curioso ejemplo de entretenimiento y de como llevar una premisa de terror a los márgenes de la estética y los modos del telefilm de aquellos años. En el fondo estamos ante un reciclaje de la serie B cinematográfica con el servilismo al formato (Cada 15 minutos hay un highlight que tienen que ver con el corte de publicidad), y una puesta en escena muy funcional aquí servida por el director David Lowell Rich especialista en films en "avión" (suyo fue "Deadly Flight" en incluso el "Airport 1979"). ¿El guión?, una mezcolanza simpática de tópicos -Aquí un grupo de pasajeros en un vuelo nocturno enfrentados a un espíritu maligno de origen druída- A veces demencial, pero que no suele bajar el ritmo en su escasa duración de 70 minutos.

sábado, 26 de noviembre de 2011

CAUTIVOS DEL TERROR (Cry Terror!, 1958 -Andrew L. Stone)

Irregular mezcolanza de thriller y cine negro, francamente entretenida y disfrutable, pero por debajo de la propuesta de guión que tiene (un matrimonio secuestrado por un grupo de terroristas). Acaba siendo un film que funciona más por los mecanismos narrativos tradicionales que aplica y el impresionante conjunto de actores que tiene (James Mason, Rod Steiger más un conjunto de secundarios brutal), que por una puesta en escena para mi gusto es demasiado funcional -incluso aséptica- aunque se atreve con algunas tomas en exteriores curiosas (perjudicadas por abuso de voz en off) y que en manos más inspiradas (pienso en un Phil Karlson o un Don Siegel de aquellos tiempos) hubiese obtenido un clásico instantáneo

viernes, 25 de noviembre de 2011

EL AUTO ESTOPISTA (The Hitch-hiker, 1953 -Ida Lupino)

Realmente notable film noir que utiliza un esquema de "road movie" con muchos exteriores y eficaces secuencias de estudio e introduce la figura de un asesino de conductores (excelente, demoníaco inquietante Willaim Tallman) reduciendo a la esencia los principios de la serie B, con una trama centrada en tres personajes: Dos víctimas secuestradas y un autoestopista dispuesto eliminarlos al menor fallo...A partir de ahí se crea un interesante juego narrativo, con constantes secuencias de tensión muy bien resueltas por una Ida Lupino inspirada directora de cine

jueves, 24 de noviembre de 2011

EL ÚLTIMO REFUGIO (High Sierra, 1941 -Raoul Walsh)

Una de las cumbres del cine negro de todos los tiempos -luego fuente de inspiración de otros títulos y algún remake- historia de un ex-convicto que está destinado al desastre en su golpe final (excelente Humphrey Bogart en el papel que cimentaría su leyenda) nada menos que un atraco en un casino (de poca monta) que se salda de la peor manera posible. Muy bien escrita, sabe jugar con la ambiguedad en un diseño de los personajes sensacional, desembocando su trama -marcada por el fatalismo- en la esperada catársis final, una tensa secuencia rodada en exteriores naturales con el ritmo impecable que le daba un maestro como Walsh

miércoles, 23 de noviembre de 2011

UN DIOS SALVAJE (Carnage, 2011 -Roman Polanski)

Ese jóven de 78 años llamado Polanski vuelve a dar una lección de sabiduría cinematográfica con este grandioso film con el que se permite un juego irónico, un retrato exagerado pero certero de los cinismos y las miserias de dos matrimonios enfrentados. Proyecto ideal para un hombre que se siente como pez en el agua jugando con personajes atrapados entre cuatro paredes. El gran director demuestra una precisión matemática en la puesta en escena, atento a lo necesario, dando los planos precisos a cada personaje, sin hacerse notar -porque el film no lo requería- y un saber estar sin molestar, dejar que fluya la narración y dirigir bien a cuatro actores espléndidos en sus caracterizaciones. Poco más se puede decir, como adaptación de una obra de teatro me parece modélica, como film de Polanski me parece muy ineresante ver como el maestro ,de modo sibilino o más descarado, lleva las cosas a su terreno

MELANCHOLIA (2011 -Lars Von Trier)

Descompensada película que sigue en la línea marcada por Von Trier en "Anticristo", aquí tenemos una catástrofe como excusa (un planeta destinado a chocar contra la tierra) para montar un drama existencial...Que paradójicamente funciona mejor cuando se aleja del drama, se deja de pretensiones, de diálogos cargantes y consigue secuencias aisladas cuanto menos tensas e inquietantes (todo ello pasa en su segunda mitad que contiene los mejores momentos). Muy bien actuada y rodada con un abuso de cámara en movimiento, la lástima es que para llegar a alguno de los momentos intensos de la segunda mitad -probablemente los últimos 20 minutos- donde el uso de la cámara nerviosa queda más justificado, el pesado director impone un metraje larguísimo de 129 minutos, un prólogo tan bello como vacuo a ritmo de "Tristan e Isolda" (que queda más artie y más auteur) y especialmente una primera mitad ambientada en una boda, que parece directamente un "pegote"

martes, 22 de noviembre de 2011

HABITACIÓN PARA CUATRO (Amici Miei, 1975 -Mario Monicelli)

Clásico de la comedia italiana de los años 70, con un impagable grupo de "gamberros adultos" (autodenomiando "Los Gitanos") decidido a divertirse a costa de cualquiera que se ponga por delante (inolvidable el gag recurrente de los tortazos en la salida de los trenes)...La estructura del film muestra la evolución del grupo y por lo tanto un catálogo de situaciones, algunas magistrales (la trama con el primo y las bandas mafiosas es sensacional) y otras no tanto, pero siempre con un sentido del humor anárquico, latino y muy coherente con el espíritu burlesco del grupo, encabezado además por un quinteto de actores en estado de gracia

lunes, 21 de noviembre de 2011

YETI: EL GIGANTE DEL SIGLO XX (Yeti, il gigante del 20 secolo, 1977 -Frank Kramer)

Increíble bodrio rodado a la estela del éxito del remake de "King Kong" de John Guillermin, con la imposible historia de un Yeti gigantesco (un impagable actor vestido con pelos y melenas) revivido de su letargo en un bloque de hielo (a base de lanzallamas)..A partir de ahí, un catálogo de secuencias entre ridiculas e imposibles, perjudicadas además por los peores (o casi) efectos especiales que uno recuerde haber visto. Una pena, porque de Kramer (pseudónimo de Gianfranco Parolini) siempre guardé buen recuerdo de su simpática trilogía de westerns entorno al personaje de "Sabata"

domingo, 20 de noviembre de 2011

TOPKAPI (1964 -Jules Dassin)

Regreso de Jules Dassin al cine de "robos" (suya es la mayestática "Rififi"), pero aquí el tono es mucho más amable, optando directamente por la comedia, utilizando a su esposa Melina Mercouri como protagonista principal, localización exótica en Turquía y un score musical muy étnico de Manos Hadjidakis. Especialmente conseguida en el diseño de un par de personajes Peter Ustinov y Akim Tamiroff que son los reyes de la función...Con ideas luego plagiadas en otros blockbusters posteriores (P. ejemplo Mission Impossible de Brian dePalma) siempre es un entretenimiento agradable, afectado para bien y para mal de las modas estéticas imperantes en la década de los sesenta, que se queda a menos a la altura de sus clásicos de los años 40 y 50, porque Dassin me da la sensación que perdía mucho fuelle fuera del cine negro puro y duro

sábado, 19 de noviembre de 2011

TRAICIÓN EN FORT KING (Seminole, 1953 -Budd Boetticher)


Muy notable western de serie B que Boetticher supo resolver con gran habilidad y que especialmente funciona en su retrato del enfrentamiento, la dura tensión, entre dos militares antagónicos ante el dilema de expulsar una tribu india de su zona, el belicoso y arrogante capitán (Richard Carlson) y el teniente con ideas pacifistas (Rock Hudson). Rodada con mucha eficacia y una habilidad especial para sacar provecho de los medios, decorados e incluso figurantes bastante escasos

viernes, 18 de noviembre de 2011

THE HUMAN CENTIPEDE 2 (2011 -Tom Six)


Secuela de "The Human Centipede" que opta por la suciedad, lo grotesco, la crudeza y un sadismo enfermizo, eso si, tiene el detalle de ofrecer un personaje principal tan repulsivo y nauseabundo como conseguido: Un pirado-pajillero-traumatizado-obeso que tras ver 1000 veces el primer film (y aquí la trama La trama juega al metalenguaje) decide construirse su particular cien pies humano (esta vez con más víctimas que va recopilando en un Parking)...Con unos imposibles agujeros de guión, nada más, una retahíla de tópicos, poca gracia y escasa (nula) elegancia, pero toda una oportunidad para que el director en la última media hora se desmelene en un desmadre gore que la utilización del blanco y negro hace que parezca aun más desagradable

jueves, 17 de noviembre de 2011

HABEMUS PAPAM (2011 -Nanni Moretti)

El nuevo film de Moretti parte de una excelente premisa y planteamiento: El cónclave para elegir el nuevo papa y la posterioir crisis que sufre el elegido (excelente Michel Piccoli), ante las dudas y los temores de la responsabilidad de su cargo. Conforme avanza el film pierde algo de pistonada, pero me ha gustado el tono que tiene, siempre irónico, dramático en ocasiones, sin caer en la parodia facilona sobre el mundo eclesiástico y a la vez lúcido y ácido. A pesar de alguna irregularidad y un final coherente hasta la médula con lo expuesto. No es una maravilla, pero una película interesante y siempre entretenida

miércoles, 16 de noviembre de 2011

EL REBELDE ORGULLOSO (The Proud Rebel, 1958 -Michael Curtiz)

Notable western de aire tristón y bucólico, algo naif y romántico en su concepto (la presencia de Ladd y el niño entroncan directamente con al gloriosa "Shane") alejado de la complejidad psicológica del género en aquellos años, pero muy bien rodado por un Michael Curtiz zorro viejo, planos visuales memorables y acompañado por una notable, bella música de Jerome Morross que preludia su trabajo para "Horizontes de Grandeza"

martes, 15 de noviembre de 2011

LA LEY DEL HAMPA (The Rise And Fall Of Legs Diamonds, 1960 -Budd Boetticher)

Film muy sofisticado y toda una extraordinaria revitalización del "Gangster Film" con la típica trama de ascenso y caída del ambicioso "Legs Diamonds" (Ray Danton). Boetticher acostumbrado a sus maravillosos westerns de presupuesto B y con algo más de dinero -pero no tanto-, se sacó de la manga una obra maestra, certero thriller que mantiene todas virtudes de sus anteriores joyas: No solo un ritmo infernal -en los primeros 10 minutos el retrato del personaje y sus acciones está definidísimo- sino un sentido de como hacer avanzar el relato a través de las elipsis entusiasmante- amén del gran retrato psicológico de un villano que no quiere a nada ni a nadie (ni a su propio y débil hermano, el excelente Warren Oates). Destacar también la sensacional música del malogrado Leonard Rosenman