domingo, 31 de marzo de 2019

EJECUTOR (Raw Deal, 1986 -John Irvin)

Uno de los primerizos films de Schwarzenegger tras el megaéxito de "Conan" y "Terminator" en su constante ascenso a la fama de mediados de los ochenta. Producido por Dino de Laurentiis y dirigido por un artesano como Irvin que aquí rueda con eficacia pero sin excesivo brío. estamos ante un thriller bastante convencional -nuestro protagonista es un agente del FBI que se infiltra en la mafia de Chicago- pero que se ve con agrado, especialmente por al presencia de un plantel de buenos secundarios ( Darren McGavin, Sam Wanamaker, Robert Davi) que brillan sin demasiado esfuerzo.

sábado, 30 de marzo de 2019

CORGI: LAS MASCOTAS DE LA REINA (The Queen´s Corgi, 2018 -Ben Stassen)

Curiosa película de animación de origen belga pero situada en la Inglaterra actual en este caso centrando la historia en las aventuras de un pequeño perrito llamado Rex que es de raza korgui y es la mascota principal de la reina de Inglaterra el film muy bien construido a nivel de diseño de personajes y animación tal vez adolece de una historia que es bastante convencional pero funciona con bastante ritmo y tiene indudablemente su punto más fuerte en la parodia que hace sobre los personajes reales de el príncipe y la reina de Inglaterra y especialmente en la figura de Donald Trump y su mujer que salen bastante parodiados de la historia final

viernes, 29 de marzo de 2019

LA ESTANQUERA DE VALLECAS (1987, -Eloy De La Iglesia)

De algún modo el cierre de ciclo del cine quinqui del que el propio Eloy de la iglesia había sido uno de los cineastas puntales (desde la óptica Madrileña), Aquí ya en un trabajo con el que se da una vuelta al género y convertirlo en una comedia muy castiza bastante bien rodada.  Basada a su vez en una conocida obra de teatro de aquellos años, De La Iglesia rueda todo con eficacia y al servicio de unos actores muy logrados en sus papeles principales (inmensa Emma Penella y genial José Luis Gómez), en un film que aun suponiendo un buen éxito comercial para su director, no logró sacarlo del pozo de las drogas donde había caído.

jueves, 28 de marzo de 2019

DECOY (1946 -Jack Bernhard)

Toda una curiosidad del cine negro de los años 40 especialmente por ser la obra de un autor tan poco conocido como reivindicable llamado Jack Bernhard (de este director guardo muy buen recuerdo de una añeja serie B titulada en su estreno español en las autonómicas como Operación Alaska). Siguiendo los patrones de la película de cine negro convencional, con una femme fatale (Jean Gillie) que obliga a un forense realizar un plan para conseguir que un condenado muerte (Robert Armstrong) puedo escapar a su destino. La película alterna secuencias de una brillantez inesperada en una serie B de la Monogram con otras más más convencionales, pero en cualquier caso estamos ante un producto extremadamente sólido y que me hace intentar seguir la pista de este desconocido y a la vez interesante director americano

miércoles, 27 de marzo de 2019

ZORBA EL GRIEGO (Zorba The Greek, 1964 -Michael Cacoyiannis)

Clásico absoluto del cine europeo de los años 60 dirigido por el griego Michael Cacoyiannis. La película es un largo drama situado en la isla de Creta (retratada con una visión casi antropológica) a la que llega un joven inglés (notable Alan Bates) aspirante a escritor que decide poner en marcha una mina abandonada que forma parte del legado familiar. En su ayuda acude un griego amante de los placeres de la vida -que incorpora un mayestático Anthony Quinn en probablemente el papel más fundamental de toda su carrera- con el que emprenderán un viaje de conocimiento y amistad fundamental. El guión y la puesta en escena sorprendentemente abogan en su primera parte por un tono más ligero -a veces de comedia- en el que también se atisba influencia del neorrealismo italiano de los años 40 y ya en la segunda mitad un vuelco hacia el drama más crudo (con sus toques de humor negro) dejando para el recuerdo una hora final excelsa de una dureza y un tremendismo inesperado en un producto que a priori parecía tener una mayor vocación comercial , conformando un clásico del cine con inmortal partitura de Mikis Theodorakis

martes, 26 de marzo de 2019

M.A.S.H. (1970 -Robert Altman)

El primer éxito mundial de Robert Altman  en una película en la que se define y marca su estilo visual tan peculiar y muy criticado, pero que a veces puede llegar a funcionar en determinadas películas (Pienso en "Los Vividores", "Short Cuts" o "The Long Goodbye") . No es el caso de la que nos ocupa, donde el resultado es ciertamente irregular a pesar de su fama. El film funciona muy bien como un fresco ácido, crítico y mordaz sobre la situación de Estados Unidos en 1970 en la guerra del Vietnam centrando la visión en un grupo de enfermeros de doctores de cirujanos que trabajan en un campamento...Pero en su estructura la historia acaba siendo una especie enganche de secuencias -unas muy brillantes otras no tanto- en las cuales el estilo visual de Altlman con sus y tipicos reencuadres, zooms y sus planos largos a veces cansa un poco en la mirada del espectador.

lunes, 25 de marzo de 2019

LA ÚLTIMA BATALLA DE LOS APACHES (Old Shatterhand, 1963 -Hugo Fregonese)

Una de las típicas producciones con las que tuvo que bregar el gran Hugo Fregonese en los años 60 cuando ya terminado su contrato en Hollywood inició un periplo Europeo. El film, mero entretenimiento básico, es una adaptación de una novela de Karl May, que el director argentino rueda con bastante aplomo y sentido del ritmo pero perjudicada básicamente por un guión muy plano casi infantil al servicio de unos actores que van de lo correcto (Lex Barker) a lo públeo (Pierre Brice). Una producción de serie B bien rodada como digo, buenos medios de producción -rodada en  estupendos paisajes de Yugoslavia- pero que denota un notable descenso de calidad y ambicones en el producto final

domingo, 24 de marzo de 2019

THE KLEPTOMANIAC (1905 -Edwin S. Porter)

Excelente comedia primitiva donde mujer bien vestida  de casa y toma un carruaje para ir a una tienda. Allí roba varios artículos y es descubierta. Mientras tanto, una mujer pobre roba una barra de pan por desesperación, y es capturada y arrestada rápidamente. Se llevan a las dos mujeres a la comisaría y después al juzgado, para ver cuál es la pena a la que se deben enfrentar cada una de ellas

sábado, 23 de marzo de 2019

DOS VIDAS (Zwei Leben, 2009 -Georg Maas)

Correcto y sencillo cruce entre drama familiar y thriller muy bien interpretado por Julian Kohler (actriz alemana vista por ejemplo como la Eva Braun de "El Hundimiento") que nos explica como la vida/matrimonio de una mujer se desmorona por completo cuando una investigación acerca de su pasado (fue una niña que huyó de un orfelinato Alemán) descubre aspectos ocultos que comprometen todo el entrono que había construido

viernes, 22 de marzo de 2019

OBJETIVO BIRMANIA (Objective Burma!, 1945 -Raoul Walsh)

Clásico total del cine bélico dirigido por un inspirado Raoul Walsh que en esta película se toma muy en serio su famosa frase "el cine es acción, acción y acción siempre en la misma dirección",  aquí planteando la historia de una misión de un grupo de soldados que encabeza un acertado Errol Flynn que tienen que destruir un radar en tierras Birmanas y luego verse rodeados de tropas japonesas que les ponen en serias dificultades. El film, una clara obra maestra del cine de entretenimiento, es un dechado de virtudes: Empezando por un ritmo impecable y una enorme dirección de fotografía de James Wong Howe que deja para la posteridad secuencias y planos que ya forman parte de la iconografía del género, la sensacional y poderosa banda sonora de Franz Waxman y lo mejor de todo, maravillarse ante un film de metraje bastante considerable para la época (dura 135 minutos) que no pesan para nada en el espectador

jueves, 21 de marzo de 2019

SUSPIRIA (2018 -Luca Guadagnino)

Fascinate film y propuesta arriesgadísima de Luca Guadagnino que ante el dilema de hacer un remake de la película de Dario Argento ha optado por tomar la misma historia y darle totalmente la vuelta. Un cambio de dirección que le supondrá enemigos en aquellos que esperen un  homenaje a lo antiguo y sin embargo un film estimulante que a mi personalmente me ha gustado ya desde el principio. Aquí no hay el barroquismo visual de Argento, ni la paleta cromática de Tovoli, pero la historia -con unas variantes que a mi me parecen más atractivas- está mejor desarrollada y funciona mejor (el guión siempre fue el punto débil de todas las películas Argento).Con un tono dramático más inquietante y menos terrorífico Guadagnino utiliza todas sus piezas con seguridad: Un buen casting (Dakota Johnson y la gran Tilda Swinton en doble papel), un cromatismo visual mucho más apagado, una música deprimente e inquietante de Tom Yorke, un trabajo de puesta en escena más pausado, a veces hipnótico y con brillante juego de planos...En un conjunto del que pocas cosas sobran (tal vez un poco de metraje en el tercio final). Valorando como valoro la antigua versión (que para nada es perfecta pero inngeablemente clásica) creo que este remake es ejemplar y para mi gusto superior en algunos pasajes.

miércoles, 20 de marzo de 2019

LA PROMETIDA (The Bride, 1985 -Franc Roddam)

Infravalorado film fantástico de los años 80 muy maltratado por la crítica en su momento, pero que he visto en la actualidad se ofrece como una curiosa versión de la historia de Frankenstein -siendo una especie de secuela directa de la novia de Frankenstein de James Whale- a la que se homenajea especialmente en un prólogo bastante memorable. El film combina dos historias paralelas: La del monstruo de Frankenstein que encarna con mucha sensibilidad Clancy Brown y la de la novia (Jennifer Beals), convertida en un pigmalion por el propio Barón ( un esforzado Sting) .Su mayor problema es que atrapa más en la subtrama del monstruo, mejor escrita, más sensible y ofreciendo muy buenos momentos de cine de aire clásico...En un film en general muy defendible y de aire clasicón, con buen nivel de diseño de producción y acabados y una gran partitura demodee de Maurice Jarre,  que no mereció el fracaso que tuvo y que en la actualidad conviene revisar y apreciar

martes, 19 de marzo de 2019

NOTTING HILL (1999 -Roger Mitchell)

Comedia romántica tan sencilla como bastante bien llevada -Roger Mitchell la rueda con sin muchos excesos, pero con eficacia- y al servicio de una historia que nunca desarrolla todo el componente más duro del planteamiento que ofrece (la relación amorosa entre un simple librero de Notting Hill y una estrella del cine)...En un film que funciona especialmente por la buena química cinematográfcia entre Hugh Grant (en el papel de siempre) y un Julia Roberts en el momento más álgido de su carrera

lunes, 18 de marzo de 2019

LA MUDANZA (Cops, 1922 -Buster Keaton)

Joya del cine cómico facturado por Buster Keaton, que aquí monta un show mezclando una mudanza que trasporta el protagonista y la cruza con desfile de policías

domingo, 17 de marzo de 2019

NIGHT GALLERY: FINNEGAN,S FLIGHT /1972, -Gene Kearney)

Rodado con correción por el habitual Gene Kearney, estamos ante un interesante episodio en el que un prisionero (Burgess Meredith) excelente piloto de avión, que tras ser hipnotizado realmente cree estar volando fuera de la carcel donde se encuentra confinado.

sábado, 16 de marzo de 2019

GARRAS HUMANAS (The Unknown, 1927 -Tod Browning)

Todo un antecedente de la genial "Freaks" y unas descomunal obra maestra de Tod Browning en una de sus indispensables colaboraciones con Lon Chaney. En una historia inclasificable (Terror, Melodrama terrorífico, Thriller?) situada en el querido ambiente circense donde un asesino lanzador de cuchillos (Chaney, sencillamente impresionante) oculta sus brazos haciendo creer que no los tiene y se enamora de una mujer (Joan Crawford) que lo llevará a la hecatombe. Certeramente una de las obras capitales del cine mudo, en la que Browning & Chaney construyen un drama terrible con toque terrorífico, tan demoledor y a la vez tan honesto que deja a uno sin aliento. Asombrosa y tan fresca que no parece que esté hecha hace 92 años.

viernes, 15 de marzo de 2019

CARA ROBADA (Stolen Face, 1952 -Terence Fisher)

Film especialmente bien narrado en una primera mitad , un extraño (y atractivo) cruce de drama romántico y algo de thriller pulp (casi un antecedente de "Yeux Sans Visage" de Georges Franju) con un cirujano plástico que obsesionado con una mujer (Elizabeth Scott) decide copiar su rostro en la cara desfigurada de una prisionera de tendencias psicopáticas. Siempre interesante y sin duda uno de los primerizos films del gran Terence Fisher que cimentaron su carrera con experto narrador. En esta ocasión una producción de Lippert Pictures en la que ya aparece también el productor Anthony Hinds.

jueves, 14 de marzo de 2019

THE PERSUADERS: ANYONE CAN PLAY (1972 -Leslie Norman)

Notable episodio en el que Danny Wilde y Brett Sinclair se ven involucrados en una trama de espionaje que pone en peligro sus vidas

miércoles, 13 de marzo de 2019

CAMINO DEL ORO (Plumber Road, 1957 -Hubert Cornfield)

Uno de los thrillers que rodó Hubert Cornfield en los años 50, en este caso un sólido relato híbridado con el cine negro en una muy lograda (y reivindicable) película. Perfectamente tramada, nos narra la historia de un grupo de atracadores que tras cometer un robo perfecto de un tren y llevarse diez millones de dólares en lingotes de oro afrontan la odisea del viaje atravesando todo el país con tres camiones que transportan el material robado ( y camuflado, tiene incluso un cierto aire al Clouzot de "El Salario Del miedo") ) la película de corta duración ,apenas 72 minutos, es una pura serie B de clase A que me hace ya marcar a su autor como un director muy interesante en el que seguir explorando

martes, 12 de marzo de 2019

EL TRIUNFO DE UN HOMBRE LLAMADO CABALLO (Triumphs Of A Man Called Horse, 1983 -John Hough)

Tardía secuela de "Un Hombre Llamado Caballo" (1970) y "La Venganza de Un Home llamado caballo" (1976) rodada con bastante oficio por el siempre interesante John Hough, pero que apenas aporta nada nuevo o destacable a la historia. De hecho, aunque Richard Harris encabeza reparto apenas aparece en los primeros treinta minutos para luego dar protagonismo a Michael Beck (que encarna a su hijo, de nuevo defendiendo a los indios de la maldad del pueblo blanco)

lunes, 11 de marzo de 2019

EL PANTANO DIABÓLICO (Attack Of The Giant Leeches, 1959 -Bernard L. Kowalski)

Baratísima producción de influencia Cormaniana, con unas sanguijuelas gigantes atacando a los pobres desafortunados que se acercan a un pantano...Muy simple, modesta, incluso de aire zetoso en algún momento, pero con el encanto habitual de estas películas y una duración tan escasa que se agradece

domingo, 10 de marzo de 2019

THE PERSUADERS: THAT´S ME OVER THERE (1972 -Leslie Norman)

Uno de los mejores episodios de toda la serie en los que la pareja de vividores se vuelven a reunir con el juez que los presentó y trata de desenmascarar a un poderoso e influyente hombre de negocios. Muy bien rodado y con excelente sentido del ritmo por el competente director Leslie Norman

sábado, 9 de marzo de 2019

THE PERSUADERS: A DEATH IN THE FAMILY (1972, -Sidney Hayers)

Episodio muy simpático que narra como una serie de asesinatos en la familia de Brett Sinclair (Roger Moore) parece indicar que alguien quiere quedarse con una herencia familiar. Muy bien rodado pro el eficaz Sidney Hayers , es uno de los episodios más irónicos de la serie...Ademas de contar con Roger Moore en papeles distintos o la presencia de grandes actores como Denholm Elliott o Diane Cilento

viernes, 8 de marzo de 2019

MISIÓN IMPOSIBLE: FALLOUT (Mission Impossible: Fallout, 2018 -Christopher McQuarrie)

Sexto film de la saga "Misión Imposible" y un entretenimiento bastante eficaz y correcto con el que Tom Crusie (amo y señor, para bien y para mal de un film construido a su sombra) se saca de la manga uno de los mejores action film de la época actual. Ayuda el tono algo añejo del tinglado, la propia presencia de una estrella algo mas avejentada (aunque en plena forma) una puesta en escena de Christopher McQuiarrie que sigue los patrones de la anterior "Rogue Nation", mirando hacia lo clásico y las planificaciones funcionales pero efectivas...Para narrar una historia que flojea en un guión sin sorpresas al que ayuda siempre la limpieza de la narración,  utilizando set pieces de acción rodadas con pulso (excelente la persecución de motos en Paris) o el bloque final de los helicópteros, logrando un producto no perfecto, pero por encima de la media del género en la actualidad

jueves, 7 de marzo de 2019

ALLO!...LE HABLA EL ASESINO! (The 3rd Voice, 1960 -Hubert Cornfield)

Thriller bastante curioso, con una trama en la que un hombre entrenado para la perfecta imitación (inmenso Edmond O´Brien) se convierte en el asesino/doble de un millonario eliminado por su despechada esposa. Ejercicio de estilo de thriller no del todo redondo, aunque propone una estética sobria, casi minimalista que siempre se deja ver y con ese aire ambiente serie B que a uno (es una debilidad) le llama especial atención. Toda una rareza dirigida por un autor "extraño" -a el se debe otro film tan infravalorado como atractivo llamado "La Noche Del Día Siguiente"

miércoles, 6 de marzo de 2019

HOLD BACK TOMORROW (1955 -Hugo Haas)

Interesante film de Hugo Haas (atención a este actor y director de orígen húngaro, porque sus films tienen mucho encanto) que en esta ocasión plantea una lograda mezcla de drama y thriller carcelario...Con un condenado a muerte (John Agar) que pide como último deseo pasar una noche con compañía femenina. El film, casi una pieza de cámara , sencilla y con estructura de serie B, logra emocionar bastante y convencer, gracias a una muy buena dirección de actores (-Agar nunca estuvo mejor-) y una cámara que siempre está colocada en el lugar preciso

martes, 5 de marzo de 2019

THE PERSUADERS: NOISANCE VALUE (1972 -Leslie Norman)

Dirigido por el habitual Leslie Norman y un simplemente correcto capítulo situado en España. En esta ocasión la pareja de vividores tratando de mediar en el secuestro (o no) de la hija de un petrolearo enemigo directo de Danny Wilde.

lunes, 4 de marzo de 2019

LOS DEMONIOS DE LA OSCURIDAD (The Ghost And The Darkness, 1997 -Stephen Hopkins)

Muy reivindicable film de aventuras de los años noventa a su vez remake de "Bwana Devil"(1952) y que narra con -agradecido- tono muy clásico la historia acaecida en 1898 en Tsavo (Kenia), cuando dos leones mataron y devoraron a varias decenas de trabajadores de la construcción del Ferrocarril Kenia-Uganda. Partiendo de un buen guión de William Goldman y un empaque técnico de primer orden (fotografía de Vilmos Zsigmnod y música de Jerry Goldsmith) la película es un relato bastante sólido, en el que su director (el normalmente temible Stephen Hopkins) hizo un retrato de contencíon inesperado -por ahí sobran ralentís y algún subrayado- para lo que nos tenía acostumbrados, pero con resultados siempre muy atractivos, que situan esta producción entre los muy buenos títulos aventureros de aquella década

domingo, 3 de marzo de 2019

PÁNICO EN LAS CALLES (Panic In The Streets, 1951 -Elia Kazan)

Joya de Elia Kazan que aquí mezcló con enorme habilidad los resortes del cine negro y el thriller con algo de toque catastrofista -siguiendo la pista de tres malvados (entre ellos un enorme Jack Palance y el talentoso Zero Mostel)- que además de ser culpables de una asesinato están contaminados de peste bubónica. El film, de ritmo impecable y una puesta en escena magnífica, se beneficia de un rodaje en exteriores reales de Nueva Orleans amén de la contribución actoral de un (as always) inconmensurable Richrad Widmark como actor protagonista

sábado, 2 de marzo de 2019

ALICE IN WONDERLAND (1903, Cecil Hepworth & Percy Stow)

Primeriza versión de la clásica pieza de Lewis Caroll, Alicia en el país de las maravillas (Alice in Wonderland). Se trata de una película muda británica de la que Sólo se conserva una copia de la película original, que duraba alrededor de 12 minutos. El British Film Institute ha restaurado parcialmente la película y su tintado original, y ha recuperado aproximadamente ocho minutos,
Aunque rodada con las evidentes limitaciones de una puesta en escena primitiva perteneciente a un film de los primeros años del cine es bastante memorable por sus efectos especiales, incluyendo la reducción de tamaño de Alicia en el salón de las puertas y cuando lo aumenta en la casa del Conejo Blanco

viernes, 1 de marzo de 2019

THE MOST DANGEROUS MAN ALIVE (1961 -Allan Dwan)

El último de los films dirigidos por el todoterreno y prolífico Allan Dwan, un curioso thriller producido de nuevo por el inseparable Benedict Borgeaus, con toques de ciencia ficción en el que se narra la odisea de un preso fugado (Ron Randell) que tras recibir accidentalmente una enorme dosis de radiación se convierte en una peligrosa arma letal para la policía y los gangsters que lo traicionaron...Guión tópico y manido, pero elevado por una puesta en escena de estilo directo, sencillo y un aire de serie B austera que engancha