sábado, 28 de febrero de 2015

LA CIUDAD CAUTIVA (The Captive City, 1952 -Robert Wise)

Excelente muestra del talento de Robert Wise, aquí abordando de nuevo un film de género negro -donde se movía como pez en el agua- narrando una angustiosa historia en la que un periodista (enorme John Forsythe) acaba entrando en una espiral de corrupción, amenazas y muerte que asola la aparentemente tranquila ciudad de provincias donde vive. Narrado en una estructura de flashback el film, de apenas ochenta minutos de duración, es un ejemplo perfecto de la capacidad sintética de su creador, de su sentido del ritmo (se nota que había sido montador)...En el enésimo ejemplo de que a pesar de ser considerado un solvente realizador Wise era un talento que se adptaba a cualquier género con fortuna

viernes, 27 de febrero de 2015

MUÑECO DIABÓLICO 2 (Child,s Play 2, 1990 -John Lafia)

Secuela directa de "Muñeco Diabólico" dirigida por John Lafia (autor de la estimable "Blue Iguana", típico film que promete la carrera de un director del que poco más se supo) y que ya se convierte en una rutinaria vuelta de tuerca y argumento a la propuesta primera...Aunque todo hay que decirlo el film suele ser entretenido y especialmente memorable en su tercio final, cuando la acción se desarrolla en la fábrica original donde el muñeco fue construído

jueves, 26 de febrero de 2015

MORBUS (1983, -Ignasi P. Ferré)

Intento particularmente bizarro de hacer un film de terror a la catalana, mezclado con toques de comedia y humor muy de la terra, con guión (atención) de nada menos que Isabel Coixet. Los resultados, psicotrónicos y repletos de escenas típicas del cine "S" de la época, son casi siempre tan insuficientes y cutres como moderadamente divertidos...Animados por el sentido del desparpajo que tiene el producto y la presencia de un Victor Israel -en papel claramente autoparódico-convertido en la estrella de la función

miércoles, 25 de febrero de 2015

EL DEFENSOR DE LAS BALLENAS (A Whale For The Killing, 1981 -Richard T. Heffron)

Exhibido en una versión recortadísima (la que yo he visto es de 75 minutos, mientras que el metraje original es de 145) estamos ante un correcto telefilm de aire ecologista, con el televisivo Peter Strauss empeñado en salvar a una ballena embarrancada de la muerte segura en manos de un ballenero. Bien rodado, tiene la virtud de ser honesto desde principio a film y cuenta además con una maravillosa partitura musical de Basil Poledouris

martes, 24 de febrero de 2015

EL ROSTRO IMPENETRABLE (One Eyed Jacks, 1961 -Marlon Brando)

Uníco film dirigido por Marlon Brando y todo un apasionante western que se erige en uno de los grandes títulos del género en la década de los sesenta. El proyecto, en el que llegó colaborar Stanley Kubrick en la fase de guión, es un dechado de virtudes cinematpgráficas -demostrando que Brando además de un coloso de la interpretación era un director talentoso. El film, tal vez adolece de un abuso de metraje, incluso se le puede achacar un exceso exhibicionista del Brando en su faceta de actor, pero por otro lado cuenta con un reparto ideal (nada menos que un brillantísimo Karl Malden componiendo el antagonista de la estrella) y especialmente una atmósfera irrepetibe, en ocasiones romántica, a veces áspera y siempre desencatanda (ayuda la magistral composición musical de Hugo Friedhofer)...Conformando un Western diferente, muy atractivo (buena parte del metraje transcurre en la costa) a la vez que único y muy recomendable

lunes, 23 de febrero de 2015

CROSSPLOT (1969, -Alvin Rakoff)

Toda una curiosidad: Intrascendente pero bastante simpática mezcla de thriller de espionaje y comedia protagonizada por Roger Moore cuatro años antes de su entrada oficial en la saga James Bond....Y lo bueno es que hasta aparece Bernard Lee (en esta ocasión de villano). No me extrañaría que este film fuese junto con la serie el Santo las bases sobre las que Broccoli & Saltzman optasen por Moore a partir de la década de los setenta, aunque aquí todo el entramado tira más hacia la comedia que a la acción violenta, Moore ya marca su tendencia a la farsa, incluso utiliza gestos, muecas que formaban parte de su repertorio habitual

domingo, 22 de febrero de 2015

LA HIJA DEL PECADO (Desert Fury, 1947 -Lewis Allen)

Correcto melodrama con toques noir, al servicio de la rubia Elizabeth Scott (algo así como una alternativa a Lauren Bacall) y una trama situada en una ciudad de provincias. El film, notable en ocasiones y muy solvente en lo técnico (Lewis Allen despacha el film con pura estética y ritmo de la mejor serie B) , tal vez adolece de una cierta indefinición genérica que lo acaba perjudicando...No acaba de ser del todo un noir contundente ni tampoco el melodrama romántico que pretende.

sábado, 21 de febrero de 2015

FRENCH CONNECTION:CONTRA EL IMPERIO DE LA DROGA (The French Connection, 1971 -William Friedkin)

Justísima ganadora de 5 Oscars en 1971 (Mejor película, Mejor director, Mejor Montaje, Mejor actor principal, mejor guión adaptado.) y todo un clásico absoluto del moderno thriller setentero que William Friedkin rodó con inspirada fuerza, una puesta en escena de toques modernistas, mucha cámara en mano, ágil montaje y una prodigiosa dirección de fotografía de Owen Roizman.
El film, que adapta la novela de Ernest Tidyman y Robin Moore, se erige como la como la crónica de la obsesión de un par de policías (sublime Gene Hackman, notable Roy Scheider) obsesionados en dar caza a un narcotraficante francés (gran Fernando Rey). Además de abrir nuevas tendencias y crear escuela la película cuenta con varias secuencias antológicas de persecución -la sublime entre el coche y el vagón de metro, de obligado visionado en cualquier estudio que se precie-, amen de una jazzística e inspirada banda sonora del malogrado Don Ellis. Imprescindible

viernes, 20 de febrero de 2015

UN TOQUE DE CANELA (Politiki kouzina, 2003 -Tassos Boulmetis)

Bienitencionada pero excesivamente acaramelada historia sobre una familia de ascendencia griega viviendo en Turquía y los problemas políticos que ello les otorgaba. El film, excesivamente tópico, es en el fondo una descarada versión Mediterránea de "Como Agua para Chocolate", con una puesta en escena tan funcional e incluso bella en lo visual como excesivamente tópica, en la que a veces el exceso de sentimentalismo suele perjudicar el resultado final

jueves, 19 de febrero de 2015

HOLOCAUSTO CANIBAL 2 (The Green Inferno/Natura Contro/Cannibal Holocaust 2, 1988 -Antonio Climati)

Extraña secuela de "Holocausto Canibal" que a pesar de su título, bien poco tiene que ver en realidad con aquella...Y eso nos hace sospechar que estamos ante un film con título cambiado de modo estratégico (de hecho el film se conoce con estos tres títulos: The Green Inferno / Natura Contro / Cannibal Holocaust 2)...Un film por otro lado bastante anodino, aburrido y sin el nivel de crudeza e impacto del clásico de Ruggero Deodatto

miércoles, 18 de febrero de 2015

EL HOMBRE DE LARAMIE (The Man From Laramie, 1955 -Anthony Mann)

El último de los westerns interpretados por James Stewart a las órdenes de Anthony Mann (en un ciclo de 5 títulos muy memorables) y directamente otra obra maestra del género que narra las aventuras y desventuras de un cowboy decidido a descubrir quien participó en la muerte de su hermano. La película, de un gusto visual sublime y una integración del paisaje con los personajes íunica (los encuadres en Scope del maestro son antológicos) tiene angustiantes detalles de violencia física y moral  - al pobre Jimmy lo arrastran por el suelo con caballos y hasta le pegan un tiro en la mano- todo en un guión ejemplar de Philip Yordan con toques de tragedia griega y una una trama que siempre avanza dando información nueva al espectador. Finalmente tenemos un reparto en el que además del gran Stewart podemos encontrar a sólido secundarios como Artghur Kennedy , Donald Crisp o Jack Elam. Memorable

martes, 17 de febrero de 2015

TRES BODAS DE MÁS (2013, -Javier Ruiz Caldera)

Correcta comedia, que sin ser nada del otro mundo, consigue por lo general su propósito de ofrecer un entretenimiento más o menos digno al espectador. El film sorprende por algunos detalles de humor bastante incorrecto y sobretodo por la buena interpretación de su protagonista (la simpática y guapa Inma Cuesta) que logra hacer avanzar el film cuando este se resiente de algunas bajadas de ritmo

lunes, 16 de febrero de 2015

EL PRISIONERO DE ZENDA (The Prisoner Of Zenda, 1953 -Richard Thope)

Pequeño clásico del cine de aventuras de los años cincuenta -tal vez algo sobrevalorado respecto a otros títulos mejores también interpretados por Stewart Granger (pienso en la sublime "Scaramouche"), pero en cualquier caso un film en el que la fórmula utilizada por Metro Goldwyn Mayer funcionaba a la perfección: Un protagonista de dotes y características físicas atléticas (el infravalorado Granger, dotado de una notable vis cómico/irónica), un villano bien buscado (el gran James Mason), la partenarie femenina de gran belleza (Deborah Keer) , una colorista fotografía y aquí una puesta en escena simplemente funcional de Richard Thorpe, Los resultados, aunque sin ser perfectos, son inolvidables gracias a la gran secuencia final (un largo duelo a espada) que ya vale por toda la película

domingo, 15 de febrero de 2015

HIELO VERDE (Green Ice, 1981 -Ernest Day)

Nada original pero siempre entretenida película de robos, con aquí Ryan O, Neal tratando de robar en un edifico inexpugnable en plena ciudad de México. El film, como digo es un producto bastante previsible...Aunque animado por detalles como la música de Bill Wyman, una fotografía espectacular de Gilbert Taylor (de lejos lo mejor de la propuesta) y la sensualidad innata de Anne Archer

sábado, 14 de febrero de 2015

DIARIO DE UN LOCO (Diary of A Madman, 1963 -Reginald LeBorg)

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Uno de los films menos conocidos (por lo menos en España) de Vincent Price y un notabilísimo thriller cuya historia está basada en el cuento "El Horla" del brillante escritor Guy de Maupassant...Explicada en flashback la trama relata la tragedia de un magistrado sometido a una voz que le obliga a cometer los crímenes más horrendos. Muy bien rodado e interpretado, deviene probablemente la obra cumbre de un autor casi siempre menor -aunque muy asiduo al género- como Reginald Le Borg

viernes, 13 de febrero de 2015

HÉRCULES (Le Fatiche Di Ercole, 1958 -Pietro Francisci)

El Peplum que pondría de moda el género a finales de los cincuenta y alimentaría una legión de títulos de diversas calidades casi siempre facturados desde Italia y en ocasiones desde España (y diversos forzudos con nombres como Ursus, Goliath, Maciste o el propio Hércules) durante casi diez años. Protagonizada por el pétreo Steve Reeves (que de golpe se convertiría en una estrella del género) Estamos ante un film que sigue la línea de la anterior "Ulises" de Mario Camerini, esto es utilización de relatos de la Grecia clásica adaptados a un film de genero aventurero fantástico más o menos apañadito, naif y carrinclón en muchos elementos, pero visualmente bastante disfrutable gracias al maravilloso trabajo cromático de Mario Bava encargado de la fotografía y los F/X)

jueves, 12 de febrero de 2015

MUÑECO DIÁBOLICO (Child´s Play, 1988 -Tom Holland)

El inico de una saga de secuelas de todo tipo y un pequeño clásico del cine de terror de los años ochenta, muy sencillo en estructura (en el fondo una variante más del típico physcho killer de aquellos años), pero especialmente logrado en la creación/aparición de su carismático protagonista (y maléfico) principal: Un muñeco de niños que con el nombre de Chucky es poseído por el alma de un psicópata (Brad Douriff). Rodada por un Tom Holland que venía del éxito de "Noche De Miedo", se trata de un producto muy correcto en puesta en escena, tampoco especialmente memorable pero siempre entretenido y sin bajones de ritmo

miércoles, 11 de febrero de 2015

39 ESCALONES (The Thirty Nine Steps, 1935 -Alfred Hitchcock)

Maravilloso thriller del Alfred Hitchcok de la etapa Inglesa (probablemente el mejor de todos) que aquí construye un relato repleto de suspense, persecuciones e intriga...Todo girando alrededor de una conspiración y un protagonista, de nuevo inocente acusado de un crimen que no cometió -excelente Robert Donat- que trata por todos los medios de descubrir que son y que pretenden los 39 escalones citados en el título- Conformando un ejemplar de entretenimiento puro ya rodado con una madurez más que destacable...No es de extrañar que el talento del maestro fuese directo a Hollywood donde toda su creatividad visual llegaría al sumum

martes, 10 de febrero de 2015

RESACÓN 3 (The Hangover 3, 2013 -Todd Phillips)

El peor título de la trilogía, aquí ya convertido en un producto excesivamente plano y rutinario que ofrece poquísimo de novedoso y es esencialmente aburrido. El film además ya juega descaradamente a intentar explotar al personaje secundario de Chow, pero el film no conduce a ninguna parte, agotado en una idea que fue exprimida al máximo en los dos primeros y bastante más divertidos films

lunes, 9 de febrero de 2015

EXORCISMO EN CONNECTICUT (The Haunting In Connecticut, 2009 -Peter Cornwel)

Penoso ejemplar de film de terror en la modalidad "Casa encantada" cuyo guión -tópico y repleto de convencionalismos- cae todavía en la sima al estar rodado mediante una pésima y efectista puesta en escena, que convierte el visionado de este engendro en un auténtico martirio...Una pena ver a buenos actores como Virginia Madsen o Elias Koteas deambular en este ejemplar de film de terror de manual que nunca logra sus objetivos por mucho susto del gato que pretenda aportar

domingo, 8 de febrero de 2015

MATAR O NO MATAR ESTE ES EL PROBLEMA (Theater Of Blood, 1973 -Douglas Hickox)

Una nueva variante del film de venganzas y muertes extravagantes que se inauguró con la saga del Dr. Phibes y que aquí toma como referente nada menos a Shakespeare...Y la venganza de un actor sobre todos los críticos que lo infravaloraron. Bajo esa premisa y jugando con un reparto sencillamente memorable (Diana Rigg, Jack Hawkins, Robert Morley, Ian Hendry, Coral Browmne o Harry Andrews entre otros...)La película, es una joya maravillosa. Rodada con un ritmo apabullante y una puesta en escena  a veces barroca, a veces contenida y siempre brillantisima -ayuda una sensacional banda sonora de Michael J. Lewis-, que ofrece un memorable ejercicio de humor negrisimo y toda una fiesta al servicio de un Vincent Price tan desbocado , histrión total, como divertido, entrañable e irónico, en probablemente una de sus interpetaciones mas memorables . Puro festival

sábado, 7 de febrero de 2015

LA FUGITIVA (Woman On The Run, 1950 -Norman Foster)

Curioso noir dirigido por Norman Foster (autor de la fallida "Estambul" que también fue adjudicada a Orson Welles)...Y en esta ocasión una trama bastante bien desarrollada donde una mujer (Ann Sheridan) trata a todas luces de ayudar a ocultar a su marido -testigo de un asesinato- por el miedo a las posibles represalias. El film, con toda su estructura de serie B sencilla, tienen una fluidez narrativa más que correcta y está bastante inspirado en lo visual en su tercio final

viernes, 6 de febrero de 2015

GENOVEVA (Geneveve, 1953 -Henry Cornelius)

Comedia simpática acerca de una carrera de automóviles antiguos y la relación entre dos parejas de amigos muy bien servida por el finado Henry Cornelius. El film tan sencillo como efectivo es un buen ejemplar del tipo de películas facturadas por la productora Ealing en la década de los 40 y 50. Destaca, además de por la eficacia y el ritmo con el que está rodada, por la presncia de buenos actores como Kenneth Moore o la malograda Kay Kendall

jueves, 5 de febrero de 2015

EL GABINETE DE LAS FIGURAS DE CERA (Das Wachsfigurenkabinett, 1924 -Paul Leni)

Notabilísimo film mudo que explica tres historias a partir de tres figuras de cera que representan personajes...A pesar de caer en el riesgo de la irregularidad tan habitual en films con estructura similar, aquí los resultados además de muy notables, son bastante coherentes gracias a la impecable labor de Paul Muni como director y la inmensa caracterización de Conrad Veidt en su papel protagonista

miércoles, 4 de febrero de 2015

EL RETORNO DEL DOCTOR PHIBES (Dr. Phibes Rises Again, 1972 -Robert Fuest)

Secuela del primer film protagonizado por Vincent Price encarnando al maléfico "Dr. Phibes"...El film sigue el esquema de muertes sorpresivas del primer film, aunque aquí la historia es más delirante, absurda en ocasiones y ya no tiene tanta fuerza, con un enfrentamiento entre el Dr.Phibes y su antagonista, un coleccionista llamado Biederbeck (Robert Quarry, al que American International quería convertir en la nueva estrella del género)...El film, es más esquemático, Y Robert Fuest lo rueda de nuevo primando su gusto estético, centrandose en los encuadres trabajados y diseños escenográficos, pero también el producto ofrece la sensación final de que toda la sorpresa del primer título estaba agotada

martes, 3 de febrero de 2015

SAW (2004, -James Wan)

El film que daría fama a James Wan como realizador a tener en cuenta en el género fantástico y cuyo éxito económico abriría la puerta a una interminable serie de secuelas cada vez más demenciales y vulgares. Estamos ante una reversión del pyscho triller de los 90 sumándole un estética aun más sucia, mayor detallismo gore y morbosidad y un argumento tan enrevesado como curioso...En el que curiosamente el asesino es en realidad una especie de maestro de títeres que utiliza los personajes a su antojo. El film, ciertamente entretenido y sorprendente en su primer visionado, no es del todo redondo porque se nota que Wan aun no está del todo cómodo en la creación de una cierta atmósfera (lo lograría en la superiores "Insidious" o "The Conjuring"), se abusa de efectismos de cámara (movimientos rápidos, excesos de montaje) en una estética que mezcla influencias de todo tipo (las hay hasta del Dario Argento de "Profondo Rosso) sin estar del todo depuradas...Y a pesar de sus defectos, un film interesante de ver aunque sea por la originalidad con la que se platea y ser resuelve el entramado

lunes, 2 de febrero de 2015

LOS VIAJES DE GULLIVER (The Three Worlds Of Gulliver, 1960 -Jack Sher)

Rodada tras el éxito descomunal que supuso "Simbad y la Princesa" y por lo tanto repitiendo con todo el equipo técnico de la anterior (cambiando a Nathan Juran de director por Jack Sher)...Estamos ante la típica producción entre Charles Schreer y Ray Harryhausen (aquí con menos efectos de stop motion y mas trabajo de sobreimpresiones) que adapta la célebre historia de Jonatha Swift. Los resultados, siempre entretenidos y muy entrañables, quedan para mi gusto un par de puestos por debajo de otros films más logrados del tandem productor/técnico de efectos especiales

domingo, 1 de febrero de 2015

CUANDO RUGE LA MARABUNTA (The Naked Jungle, 1953 -Byron Haskin)

Magnífico ejemplar de pura serie B con buen empaque y probablemente la obra maestra de Byron Haskin. Melodrama con ribetes de film catastrofista, aquí una invasión de hormigas que arrasan con la plantación del torturado Charlton Heston -en pleno ascenso al estrellato y en uno de sus típicos papeles entre el exhibicionismo , la contención y los estallidos de cólera que tan bien bordaba- enfrentado a su deseo/rechazo sexual por la turbadora y potente Eleanor Parker, la mujer con la que se casa por correo. De atmósfera irrepetible , estamos ante un film esencial de la década de los cincuenta, espléndido retrato psicológico de personajes, repleto de secuencias altamente memorables y una espiritu aventurero sensacional