martes, 30 de abril de 2019

LA RUTA DEL OPIO (Afyon Opio/The Sicilian Connection, 1972 -Ferdinado Baldi)

Cruce de Polizziesco y Exploitation Italiana del éxito de "The French Connection" aquí siguiendo la ruta de un traficante americano (Ben Gazzara) que decide montar un gran negocio y se va directo a Turquía a comprar el Opio que necesita. Dirige un artesano que bregaba con lo que le ofrecían, aquí con resultados correctos, pero siempre irregular y algo fallido en el ritmo, pero con detalles casi de documental que animan el visionado, amén de la presencia de la espectacular Silvia Monti, en un papel secundario pero que no se olvida

lunes, 29 de abril de 2019

PLAN DE ESCAPE (Escape Plan, 2013 -Mikael Håfström)

Entretenimiento muy simplón y un esperado film de encuentro entre Sylvester Stallone y Arnold Schwarzenegger que llegó demasiado tarde en la carrera de ambos. En el fondo un muestrario de la decadencia de dos actores que no asumen su realidad  y tratan de jugar a ser lo que fueron, aquí un con poco de nostalgia (aunque le falta ironía e humor), las convenciones del cine carcelario y presentándolos ya como un par de viejos héroes cansados (Schwarzenegger mucho mejor de lo esperado y con un look barbudo que le va al pego, Stallone cuyo rostro avejentado le reconvierte en un émulo de Carmen de Mairena) que protagonizan esta correcta -en ocasiones simpática- pero demasiado básica revisitación del cine de huidas de prisión de toda la vida (un combinado de "La Fortaleza Infernal y Fuga de Alcatraz) con un alcaide malo-maloso incorporado por Jim Caviezel y un doctor de buenos sentimientos (el gran Sam Neill). Un film al que le falta garra, un guión más irónico y elaborado (la subtrama de los compañeros en el exterior de Stallone es muy endeble)...Y sobretodo una dirección en manos de un realizador más competente que el rutinario y ocre Mikael Håfström

domingo, 28 de abril de 2019

RESCATE (Ransom, 1996 -Ron Howard)

Mediocre e irregular thriller, rodado por Ron Howard con su habitual e insipida corrección, al servici de un Mel Gibson en papekl tan reaccionario que hace realemente gracia. El film funciona más o menos bien en su planteamiento gracias al empaque del conjunto -fotografía de Piotr Sobocinski, música de James Horner- pero que se va derrumbando en su segunda mitad cuando el guión escrito por Richard Price va mostrando sus cosnturas y el film deviene un vulgar producto sin destacables sorpresas

sábado, 27 de abril de 2019

A TRAP FOR SANTA (1908 -Henry B. Walthall - D.W. Griffith)

Primerizo film del inmortal D.W.Griffith's -Aquí co-dirigiendo junto a Henry B. Walthall...Y un film narrativamente mucho más elaborado que los otros de su tiempo. Narra el drama de una familia desahuciada por la pobreza que tendrá un golpe de fortuna en el momento menos esperado. Destaca también por la aparición de Mack Sennett en un pequeño papel de dueño de un bar

viernes, 26 de abril de 2019

EL GRAN GOLPE (After The Sunset, 2004 -Brett Ratner)

Convencional película de robos, sin nada especialmente destacable y con un guión de menual sin sorpresas, que funciona de modo más o menos correcto gracias a la suma de sus ingredientes: Un reparto divertido, y especialmente la memorable bso de Lalo Schifrin

jueves, 25 de abril de 2019

COCOON (1985, -Ron Howard)

Uno de los films que cimentaron la fama de Ron Howard como artesano competente y camaleónico -también impersonal- aquí en un film que es un puro remendo de los films S/F de influencia spielbergiana (la música de James Horner es un clásico de los buenos trabajos orquestales del malogrado músico) tenemos dosis de azucarillo también, en una historia que narra como un grupo de ancianos que viven en una residencia descubren la fuente de la eterna juventud en una piscina...Un pastiche agradable, bien rodado, sin sorpresas, pero con la presencia de grandes actores veteranos muy entonados tales como Don Ameche (ganó un Oscar), Jessica Tandy, Hume Cronyn, Tyrone Power Jr., Gwen Verdon, Wilford Brimley o Jack Gilford,

miércoles, 24 de abril de 2019

ASTERIX: EL SECRETO DE LA POCIÓN MÁGICA (Asterix: Le Secret de la potion Magique, 2018 -Alexandre Astier, Louis Clichy)

Enésima versión/aventura del personaje creado por René Goscinny, Albert Uderzo, bien ejecutada en lo técnico y con una maravillosa partitura musical de Philippe Rombi (lo mejor de la función) pero que para mi gusto nunca acaba de funcionar del todo, especialmente si el espectador no conoce los entresijos del cómic original o bien nunca ha conectado del todo con el sentido del humor (tontorrón) con el que se resuelve la mayoría de las secuencias

martes, 23 de abril de 2019

THE ADVENTURES OF DOLLIE (1908 -D.W. Griffith, G.W. Bitzer)

El primero de los cortometrajes que David Ward Griffith hizo para la productora Biograph. Tiene una trama muy simple: Un gitano secuestra a la hija de un matrimonio y la encierra en un tonel, que más tarde caerá al río y finalmente por caprichos del destino volverá a su punto de origen. El film muestra un buen uso de los planos para crear secuencias de suspense y aunque tiene  un poso claramente racista (el retrato de los Gitanos) es una pieza de indudable interés histórico

lunes, 22 de abril de 2019

THE GIRL AN HER TRUST (1913 -D.W.Griffith)

Buen ejercicio de narrativa cinematográfica en manos de uno de los pioneros. Aquí con una trama que narra como unos ladrones asaltan la oficina del telégrafo intentando robar 2000 dólares dejados por el tren...Y una chica decide defender como sea está acción delictiva. Bien rodado y con elementales recursos de suspense, que muestran la pericia de su director

domingo, 21 de abril de 2019

VINCENT (1982 -Tim Burton)

Toda una joya y el primer cortometraje de Tim Burton, animado en stop motion y ciertamente una declaración de amor a la imaginería del fantástico más clásico (en concreto la Universal) utilizando la voz del mítico Vincent Price como narrador. En la trama, su protagonista es Vincent Malloy que sueña obsesivamente con ser el actor Vincent Price . En su mente ya no se distingue el mundo real del mundo de sus fantasías...Viviendo en la encarnación de los diversos papeles de su admirado actor, especialmente aquellos inspirados en la obra del escritor Edgar Allan Poe.

sábado, 20 de abril de 2019

THE HOUSE OF DARKNESS (1913 -D.W. Griffith)

Notable cortometraje del genio de D.W. Griffith, con un original argumento que sitúa la acción en un sanatorio mental.  Donde un paciente potencialmente violento se escapa y solo puede ser calmado si escucha a su enfermera tocando el piano. Bien rodado, destaca por crear buenas secuencias de tensión y suspense obra de la mente creativa de su director

viernes, 19 de abril de 2019

FIEBRE DEL SÁBADO NOCHE (Saturday Night Fever, 1977 -John Badham)

Uno de los grandes éxitos comerciales del cine Americano de los setenta y toda una joya a reivindicar, ya que propone una lograda mezcla de cine musical y drama social...Que aun hoy en día mantiene su fuerza. Mítica por su banda sonora musical (Bee Gees y sus temas de discoteca) pero también muy profunda en los temas que aborda, el retrato del personaje principal (gran John Travolta como Tony Manero) y su descripción de la sociedad urbana de aquellos años

jueves, 18 de abril de 2019

DISTURBIOS EN EL CEMENTERIO (Una Notti Al Cimitero, 1987 -Lamberto Bava)

Mediocre propuesta de Lamberto Bava que plantea un film en el que cinco jóvenes deciden pasar una noche en el cementerio con el propósito de encontrar un tesoro de gran valor. Bien planteada,  con alguna buena secuencia a nivel de atmósfera, incluso digna en lo técnico, pero dotada de un humor que nunca acaba de funcionar y que hace que el espectador se acabe plateando hasta que punto los logros son reales o fruto de la mera casualidad...En cualquier caso denota que el hijo del gran Mario es un correcto artesano que no alcanza los logros de su estimado progenitor a nivel de inventiva y recursos

miércoles, 17 de abril de 2019

ARTIC BLUE (1993, -Peter Masterson)

Entretenido pero mediocre thriller de acción, rodado con poca personalidad (Peter Masterson siempre fue un artesano justito)  y que cruza con descaro la premisa de "El tren de las 3.10" y algo de survival movie en entorno hostil. Más o menos funciona gracias a los escenarios donde se desarrolla (la trama se sitúa en Alaska) y la presencia del siempre entregado Rutger Hauer como líder de una banda de cazadores furtivos

martes, 16 de abril de 2019

LA SOMBRA DE UN TITÁN (Cast A Long Shadow, 1959 -Thomas Carr)

 
Simpático western serie B dirigido por Thomas Carr, director de cine que tras algunos muestras de serie B de los años 50 acabaría trabajando en el género pero para la televisión en series como Bonanza o Gusmoke. No especialmente notable a nivel de puesta en escena el film está resuelto de manera correcta pero sin especiales momentos memorables pero funciona bastante bien a nivel de ritmo en una historia por lo demás bastante típica en este caso un joven que recibe una herencia - incorporado por Audie Murphy actor que se especializó prácticamente en todo tipo de westerns de serie B- y que aquí intenta hacer un esfuerzo notable en su interpretación aunque siempre queda por debajo del inmenso John Denver, que sin duda es lo más atractivo de esta correcta película

lunes, 15 de abril de 2019

LA MALDICIÓN DE LAS BRUJAS (The Witches, 1990 -Nicholas Roeg)

adaptación de la historia de roald dahl dirigida por nicolas roeg ( la selección de Roig me parece cuanto menos sorprendente sorprendente por ser un director de filmografía irregular y extraña) De hecho la película tiene en su primer tercio una puesta en escena algo feísta que hace temer lo peor sin embargo y muy afortunadamente cuando la narración ya se centra en las aventuras del niño y su abuelita en un hotel de Inglaterra en pleno Congreso de unas brujas que capitanea una fastuosa Angélica Huston el film sube mucho de nivel y ya se convierte en una entretenidísima película infantil --no exenta de humor negro- y un muy buen trabajo por parte del equipo técnico de Jim henson, gran banda sonora de Stanley Myers en una adaptación muy notable y un pequeño clásico del cine fantástico infantil de principios de los 90 cuyo éxito se prolongaría en un par de secuelas más y un próximo remake

domingo, 14 de abril de 2019

MEDIANOCHE EN SAN PETERSBURGO (Midnight At St. Petersburg, 1996 -Douglas Jackson)

El último ( y peor) de los films de la saga "Harry Palmer" protagonizados por el gran Michael Caine, retomados por el productor Harry Alan Towers... Estética y acabados muy de telefilm y con aquí una trama, aparte de rutinaria, ya no tiene la gracia desencantada del anterior film.

sábado, 13 de abril de 2019

LA REBELDÍA DE LA SRA STOVER (The Revolt Of mamie Stover, 1956 -Raoul Walsh)

Una perla de la filmografía de Walsh, totalmente reivindicable/memorable melodrama que aquí se atrevió nada menos que a rodar la historia de asunto cuanto menos espinoso (para aquellos años): Una ex prostituta (Jane Rusell, dueña y señora de la trama) que expulsada del continente llega a la isla de Hawai con la intención de amasar una fortuna a cualquier precio. El film, que ya parte de un gran guión de Sidney Boehm (este escritor casi nunca falló en sus piezas para cine, especialmente en noir) suma el típico dechado de virtudes de la narrativa Walshiana, más elegancia,sensualidad visual (que colores y que gran score de Hugo Friedhofer!) además de ser una película prodigiosamente moderna en fondo y formas, muy progresista y respetuosa con sus personajes a los que el ojo del director nunca juzga actos.

viernes, 12 de abril de 2019

UN LEON EN LAS CALLES (A Lion is in the streets, 1951 -Raoul Walsh)

Tercera colaboración -esta vez en color- entre Raoul Walsh y el enérgico/excelente actor James Cagney. Se trata de un film notabilisimo (a ratos directamente memorable, el juício con John Mcintire acusado agonizando es sencillamente sublime) con el que el director se sumerge en el mundo de los charlatanes que manipulan a la gente -en un antecedente casi directo de la posterior "Elmer Gantry" de Richard Brooks. Curisisima e impecable en su juego de tonos dramáticos (empieza como comedia ácida y descacharrante y acaba como drama, con un final casi a la altura del famoso final de "Al Rojo Vivo") donde el director se muestra muy cómodo, aquí narrando con un ritmo brutal la historia de un buhonero que incorpora el genial actor dedicado a embaucar a la gente y aprovechando la debilidad de un rico magnate para sacar beneficio y meterse en una carrera política

jueves, 11 de abril de 2019

EL EXPRESO DE PEKÍN (Bulleto To Beijing, 1995 -George Mihaka)

El gran Michael Caine retomando el personaje que encarnó en tres films de la década de los sesenta y penúltimo de los (cinco) films de la serie "Harry Palmer" -producido por Harry Alan Towers- y rodado en localizaciones reales de la Unión Soviética. Estética lago televisiva, pero bastante simpático y mejor de lo esperado, especialmente por la composición actoral de un Caine que mantiene la sorna, el ambiente de glassnost total de la trama y el humor más o menos soterrado del conjunto...Sumando la aparición de actores que van de lo insípido (Jason Connery), a lo inesperado (un Michael Sarrazin, sacado de un frigorífico) o la garantía de calidad (Michael Gambomn)

miércoles, 10 de abril de 2019

THE BIG SWITCH (1968 -Pete Walker)

Primerizo film de Pete Walker y una película tan curiosa de ver como con poco interés real. Ciertamente da la sensación de que Walker quiso hacer una especie de Thriller situado en Inglaterra (aquí se narra el chantaje que sufre su protagonista por parte de una banda que se dedica al comercio de material y fotografías pornográficas) excusa que permite al director rodar algunas escenas con chicas ligeras de ropa. Todo al servicio de una trama excesivamente endeble (y eso que el film apenas dura 65 min) que no acaba de funcionar aunque ,eso si,  lo mejor se encuentra en los últimos 20 minutos finales cuando en una persecución bastante bien rodada el clímax se desarrolla en el interior de una barraca de feria donde se puede intuir lo mejor de Peter Walker que llegaría en años posteriores

martes, 9 de abril de 2019

I RAGGI MORTALI DEL Dr. MABUSE (1964 -Hugo Fregonese)

Coproducción alemana e italiana rodada como un claro encargo por Hugo Fregonese justo después de acabar el western anterior "La última batalla de los apaches". Se trata de una producción que sigue la estela del éxito de "Los Crímenes del dr. Mabuse" de Fritz Lang y que fue un éxito descomunal. En esta ocasión se siguen los patrones de la anterior película y el protagonista sigue siendo el alemán Peter Van Eyck incorporado a un  agente secreto que sigue la pista de esta especie supermalvado que se refugia en una isla. Muy correcta a nivel de realización, está muy por encima de los pseudobonds de aquellos tiempos y ciertamente  recuerda mucho/está influenciada por la incipiente moda del cine de agentes secretos de aquellos años -por aquí aparecen un par de bellezones como Yvonne Fourneaux o Rika Dialina-  en un producto agradable pero en el que la personalidad de Fregonese está en un nivel correcto, pero más escondido que en otras producciones

lunes, 8 de abril de 2019

PUTA (Whore, 1991 -Ken Russell)

Curiosa película, irregular y mucho más sobria de lo esperado -uno se espera un catálogo de excesos a lo "La Pasión de China Blue" que nunca acaban de producirse y se acaba encontrando con un film más contenido- aquí una especie de confesiones de una prostituta (que encarna con mucha convicción la gran Theresa Rusell)  siendo un film descompensado, con algún buen momento, pero claro ejemplo de la decadencia de Ken Russell en la década de los noventa, donde su nombre ya no tenía tirón comercial y se plegaba a rodar proyectos de lo más extraños como este.

domingo, 7 de abril de 2019

TRES AMIGOS (Three Amigos!!, 1986 -John Landis)

Uno de los peores films de John Landis y la demostración absoluta de que este (sobrevalorado) director no podía ir más allá de la brillantez de los guiones con los que trabajaba...Aquí un intento e comedia graciosa (y que se queda en tota y aburrida, homenaje a "Los Siete Magníficos" con música de Elemr Bersetein) con un grupo de tres actores de segunda ("Los Tres Amigos") que son contratados por un pueblo Mexicano para que los salven de unos bandidos reales (liderados por Alfonso Arau, el mejor de la función)

sábado, 6 de abril de 2019

COMO ENTRENAR A TU DRAGÓN 3 (How To Train Your Dragon: The Hidden World , 2019 -



Tercer fin de la saga como entrenar a tu dragón y una película que afortunadamente se puede ver independientemente de haber visto las otras películas.Un entretenimiento de animación muy bien facturado como era de esperar en DreamWorks, con una historia que para mí gusto se pierde algo en la parte central pero que se recupera mucho en un tercio final bastante logrado y con un ritmo trepidante que lograr el objetivo de mantener al espectador entretenido durante su hora sus 100 minutos de duración

viernes, 5 de abril de 2019

VIDA PARA RUTH (Life For Ruth, 1962 -Basil Dearden)

Excelente drama británico dirigido por Basil Dearden -este realizador aunque algo irregular tiene algunas películas notabilísimas- entre las que sin duda se encuentra la que estoy tratando hoy. Rodada con mucha sensibilidad, contención y a la vez  una dirección de actores absolutamente magistral, se narra la tragedia de una familia de profundas convicciones religiosas que pierde a una niña pequeña en un accidente y verá resquebrajarse toda su religiosidad al tener que enfrentarse a un juicio por una demanda médica (no quisieron autorizar una trnsfusión de sangre) . Un film de ambientación gris, sombría, para nada maniqueo ni complaciente, con las mejores virtudes solidez narrativa y que además propono a un grupo de actores que están soberbios en sus respectivos papeles. Muy recomendable

jueves, 4 de abril de 2019

CREED (2015 -Ryan Coogler)

Reboot de la famosoa sga de "Rocky" que en este caso hace un spin-off centrado en el hijo del amigo púgil Apollo Creed. Siempre entretenido y muy bien rodado y editado, es probablemente una original forma de volver a los orígenes haciendo en el fondo un remake camuflado de la primera de John G. Avildsen. "Creed" no es una película perfecta, ni siquiera tan emblemática como aquella, pero si un fiel producto en el que tal vez se caiga en un poco más en el esquematismo -se nota la falta de una galería de secundarios mucho más elaborada- - incluso el contenido dramático es menos profundo y con algunos lugares comunes , pero en el que se agradece muchísimo la presencia de un Sylvester Stallone que probablemente hace una de sus mejores interpretaciones, sosteniendo con su presencia los momentos débiles, aqulllos en los que tal vez algo de exceso de metraje o la propia fluidez del film cojean un poco

miércoles, 3 de abril de 2019

DUMBO (2019 -Tim Burton)

Remake en carne y hueso del clásico del cine animación de la productora Walt Disney rodado ya en los lejanos años 40. El guión de Ethan Kruger aprovecha la historia original pero la alarga dándole mucha más trama a los personajes humanos. Estamos ante un film en el que se nota un cierto compromiso entre la producción típica Disney, el homenaje a lo viejo y a la aportación de algo nuevo. Ciertamente el universo Burton  se ve algo comprometido en el resultado -más aséptico-  y ahí podrá ser una decepción para sus admiradores totales ya que aquí se muestra como un mero artesano -aplicadísimo eso si- en el que a veces le cuesta reconocer sus marcas de estilo pero también recupera algunos actores que habían aparecido en anteriores producciones del director tales como Michael Keaton o Danny DeVito,  ofrece de nuevo una una notable banda sonora de Danny Elfman en un film que es un entretenimiento agradable que funciona a pesar de un exceso de duración (su mayor pega) donde probablemente sobran 20 minutos de metraje

martes, 2 de abril de 2019

MALO PARA TODOS (Bad For each Other, 1953 -Irving Rapper)

Curioso drama médico situado en una ciudad de provincias a la que llega un joven doctor proveniente del ejército -muy bien interpretado por Charlton Heston- En el fondo narra el proceso de degradación de un doctor que prefiere anteponer su enriquecimiento personal a la vocación médica, rodado con corrección por Irving Lerner director de algún noir interesante. Estamos ante una película de estructura sencilla pero que sabe perfectamente explicar el proceso de corrupción moral de un protagonista que en el tercio final será consciente del error

lunes, 1 de abril de 2019

LADRONES EN LA NOCHE (Les Voleurs de la Nuit, 1984 -Samuel Fuller)

Penúltimo de los films dirigidos por Samuel Fuller, en este caso un thriller de tono titubeante (a veces comedia ligera, a veces drama descarnado, especialmente en el tramo final) rodado en Francia y ambientado en París. Irregular pero no desdeñable (la película goza de bastante mala fama crítica por lo general) pero visto en la actualidad es sinceramente un producto extraño, tanto en su desarrollo de trama como en el trabajo de puesta en escena del director de "White Dog" (que aquí repitió con Ennio Morricone)....Con algunos modos y algunas influencias estéticas de los años 80 que han quedado un poquito desfasadas Tampoco no nos vamos a engañar, nunca Fuller fue un autor excesivamente preocupado de los manierismos estéticos y aquí el resultado final acaba siendo una suma de momentos en los que se alterna lo bueno, lo menos bueno y lo malo, pero que tiene un aire otoñal, de film menor que deja deja buen sabor de boca y en el que el propio Fuller o Claude Chabrol (en un impagable papel de pervertido) hacen apariciones especiales muy agradecidas.