jueves, 31 de julio de 2014

THE VEIL: JACK THE RIPPER (10) (1958 -David McDonald)

Buen último capítulo que juega con la realidad y la ficción, en un claro homenaje a la figura de "Jack El destripador". Rodado con corrección y como siempre especialmente recomendable gracias a la sólida presencia del gran Boris Karloff

miércoles, 30 de julio de 2014

EL INTRUSO (The Intruder, 1962-Roger Corman)

La única ocasión en la que Roger Corman se atrevió a rodar un film más dramático, comprometido políticamente y claramente progresista -paradójicamente un éxito de crítica y su único fracaso comercial-, aunque estamos probablemente ante uno de sus mejores films, un drama racial que denuncia la manipulación de un charlatán (soberbio William Shatner, nunca entendí porque está tan mal considerado) enviado a una población sureña de los USA para provocar y caldear el ambiente racista ante las nuevas leyes de integración del gobierno. Rodado con escasos medios y técnicas casi de film independiente, el film es un interesantísimo estudio sobre la manipulación y la demostración de que Corman podría haber abordado otros géneros además de los que ya se le conocen

martes, 29 de julio de 2014

THE VEIL: THE RETURN OF MADAME VERNOY (9) (1958, -Herbert L. Strock)

Curioso episodio situado en la India cuya protagonista es una jóven que se cree la reencarnación de una esposa muerta unos años antes y que decide presentarse ante el viuda de aquella. Bien escrito y resuelto, este es probablemente uno de los episodios más eficaces de esta serie Televisiva que siempre contaba con la aparcion de Boris Karloff en uno de los papeles protagonistas

lunes, 28 de julio de 2014

LLANTO POR UN BANDIDO (1964 -Carlos Saura)

Curiosimo segundo film de Carlos Saura en el que se nota claramente como el director pretende alejarse -en lo que se le permite- del típico film de aventuras y bandoleros para ahondar más en el contenido social/político de la trama...Al ser una coproducción con Francia e Italia el film tiene bastantes buenos medios y al presencia de actores tan carismáticos como Francisco Rabal, lino Ventura (inolvidable su duelo a bastonazos enterrados en al arena) pero también esto hace que el film a veces tenga unos bloques algo imprecisos e incluso sea irregular,. Con todo denota una valentía notable en saber sacar algo más profundo de una película que casi parece un western en estructura y desarrollo

domingo, 27 de julio de 2014

CORREDOR HACIA CHINA (China Gate, 1957 -Samuel Fuller)

Sin estar a la altura de "Casco De Acero" pero en cualquier caso otro de los ejemplares films bélicos con los que Sam Fuller se hizo un hueco de honor en el género, aquí mezclando la trama de un grupo de soldados adentrándose en una misión de sabotaje en filas comunistas en plena guerra de Indochina. El film vuelve a mostrar la habilidad y el estilo seco y cortante con el que Fuller se movía en el género, a veces con tono casi documental (en ello ayuda el inevitable uso de fragmentos de stock sacados de noticiarios, que le permitían ahorra presupuesto)...y a la vez saber hacer un buen retrato dramático de los diferentes personajes que habitan en esta ficción

sábado, 26 de julio de 2014

NUNCA ACEPTES DULCES DE UN EXTRAÑO (Never Take Sweets From A Stranger, 1960 -Cyril Frankel)

Excelente y sombrío thriller producido por la Hammer que aborda nada  menos que la temática de la pederastia con evidente valentía para los años en los que se rodó. El film, de una modernidad temática excepcional, está rodado con una inspirarda puesta en escena de Cyril Frakel, está divido claramente en dos partes, en la primera presenta el poder de las fuerzas vivas  de una ciudad para preservar la inocencia de un viejo que es claramente el culpable del delito de abuso de menores que se le acusa...Y en la segunda -de enorme contundencia- se presentan las consecuencias de los errores judiciales que dejan libres a los culpables. Clásico poco conocido a redescubrir

viernes, 25 de julio de 2014

THE VEIL: SUMMER HEAT (8) (1958, -George Waggner)

Buen episodio de esta corta serie de televisión, con un protagonista testigo de un asesinato en el edificio frontal a su ventana (de ahí el evidente recuerdo-homenaje a "La Ventana Indiscrteta") y una trama que mezcla el misterio convencional con un toque de atmósfera fantástica. Probablemente uno de los mejores capítulos de la serie, muy bien rodado pro George Waggner

jueves, 24 de julio de 2014

MUÑECOS INFERNALES (1961, -Benito Alazraki)

Bizarrada del terror Mexicano de los años sesenta que practicamente copia el esquema de "Devil Doll" de Tod Browning (de hecho su título Mejicano es igual al del título español de la primera versión) aunque variando algún elemento (en esta ocasión los muñecos tiene el tamaño mayor y está interpretados por enanos)...Y el malvado de turno es un experto en brujería y vudú que decide acabar con unos profanadores que robaron un antiguo ídolo. Algo infantil, típica y muy básica, destaca por lo esquemático de la propuesta y también por ese toque loco , desmelenado y naif de la mayoría de las producciones de género mexicanas de aquellos tiempos

miércoles, 23 de julio de 2014

AMOR (Amour, 2012 -Michael Haneke)

Mirada contundente sobre el ocaso y un excelente drama acerca de la vejez, la degeneración y la enfermedad que le sirve a Haneke para ofrecer una historia de sacrificio y amor: El de un anciano (Jean Lous Trintignant) frente a la enfermedad degenerativa de su mujer (Emmanuelle Riva). El film narrado con lentitud y en el estilo sobrio que siempre le caracteriza es un retrato directo sobre los últimos instantes de la vida de las personas, cimentado en un uso muy notable de los tiempos, planos pensadísimos y dos interpretaciones antológicas...Una unica pega tal vez -a un film prácticamente perfecto- es la excesiva frialdad y la poca empatía de algún tramo, inevitable en un cineasta siempre caracterizado por su poca calidez y su mirada acasi siempre excesivamente cerebral

martes, 22 de julio de 2014

THE VEIL: DESTINATION NIGHTMARE (7) (1958, -George Waggner)

Sencillo pero eficaz episodio, con un piloto de avión que recibe un aviso paranormal en pleno vuelo. Como siempre destacable por la presencia de Boris Karloff como padre del protagonista, en otro ejemplo de la eficaz pero poco inspirada puesta en escena de George Waggner

lunes, 21 de julio de 2014

UNDER THE SKIN (2014, -Jonathan Glazer)

Nuevo film del interesante Jonathan Glazer tras sus notables "Sexy Beast" y "Birth" en el que de nuevo desplega su estilo personal y su capacidad para crear ambientes, secuencias y planos realmente hipnóticos. Aquí la trama es muy sencilla: Scarlett Johannson (fría, pero también atractiva y contundente) es una extraterrestre que situada en tierras escocesas va aniquilando a todo hombre soltero que se le ponga por delante -en una versión casi de arte y ensayo de "Species"- El film, especialmente intrigante y visualmente muy trabajado durante su primera hora, pierde interés en su último tercio, tal vez porque la historia nunca acaba de enganchar...Pero no se puede negar la capacidad del director para crear atmósferas extrañas, sber jugar con elementos mínimos para crear algo tan pretencioso como personal y convertir el cuerpo de la actriz (entregada al exhibicionismo) en una trampa mortal para los hombres que caen en su red

domingo, 20 de julio de 2014

Y TU MAMÁ TAMBIÉN (2001, -Alfonso Cuarón)

Viaje iniciático de dos adolescentes (Gael García Bernal y Diego Luna) que marchan por Méjico profundo en compañía de una mujer atractiva despechada tras la enésima infidelidad de su marido. Bajo esta premisa, Alfonso Cuarón construye un film tan curioso como excesivamente sobrevalorado para los resultados que ciertamente ofrece, bastante irregular, aunque en su favor está el retrato que hace del país y sus costumbres sin caer en los tópicos y evidentemente en una visión abierta y sin represiones de la sexualidad

sábado, 19 de julio de 2014

GODZILLA (2014, -Garreth Edwards)

Uno de los blockbusters más antipáticos y aburridos que recuerdo en los últimos tiempos. Estamos ante un decepcionante reboot de la saga fílmica del monstruo japonés, que alejándose del camino marcado por el anterior film de Ronald Emmerich (que abogaba por el superespectáculo superficial y reciclado tan típico en él) acaba casi siendo un reverso de lo mismo -también en negativo- y por lo tanto un film fallidísimo, inacabable y muy soporífero. Garreth Edwards no sabe conducir una película marcada por una constante indefinición a la que no se puede negar algún buen momento y una notable integración de los efectos especiales, pero cuya pésima estructura dramática y su trama endeble acaba llevando al fracaso: Uno de los problemas que tiene el film es que alarga tanto la aparición de la criaturaque más que crear suspense y expectativas las acaba frustrando. En resumen película perjudicada por un exceso de metraje, una historia que divaga, una descripción de personajes muy pobre y fallida (no hay anclaje dramático ni empatía, al espectador ninguno de ellos le importa lo más mínimo) que lo único que hace es lograr la desconexión entre el público y la trama

viernes, 18 de julio de 2014

LAS DOS VIDAS DE AUDREY ROSE (Audrey Rose, 1977 -Robert Wise)

A medio camino del drama, de los films fantásticos de moda en aquellos años ("La Profecía", "El Exorcist", "El Centinela"), todo un olvidado, intrigante y reivindicable thriller setentero de aire y trama sobrenatural, con Anthony Hopkins en el papel de un torturado viudo que descubre que su hija muerta en accidente de tráfico está reencarnada en una niña de 8 años. que vive con sus padres. Basada en la novela de Frank De Felita, estamos ante uno de esos sólidos films que sabía rodar Robert Wise, con esa inspiración especial que temía en el género fantástico, una película especialmente lograda en su primera y angustiante mitad (dejando para el recuerdo un par de secuencias antológicas relacionadas con las pesadillas que sufre la niña)...Que luego decae cuando el film se enreda en tramas judiciales, pero que Wise sabe reconducir en una conclusión tan inevitable como ideal

jueves, 17 de julio de 2014

PRISIONEROS (Prisoners, 2013 -Denis Villeneuve)

Excelente thriller muy en la línea de "Zodiac" y "Mystic River" (hasta repite el actor Jake Gyllenhaal en un papel similar)...Con la desaparición de unas niñas en una ciudad de provincias americana que desemboca en una angustiosa trama repleta de angustia, culpa , víctimas y culpables. El film, muy bien construido y rodado (gran fotografía de Roger Deakins), tal vez adolece de un exceso de metraje...Que se nota especialmente en un último tercio que decae un poco (aunque el plano final que cierra el film es inolvidable), con todo no se puede negar que Denis Villeneuve sabe dirigir el entramado con estilo seco, aire setentero y un aplomo notable que convierten el film en un excelentísimo y muy recomendable título

miércoles, 16 de julio de 2014

NON STOP -SIN ESCALAS (Non Stop, 2014 -Jaume Collet-Serra)

Entretenida muestra de thriller, esta vez jugando un poco con los tópicos del género y del catastrofismo, todo al servicio de un Liam Neeson que asume con comodidad (ya casi se está especializando en este tipo de papeles) el rol de agente policial decidido a descubrir al enemigo camuflado que se encuentra en el avión que protege y que amenaza la vida de 150 pasajeros. El film, por lo general rodado con eficacia y solvencia por Jaume Collet-Serra (que sin hacer ruido se está destapando como un más que solvente y todo terreno artesano afincado en los USA) tal vez peca de un exceso de alargamiento en la parte final -donde aparece el inevitable desplegue de F/X- y un intento de rizar el rizo respecto a la trama que más que aumentar el interés lo disminuye...Con todo el producto final es como digo un divertimento tan básico como eficaz en el que el espectador reconocerá con simpatía montones de tópicos de los films situados en pleno trayecto aéreo.

martes, 15 de julio de 2014

THE VEIL: GENESIS (6) (1958, -George Waggner)

Sencilla historia, en la que Boris Karloff incorpora a un abogado. Aquí todo centrado en la disputa entre dos hermanos por la herencia de un recién fallecido padre. De nuevo nos encontramos ante un sencillo y a la vez discreto episodio no especialmente destacable por su puesta en escena, pero si por la intervención del gran actor que llena la pantalla solo con su presencia

lunes, 14 de julio de 2014

SABOTAGE (2014, -David Ayer)

Extraño thriller, irregular en su desarrollo, pero también interesante en su propuesta y puesta en escena -estamos en un descarado cruce argumental entre diez negritos y el típico action film de hace 20 años- al que ayuda y mucho la competente interpretación de un Arnold Schwarzenegger que literalmente se presta a ofrecer una imagen ya otoñal, decadente, acartonada, pero digna, como líder de un grupo de asalto en el que literalmente empiezan a morir sus integrantes tras la desaparición de diez millones de dólares...Sorprende además que el film, que nunca trata de disimular que es una descarada serie B, abogue más por la intriga que no por la acción (que la hay, pero sin excesos)  y que cuando esta aparece David Ayer la rueda con bastante realismo y detalles de violencia muy sucia (atención la persecución de coches).Lo dicho, un film tan descompensado como curioso

domingo, 13 de julio de 2014

BLANCANIEVES (2011 , -Pablo Berger)

Revisión de este clásico instantáneo del último cine Español con el que Pablo Berger hace una personalísima versión del cuento de los hermanos Grimm (homenaje a la Bella Durmiente incluído). Rodado en blanco y negro, con un interesante uso de técnicas y lenguaje que van del vanguardismo al clasicismo estamos ante una obra maestra que logra el milagro de ofrecer la mejor versión del famoso cuento infantil. La mezcla de cinefilia (desde el expresionismo alemán hasta Tod Browning y sus “FreakS”, pasando por Buñuel) con la tradición hispana y el folklore andaluz funciona a la perfección: Ciertamente aparecen todos los tópicos, flamenco, toros y la música -espléndida- en un comentario de imágenes simplemente perfecto de Alfonso de Villalonga los utiliza sin rubor, con desparpajo y lograda creatividad. Una maravilla, sorprendente además en el gris contexto de la producción patria

sábado, 12 de julio de 2014

DESPERTAR EN EL INFIERNO (Wake In Fright/Outback, 1971 -Ted Kotcheff)

Sin duda una reivindicable obra maestra y todo un maravilloso título del cine Australiano de los años setenta que plantea un viaje casi a los infiernos antropológicos y culturales del propio país. La película, inquietante, seca y a la vez rodada  por Ted Kotcheff con un talento y enorme detallismo, tiene la habilidad de ir metiendo al espectador en una tela de araña dramática en la que queda atrapado de foma tan lenta como efectiva (como su mismo protagonista). El guión nos narra la historia de un profesor (excelente Gary Bond) que al coger su temporada vacacional acaba atrapado en una minúscula ciudad de provincias en medio de la nada y rodeada de un paisaje seco y árido donde conocerá las costumbres verdaderas de la zona y a algunos excéntricos personajes que por allí sobreviven (entre ellos un enorme Donald Pleasence)... Que refugian la apatía y la frustración de sus vidas en el consumo de bebidas, el juego y el uso de las armas.Brutal a todos los niveles, es especialmente inolvidable la secuencia de la cacería de los canguros, rodada con un nivel de realismo, violencia y crueldad increíbles y un gran dominio de la acción (no me extraña que el director acabase rodando "Acorralado"), siendo además uno de los films más originales que recuerdo en abordar el tema del alcoholismo social desde una perspectiva tan original como perturbadora.

viernes, 11 de julio de 2014

AL FILO DEL MAÑANA (Edge Of Tomorrow, 2014 -Doug Liman)

Inteligente y muy notable film de ciencia ficción con voluntad de ser un blockbuster más trabajado de lo habitual, que consigue entretener al espectador y a la vez proponer un divertimento que no está exento de inteligencia e ingenio.Cruzando a nivel de historia los argumentos de "Starship Troppers" y "Atrapado en el Tiempo" el film plantea la odisea de un soldado (un sorprendentemente entonado Tom Cruise, probablemente gracias al humor negro que destilan muchas secuencias) obligado a morir todos los días, en un particular e irónico "dia de la marmorta galáctica" que siempre mantiene el interés, juega con el humor negro, el tono socarrón, con un buen uso de los F/X y -generalmente- una eficaz dirección de Dough Liman...Le sobra tal vez un exceso de acción en su tercio final, el más flojo de un film que tal vez promete muchísimo en su primera mitad y que luego decae algo, pero que en cualquier caso es un más que digno producto, a años luz de los habituales bodriazos con los que se sirve el género en los últimos tiempos

jueves, 10 de julio de 2014

GUYANA: EL CRIMEN DEL SIGLO (Guyana: Crime Of The Century, 1979 -René Cardona Jr.)

Exploitation descarado de los famosos hechos de Guyana, donde un fanático reverendo Americano James Jones (interpretado aquí por un Stuart Whitman bastante parecido a su  original)obligó a cometer un magnicidio por envenenamiento a todos los miembros de su secta religiosa, más de 800 personas, además de matar a un congresista americano y otros cuatro miembros que lo acompañaban. Rodado en coproducción con Italia y Venezuela, el film es un eficaz -también sensacionalista y tremendista, todo hay que decirlo- producto comercial que trata de narrar los hechos que llevaron a tal suicidio colectivo, dirigido por un artesano Mexicano que ya se había interesado por otros temas harto sensacionalistas ("Supervivientes de los Andes")  aquí, eso si, todo ayudado por un mayor presupuesto y reparto multinacional

miércoles, 9 de julio de 2014

LOST IN LA MANCHA (2002, -Keith Fulton, Louis Pepe)

Magnífico documental, inicialmente planteado como el making off del rodaje del "Quijote" de Terry Gilliam que progresivamente se descubre como la crónica de un proyecto imposible, abocado al fracaso por la suma de una poco solida red de producción, dificultades de rodaje, accidentes y la propia incompetencia de un Terry Gilliam cada vez más desencantado -a veces parece más un niño jugando ha hacer cine que un director capaz de coger el toro por los cuernos- con el destino de un proyecto maldito

martes, 8 de julio de 2014

THE VEIL: THE CRYSTALL BALL (5) (1958, -Herbert L. Strock)

Flojo episodio con una bola de cristal capaz de mostrar imágenes de una mujer ejerciendo el adulterio...Dirigido por un artesano con algún título curios en el noir de los años 50, este episodio se deja ver únicamente por la emblemática presencia de Boris Karloff

lunes, 7 de julio de 2014

LA OLA (DIe Welle, 2008 -Dennis Gansel)

Inteligente drama que explica de manera muy sencilla pero convincente los peligros del autoritarismo y el fascismo...Tiene la virtud de ser muy didáctica y saber explicar muy bien la idea que persigue, también en la valentía de ser Alemana y bregar con una de las grandes manchas de su historia (un país que tiene muy asumidos y muy estudiados los errores de su pasado, algo que debería hacer reflexionar a los revisionistas históricos tan habituales en España), llevada por lo general con un buen ritmo, tiene eso si, un final no por esperado impactante, adivinable desde el bloque central del film

domingo, 6 de julio de 2014

GREMLINS (1985, -Joe Dante)

Clásico del cine fantástico ochentero y uno de los emblemas de las producciones Amblin...El film es un cuento navideño que le da la vuelta al concepto de los duendes...Y aunque probablemente la historia podría haber sido aun más políticamente incorrecta de lo que acaba siendo el film funciona con éxito. Muy divertido y rodado con sencillez, el film suma muchos puntos de interés por el logrado diseño de las criaturas, algunas secuencias que ya son antológicas (la maravillosa proyección el el cine), la obsesión cinéfila de Joe Dante (aquí bastante bien puesta) y la magistral bso de Jerry Goldsmith

sábado, 5 de julio de 2014

THE VEIL: THE DOCTORS (4) (1958, -George Waggner)

Situado en Italia y de nuevo una historia de corte algo fantástico, estamos ante un sencillo y correcto episodio en el que una familia pone en situación a un joven doctor -dispuesto a realizar una intervención quirúrgica de urgencia que pretende ayudarlos- y aquellos no confían en el y si en su anciano padre (Boris Karloff).

viernes, 4 de julio de 2014

TOKAREV (Rage/Tokarev, 2014 -Paco Cabezas)

Thriller construido en base a unos ingredientes demasiado precocinados y conocidos para el espectador y que desarrolla la típica historia de venganza -aquí un ex delincuente reformado (Nicolas Cage, en una interpretación a piñón fijo)- que decide acabar con los asesinos de su hija adolescente. El problema del film, además de desaprovechar a buenos actores que andan perdidos como Danny Glover (tan mayor que no es creíble como inspector de policía) o Peter Stormare está en su propia endeblez a nivel de guión, a la que Paco Cabezas intenta dotar una trascendencia y un dramatismo que nunca funcionan y lo acaban perjudicando...Tampoco ayuda una puesta en escena de manual pero sin brío (atención a la persecución automovilística, rodada de modo bastante pedestre) y la sensación de que el film -previsible hasta la médula- es una variante más de lo mismo, sin ninguna novedad y a la que le sobran momentos pretenciosos, faltándo más humor y desfase

jueves, 3 de julio de 2014

EL AÑO PASADO EN MARIEMBAD (L´Annee derniere a Mariembad, 1961 -Alain Resnais)

Uno de los films más emblemáticos del cine Francés de los años sesenta y por ende de Alain Resnais, que visto en la actualidad ofrece las virtudes y los defectos de una propuesta mucho más endeble de lo que en un principio nos hicieron creer todos los críticos e intelectuales de la época que lo ensalzaron en exceso...Estamos pues ante el típico film al que la suma de significados y contenidos externos por parte del espectador acaba perjudicando, pero que en el fondo acaba siendo más un ejercicio de hermetismo que funciona muy bien en sus primeros veinte minutos ( verdaderamente antológicos, gracias especialmente a los suntuosos travellings y la fotografía de Sacha Gitry) pero que se va desmontando lentamente hacia la nada, derivando hacia el pretencioso aburrimiento cuando vemos que la propuesta -una intriga con toque fantástico muy desbalazada y sin coherencia alguna- va derivando hacia lo vacuo, lo pretencioso, lo aburrido y lo inconsistente en una obsesión por la estructura en bucle que denota que la reiteración y la repetición es la base del entramado

miércoles, 2 de julio de 2014

THE VEIL: FOOD ON THE TABLE (3) (1958, -Frank P. Bibas)

Historia con ambientación marinera y el asesinato de una esposa en manos de un malvado Boris Karloff que parece capaz de evitar a toda cosa que se descubra su maquinación. Episodio sencillo, bien rodado, pero sin sorpresas destacables, que es un poco una muestra de las virtudes y los defectos de esta sencilla y a la vez curiosa serie de TV siempre creada al servicio de su estrella

martes, 1 de julio de 2014

EL APARTAMENTO (The Appartment, 1960 -Billy Wilder)

Uno de los monumentos cinematográficos que legó para la posteridad Billy Wilder (de nuevo en colaboración con el genial L. A.Diamond)es esta amarga y cínica comedia que retrata las miserias de un oficinista soltero (maravilloso Jack Lemmon) que decide dejar su apartamento para que los jefes de su empresa lo utilicen como picadero (todo a cambio de un ascenso). Sobre esta premisa el director construye una habilidosa película, de ritmo impecable y puesta en escena brillante, que despierta la ternura más que la sonrisa y que hace un buen análisis psicológico de las miserias internas de los personajes que la protagonizan