lunes, 30 de mayo de 2011

LA OTRA CARA DEL CRIMEN (The Yards, 1999 -James Gray)


Notabilísimo thriller de aire muy sombrío y crepuscular, con referencias a títulos como "El Padrino" (James Caan incorpora incluso a un personaje que recuerda -en parte- al Marlon Brando de aquella) o "Ley del silencio" pero con marcada personalidad, que ya denota el estilo de Gray: Puesta en escena pausada pero muy precisa, su buena dirección de actores y el gusto que tiene por las tramas policíacas/mafiosas. No acaba de ser redondo, incurre en algunos puntos discutibles (la facilidad con la que el personaje de Marc Wahlberg se pasea por según que zonas) pero está muy bien rematado con un tercio final muy poderoso

miércoles, 25 de mayo de 2011

ALIEN (1979 -Ridley Scott)


Inteligente puesta al día de dos films de ciencia ficción como "It The Terror From Beyond Space"(1957) y "Terror en el espacio" (1965) de los que coge y adapta temáticas, ideas y planos para conjugar un clásico perenne de la ciencia ficción-cine de terror que mezcla ambos géneros de modo innovador. Claramente una de las cumbres de Ridley Scott, muy aplicado aquí a dotar de empaque visual (uno de sus indiscutibles puntos fuertes) y consistencia a todo el conjunto. Sigue siendo brillante a todos los niveles, su diseño de producción con esa estética sucia y realista que cambió los modos de entender laS/F posterior, los diseños y las creaciones de Giger...Además de un guión que sabe dosificar con inteligencia misterio y sustos, reparto inolvidable y perfecto, solo una pega: Scott troceó y desaprovechó el gran trabajo musical de Jerry Goldsmith en favor de un collage de temas por lo menos discutible

lunes, 23 de mayo de 2011

EL FORASTERO (The Westerner, 1940 -William Wyler)


Notable western que se queda a medio camino de haber sido una obra maestra absoluta porque básicamente no logra mantener la fuerza e intensidad de su primera y magistral media hora inicial, además de no tener un tono totalmente definido (a veces es una farsa, a veces es un drama serio sobre las luchas entre ganaderos y agricultores)...Eso si tiene el atractivo de ver a un pletórico Walter Brenan (merecido Oscar de aquel año) como el loco Juez Roy Bean que ya vale su visionado. Muy bien rodada por el todo terreno Wyler que en su "estilo sin estilo" lograba dar empaque a cualquier film que se le pusiese por delante

domingo, 22 de mayo de 2011

LA LOBA (1965 -Rafael Baledón)


Claro ejemplo de las virtudes y los defectos del fantástico mexicano: Entre lo primero, su descaro en apropiarse de la imaginería gótica clásica (Aquí un Mad Doctor que protege a su hija licántropo) tanto del cine USA como las producciones europeas y el desmelene -también en detalles de sadismo- con el que se ruedan algunas secuencias (aquí especialmente el desmadrado cuarto de hora final)...Entre lo segundo: Un esquematismo argumental total, flojas interpretaciones y la casi inevitable tendencia al infantilismo de estas producciones

LICENCIA PARA MATAR (Licence To Kill, 1989 -John Glen)


La última película Bond en el sentido clásico (hasta los títulos son de Maurice Binder...) Que vista hoy sigue siendo un muy disfrutable puro entretenimiento y una de las más incomprendidas y malditas películas de la saga. El paso de los años la ha tratado muy bien : Se aleja de los lugares comunes, redefine al personaje y lo vuelve a sus orígenes literarios (Dalton está espléndido con su toque serio, taciturno y vengativo), se salta la estructura narrativa de los films anteriores, su violencia es más seca y dura, el villano está muy perfilado y no es el megalómano de turno y todo ello sin quitarle los guiños que el espectador espera: El tema de Monty Norman (aquí revisitado por Michael Kamen), Chicas, gadgets y hasta un "Q" con más protagonismo que nunca...Por no hablar de brillantes secuencias de acción rodadas al modo "antiguo" de las que destaca una inolvidable set piece final con camiones.

COFEE AND CIGARETTES (2003 -Jim Jarmusch)


Experimento formal de Jarmusch, aquí rodando un montón de historias o sketches cortos con café y cigarrillos de unidad estilística. El concepto es bueno y Jarmusch tiene su estilo, pero el resultado aquí es muy irregula -aburrido en ocasiones- básicamente porque no todas las tramas están igualmente trabajadas, incluso algunas parecen directamente improvisadas, desaprovechando algunos buenos actores que pasean por el encuadre. De las mejores: La de Alfred Molina y la de Iggy Pop

sábado, 21 de mayo de 2011

MIDNIGHT IN PARIS (2011 -Woody Allen)


Buen film de Woody Allen, con tono de fábula algo mágica que recupera el encanto de anteriores películas (me recuerda en ocasiones a "La Rosa Púrpura del Cairo" o a "Días de Radio") y deja buen sabor de boca.No está a la altura de los grandes clásicos suyos, pero estamos ante un film sencillo cuyo argumento hace una mirada nostálgica y entrañable sobre París, a través de un americano (excelente Owen Wilson, perfecto alter ego del propio Woody) que admira y ama la visión mítica que se tiene sobre ella. La puesta en escena sigue los mismos patrones funcionales de anteriores películas (Allen es ante todo un buen escritor), pero aquí los acabados son mejores -dorada fotografía de Darius Khondji- con lo que la sensación final, además de muy agradable y sincera, se aleja de la rutina de films recientes

jueves, 19 de mayo de 2011

ZONTAR, LA COSA QUE LLEGÓ DE VENUS (Zontar, The Thing From Venus, 1966 -Larry Buchanan)


Tronadísima serie B (quasi Serie Z) rodada para televisión con el concurso de un actor que se había hecho un nombre en algunos clásicos de la S/F cincuentona (John Agar). Aquí la pobreza de medios es notable, pero además la puesta en escena tampoco sabe ir más allá de lo discreto y lo mediocre con lo que la película (un remake más o menos disimulado de la más psicotrónica, divertida e igualmente barata "It conquered The World") acaba siendo un entretenimiento fallido al que le falta más descaro y atrevimiento

CAMINO DE OREGÓN (The Way West, 1967 -Andrew W. Mclaglen)


Tan espectacular como irregular y alargado western que narra la expedición de un grupo de personas para fundar Oregón. Tiene ecos que recuerdan "Cimarron" de Mann y similares, la música de Bronislaw Kaper es buenísima, pero Mclaglen nunca fue uno de los grandes y todo el film da la sensación de "lo que pudo haber sido y no fue", desaprovechando un repartazo: Kirk Douglas (el único que puede lucirse con su personaje), Robert Mitchum & Richard Widmark (ambos no pudiendo sacar jugo a sus encarnaciones) en vías de una historia que avanza en su primera mitad de modo muy desbalazado -en ocasiones parece que el film está cortado directamente- Mejora en su segunda mitad

miércoles, 18 de mayo de 2011

STRANGE ILLUSION (1945 -Edgar G. Ulmer)


Notable film noir, que algunos califican como "onírico" al abrirse y cerrarse con una secuencia de tal calibre que da las claves de todo el universo Ulmeriano. Su producción es barata, pero el director sabe aprovechar los medios para sacar un thriller de aire Hitchcokiano (a lo "la sombra de una duda"), que empieza con una gran secuencia onírica de la factoria y luego desarrollarse con total fluidez. Tiene una clara influencia de "Hamlet" Shakesperiano, con el sueño premonitorio- avisando de los peligros que acrecientan al protagonista y su familia. Rodada en 4 decorados y 2 transparencias...Otro (y ya van) ejemplo más del talento de un director obligado a sobrevivir en las productoras más cutres de Hollywood (en este caso la PRC)

martes, 17 de mayo de 2011

TUCKER AND DALE Vs. DEVIL (2010 -Eli Craig)


Dentro de un subgénero en franco declive, toda una entretenida y bastante divertida comedia de terror gore, resultona al invertir totalmente los tópicos más manidos del género con grupo de palurdos asesinos enfrentándose a adolescentes en un bosque (o es al revés?). Tiene momentos francamente hilarantes (la abeja y la motorsierra es un gran gag de homenaje a Tobe Hooper) aunque le perjudica una puesta en escena demasiado discreta y un final algo alargado en el que se nota que el guionísta no sabia como resolver totalmente el -ingenioso- embrollo al manejar mil cliches que todos cono,cemos

lunes, 16 de mayo de 2011

FUGITIVOS EN EL DESIERTO (Ice Cold In Alex, 1958 -J. Lee Thompson)


Interesante film bélico, con reparto de lujo: John Mills, Anthony Quayle, Harry Andrews & Silvia Syms, que demuestra el talento de Thompson en los inicios de su carrera -luego se iría diluyendo entre superproducciones y vulgares films de acción- Rodando aquí un film aspero, seco y con mucho pulso. Le sobra algo de metraje (son dos horas largas) pero en su segunda mitad adquiere un tono de "survival movie" con tres hombres y una mujer intentando sobrevivir con una camioneta atravesando un desierto infernal...Y en ese bloque un buen grupo de secuencias memorables (el rescate de Anthony Qualyle de unas arenas movedizas) que recuerdan al Clouzot de ""El Salario del Miedo"

domingo, 15 de mayo de 2011

BRUJAS MÁGICAS (1983 -Mariano Ozores)


Típica comedia de la factoría Ozores, con su humor chabacano, mujeres con poca ropa, chistes con referentes a la política y los famosos de la época (el malo es como José María García) y puesta en escena rutinaria...Incluso hay chistes colocados en doblaje sobre las boca de Pajares! Eso si hay un cambio en la trama, por lo tanto en la producción, esta vez situada en la época de la "Inquisición". Mala como el pescuezo pero honesta y ocasionalmente risible

LA ÚLTIMA FRONTERA (The Last Frontier, 1955 -Anthony Mann)


Western "maldito" del maestro por un par de razones: Su guión es interesante pero irregular, especialmente por una resolución algo insatisfactoria, la segunda razón es la presencia protagonista de Victor Mature. Si bien la primera endeblez guionística es cierta, el esfuerzo del actor -rudo, tosco y divertido- es notable. Por lo demás un film muy bien rodado, menor en comparación con los grandes Westerns de su autor, pero para nada despreciable, que narra el conflicto entre un asalvajado cazador de pieles (Mature) intentado convertirse en un tipo civilizado dentro de la estructura férrea del ejército... Un conflicto entre libertad y sometimiento, bastante bien expresado a lo largo de la trama

sábado, 14 de mayo de 2011

PASIÓN BAJO LA NIEBLA (Ruby Gentry, 1952 -King Vidor)


Notable melodrama oscuro, pasional y retorcido -con alguna cercanía al cine negro- que supuso el reencuentro entre King Vidor y la protagonista Jennifer Jones tras el éxito años antes de "Duelo Al Sol".Tiene una estructura y modos muy típicos de serie B (nunca fue un film de gran presupuesto) , abundancia de interiores y decorados, pero está rodado con acierto total y especialmente en un ultimo tercio (la venganza de Ruby Gentry y el climax con Charlton Heston en los pantanos) alcanza unas cuotas de intensidad considerables

viernes, 13 de mayo de 2011

DEMENTIA (1955 -John Parker)

Toda una rareza en el cine fantástico de los USA que entronca directamente con la pura serie B y también el cine casi underground. Muy oscura, de ambiente entre realista y onírico, se nos hace un retrato de una asesina y su trayecto por la noche de la ciudad. Mezclando un ambiente digno del cine "noir" facturado por Ulmer, con obsesiones y detalles dignos de Buñuel, amén de un curioso toque fantástico..Que lo convierte en un producto extraño y rara avis, dirigido además por un debutante que nunca más repetiría. El desafío tienen su gracia si se entra, cosa fácil, son apenas 56 minutos, sin apenas diálogos (solo una voz en off aparece muy ocasionalmente) y el acompañamiento casi continuo de una gran bso de George Antheil.

MIENTRAS NUEVA YORK DUERME (While The City Sleeps, 1956 -Fritz Lang)

Penúltimo film americano del maestro que aquí asume un nuevo encargo dentro del cine de género policíaco. Lo de menos es la identidad del asesino que toda la prensa/policía busca (su cara y sus modos de actuar se nos muestran ya en la primera secuencia) sino la trama de intereses, amoralidad y rencillas entre los personajes que pueblan la empresa periodística, todos "a la carrera" en busca de un puesto directivo. Gran film, de muy buen ritmo, amén de un diseño de personajes entre los que el director se maneja con recursos, ayudado por el trabajo de clásicos rostros como Dana Andrews, Vincent Price, Ida Lupino, George Sanders o Thomas Mitchell

miércoles, 11 de mayo de 2011

LA MANSIóN DE LOS SIETE PLACERES (The Wrecking crew, 1969 -Phil Karlson)


La última entrega de la serie "Matt Helm" con Dean Martin como el agente secreto americano sigue en la misma linea de las anteriores, combinando humor suave, algo de erotismo light, la simpatía y el carisma de su protagonista y el desfile de bellezones; aquí nada menos que Tina Louise, Elke Sommer y la malograda Sharon Tate. Musicada con un dinámico/sesentero score de Hugo Montenegro la película denota unas descaradas influencias y homenajes a "James Bond" (hasta sale un helicóptero portátil como en "Solo se vive dos veces") y en la fórmula en general se nota cierto agotamiento...En su parte más positiva está que siendo una película de factura media está muy bien resuelta por Phil Karlson, todo un buen artesano en el cine de serie B que sabía imprimir mucho ritmo a cualquier film o como es el caso un guión demasiado repetitivo

martes, 10 de mayo de 2011

POR LA SENDA MÁS DURA (Take The Hard Ride, 1975 -Antonio Margherithi)


Todo un éxotico cruce de spaghetti western + blaxploitation + kung fu, rodado en una época de ocaso para el western tradicional. Tan intrascendente como entretenida y dinámica, se nota que Margheriti (Anthony M. Dawson para los mercados internacionales) se divertía rodando series B con algo más de dinero del habitual...No fue su único spaghetti western (suyo es la genial "Y Dios dijo a Caín") pero aquí todo el acabado del film es mejor, muestra sus queridas maquetas explotando (siempre que podía las ponía)... Ayuda un reparto de lo más variopinto (Jim Brown, Fred Williamson, Lee Van Cleef) y además cuenta con una sensacional banda sonora de Jerry Goldsmith

RIFIFI (Rififi Chez Les Hommes, 1955 -Jules Dassin)


Obra maestra del "Polar" francés que serviría de inspiración directa (o indirecta) a un sinfín de films con "Robo" posteriores (incluso alguna parodia como "Rufufu" de Mario Monicelli). Su ambientación es perfecta, su atmósfera melancólica y pesimista. Toda una descomunal película, de ritmo impecable que sabe combinar y manejar todos los tópicos del género con destreza, además de reinventar o generar alguno más. Contiene un bloque central narrativamente soberbio, explicando meticulosamente un robo en practicamente 25 minutos sin diálogos

lunes, 9 de mayo de 2011

ÁTAME (1990 -Pedro Almodóvar)


Uno de los films más curiosos, infravalorados y redondos del Almodóvar de finales de los 80 principios de los 90, rodado tras el éxito internacional de "Mujeres Al borde de un ataque de nervios", pero en mi opinión mucho mejor llevado y resuelto. No esconde para nada su cercanía argumental con "El coleccionista", aunque aquí se suple el drama y la angustia por una bizarra/entrañable mezcla de comedia suave y trama amorosa, tal vez algo simplona, pero muy bien sostenida por dos actores que cuando son dirigidos saben dar lo bueno: Victoria Abril y Antonio Banderas...El resto de los secundarios tiene de todo y aunque a veces el film se resiente de una estructura demasiado simple, es preferible a la tendencia de aquellos años de construir subtramas que rompían el ritmo total del conjunto. Otros elementos en su favor: Una buena fotografía de José Luis Alcaine y la labor de Ennio Morricone en la composición musical (muy criticada en su época por ser un "capricho de rico" por parte de Almodóvar) pero que cumple perfectamente su función de dar credibilidad sentimental y dramática a todo el meollo

domingo, 8 de mayo de 2011

EL HOMBRE DE MIMBRE (The WIcker Man, 1973 -Robin Hardy)

Muy curioso thriller británico, con aire antropológico, detalles inquietantes y reivindicación de lo pagano por encima de lo cristiano, tal vez demasiado sobrevalorado por la crítica general que siempre primó en su apreciación un muy buen guión de Anthony Shaffer ("La huella") por encima de una puesta en escena demasiado plegada a los modos y las modas de aquellos tiempos. Tiene eso si un muy buen desarrollo dramático y los actores lucen espléndidos (Maravilloso y divertido Christopher Lee) pero siempre pensé que le falta una mayor elegancia en la forma para haber sido la obra maestra que a veces leí por algunos sitios...Película pues imperfectamente interesante, pero también sumamente agradable de ver, como las bonitas -y tal vez algo redundantes canciones de Paul Giovanni- con las que se va alternando la narración

miércoles, 4 de mayo de 2011

BATMAN (1989 -Tim Burton)


Ejemplo del "Blockbuster" de finales de los 80 principios de los 90 en estado puro, que supuso además el inicio de una franquicia exitosa para Warner sobre el personaje de los cómics. Aunque goza de más fama su continuación (nunca lo entendí) me parece mucho más equilibrada esta primera propuesta, especialmente porque Burton funciona mejor cuando está controlado que no desmelenado. No se puede negar que es muy icónica , con secuencias/planos ya míticos, pero objetivamente se muestra como un espectáculo tan entretenido como no siempre compensado, tal vez por exceso de metraje... A su favor eso si, tiene muchas cosas: El one man show de Jack Nicholson -que llega a romper el ritmo de la trama en varias ocasiones-, el maravilloso trabajo de miniaturas y F/X a la antigua usanza...Y especialmente el inmenso score de Danny Elfman

martes, 3 de mayo de 2011

SERPICO (1973 -Sidney Lumet)


Notable Thriller/Drama policial, ulteriormente copiado, plagiado, homenajeado en múltiples "Cop Films" posteriores, que narra el proceso de investigación del policía Serpico (excelente AL Pacino) en un entorno de corrupción generalizada. Buena película, muy sobria, bien narrada...Aunque goza de mucha fama entre los títulos de Lumet, no me parece a la altura de sus mejores logros (pienso en "La Ofensa" o "La Colina") Tal vez perjudicada por un inicio tan potente que el resto nunca llega a estar a la misma altura

JUEGOS PROHIBIDOS (Jeux Interdits, 1951 -René Clement)


Imperecedero clásico sobre la inocencia, el amor, el crecimiento en la guerra. Siempre puntuado por la guitarra de Narciso Yepes, tiene una introducción descomunal -de ambiente bélico- con la muerte de los padres de la protagonista que ya vale por todo el resto...Pero lo que le sigue no le va a la zaga: Un relato costumbrista, muy realista y creíble (excepcionales todos los actores) pero lleno de detalles crueles sobre la guerra y sus miserias, además de un final descorazonador y pesimista como pocos. Probablemente la obra maestra de Clement

domingo, 1 de mayo de 2011

PSICOFONÍAS 1.0 (2005 -Iván G. Anderson)


Bizarrada rodada entre cuatro amigos y apenas medios, con una puesta en escena muy amateur...Muy influenciada por "El proyecto de la Bruja de Blair" y todo un aire de vídeo casero bastante torpón, pero curiosamente editada en dvd. La escasez de medios es notable, pero no puede ser la excusa para una pésima dirección de actores o una planificación progresivamente pobre, repleta además de fallos de continuidad

SEVEN (1995 -David Fincher)


La cumbre del cine de "asesinos en serie" nacido a partir del éxito de "El silencio de los corderos" pero que supera ampliamente los logros de aquella (más efectista y sobrevalorada). Tiene un guión más trabajado, nihilista, morboso que -a pesar de sus trampas- es llevado con destreza por David Fincher con un trabajo de puesta en escena de ritmo lento, siempre preciso, atmósfera claustrofóbica...Con set pieces de acción -como la persecución por los apartamentos, o el gran final- muy bien pensados. Buen reparto, excelente diseño de producción que recrea una estética más cercana a los años 60 que a los 90 gracias también a una labor fotográfica (Darius Khondji) que logra una atmósfera peculiarísima sin hacerse notar. Todo un clásico

NO MIRES ATRÁS (La Ragazza del lago, 2007 -Andrea Moiaioli)


Película bien rodada pero en el fondo muy poco consistente, que pretende ser un thriller de "investigación" con toda una intriga en torno a la extraña muerte de una chica joven en la orilla de un lago. Tienen un aire muy reposado , buenas interpretaciones, pero a mi me ha parecido algo justita en su suspense, rozando una cierta pretenciosidad en ocasiones y un ritmo tan reposado que acaba siendo pesado, tampoco ayuda un equivocado comentario musical de Teo Tehardo. Como un telefilm de tarde, de mejor factura, pero que uno puede ir viendo a trozos, sin perderse ningún cabo importante en su estructura