miércoles, 31 de octubre de 2012

KISS KISS, BANG BANG (1966 -Duccio Tessari)

Mediocre "Pseudo-Bond" rodado en identificables localizaciones de Mallorca y Barcelona (también algún exterior en Londres) con el que Tessari intentó una parodia descarada de los films de espionaje de los años sesenta gracias a la prestancia y la vis cómica del simpático Guiliano Gemma...El problema es que su ritmo es flojo, el humor muy infantil y su metraje desmesurado para la endeblez de una propuesta que acaba cansado enseguida

martes, 30 de octubre de 2012

SHAFT, LAS NOCHES ROJAS DE HARLEM (Shaft, 1971 -Gordon Parks)

Sobrevalorada película, a la que la magnífica música de Isaac Hayes hizo extremadamente popular y  supuso el inicio de la moda de las películas de llamada "Blaxploitation", pero no la mejor de ellas.Estamos ante una correcta-sin más- historia de detective (aquí la gracia es que es de raza negra) en al que el tratamiento del personaje principal es sumamente atractivo, pero cuya puesta en escena y la trama argumental no pasa de lo funcional.

lunes, 29 de octubre de 2012

EL PADRINO III (The Godfather: Part III, 1990 -Francis Ford Coppola)

Tercer título de la saga iniciada en 1972, cuya necesidad como secuela era discutible (más allá de las razones comerciales que impulsaron el proyecto)  y un film en el que se nota mucho el esfuerzo -algo baldío-por lograr llegar a la altura de los dos primeros títulos (cosa consigue Coppola  de modo intermitente). Bien rodado y con buen trabajo fotográfico de Gordon Willis, la película logra mantener la coherencia en lo estético, pero pierde el espíritu auténtico y el interés de las anteriores. Ello se nota en una trama que tira de lugares comunes ya vistos mejor en las otras películas, aunque aquí  el guión de Puzo y Coppola aporta una trama sobre el Vaticano y sus conexiones con la mafia. El film pues, aunque digno e interesante, funciona más como una especie de espejismo nostálgico sobre lo anterior que no como un producto con entidad a la altura de sus precedentes.

domingo, 28 de octubre de 2012

EL PADRINO PARTE 2 (The Godfather: Part 2, 1974 -Francis Ford Coppola)

Francis Coppola tras el éxito de la primera película se planteó esta secuela (mejor dicho continuación) como un desafío que supo resolver por la vía de una pensada estructura narrativa, que alterna presente y pasado de la familia Corleone. El guión escrito mano a mano con Mario Puzo es modélico, rastreando en los orígenes de la mafia, sus conexiones con la política y la delincuencia, aumentando en definitiva el tono crepuscular, trágico y a la vez rotundo del primer título. Muy bien interpretada -especialmente logrado el personaje de jóven Don Vito encarnado por Robert De Niro- El resultado mantiene e incluso supera los logros de la primera película, cerrado una historia que años más tarde se volvería a abrir en una tercera parte para mi gusto claramente insatisfactoria

sábado, 27 de octubre de 2012

TRAS LA HUELLA DEL DELITO (Badge 373, 1973 -Howard W. Koch)

Thriller setentero muy bien interpretado por Robert Duvall en el papel de un policía que decide investigar por cuenta propia una trama de tráfico de armas. Su principal problema es que aunque la estética y la puesta en escena pueden llegar a atrapar en algunas secuencias, el resultado es demasiado irregular, ya que el guión no acaba de funcionar ni atrapar suficientemente y su metraje (para lo que nos acaba contando en el fondo) es excesivamente desmesurado

viernes, 26 de octubre de 2012

EL VALLE DEL FUGITIVO (Tell Them Willie Boy is Here, 1969 -Abfaham Polonsky)

Correcto y a la vez extraño western situado a principios del siglo XX, con un indio rebelde (Robert Blake) que secuestra a una jóven (Katharine Ross) y como alrededor de ellos se monta una cacería encabezada por un Sheriff quemado por las circunstancias (Robert Redford). Muy bien rodada -la foto de Conrad Hall es maravillosa- estamos ante un film con aspiraciones algo discursivas, un poco en la linea de progresismo de un determinado cine realizado a finales de los sesenta en los EEUU. Abraham Polonsky en ese sentido, sabe acertar el tono que busca, a medio camino de la crítica social, las pinceladas sobre la América de aquellos tiempos y el clásico film de persecución, aunque a veces el conjunto falla por su ritmo demasiado contemplativo/pausado, además de ofrecer una resolución fácilmente adivinable desde su inicio

jueves, 25 de octubre de 2012

CENA DE ASESINOS (1989 -Sebastian D´Arbo)

Algo así como la posible "exploitation a la catalana" que nunca se hizo realidad y el ejemplo de un cine de serie B (casi Z) que visto hoy en día parece una quimera. Un inenarrable thriller rodado por Sebastian D´Arbo (salía de sus films parapsicológicos con Narciso Ibáñez Menta y siempre comentó que la película fue destrozada por los productores), que construye una trama con ecos de Agatha Christie (un grupo de asesinos encerrados en una mansión muy de la terra poco a poco eliminados por alguien misterioso, con atención a surreales golpes de efecto). Tiene dos graves problemas: Un guión que a avanza a trompicones en una constante incoherencia y una clara falta de presupuesto que hace que el film se resienta de una puesta en escena bastante tosca...Y a pesar de ello suele ser un film loco, incluso divertido, en su acumulación de despropósitos : La inevitable colocación de escenas eróticas a mayor gloria de Laura Conti y las otras féminas que entre asesinato y asesinato se relajan con algún polvete, la ausencia de pretensiones, los diálogos impostados, una machacona música rítmica ochentera o el poder disfrutar de paisajes y localizaciones de la Geografía Catalana pre Olímpica (hasta sale el Zoo de barcelona y Copito de Nieve!). Impagable producción

miércoles, 24 de octubre de 2012

LA TRAMPA (The Trap, 1966 -Sidney Hayers)

Muy bien rodada por Sidney Hayers (suya es la sensacional "Night of the Eagle") estamos ante una clásica y magnífica muestra de film de aventuras mezclado con western, aquí situado en los fríos paisajes de Nueva Inglaterra, con un trampero de aires brutales (Oliver Reed) casado con una chica sordomuda (Rita Tushingham) y viviendo en pleno entorno salvaje. La narración, simple, honesta, está además adornada por un buen uso de los exteriores reales, algunas notables escenas de suspense (el asedio de los lobos) y una maravillosa partitura musical de Ron Goodwin

martes, 23 de octubre de 2012

VIOLENCIA EN UNA CÁRCEL DE MUJERES (Violenza in un carcere femminile, 1982 -Bruno Matteii)

Variación sobre la saga "Emanuelle" protagonizada por la morena Laura Gemser -probablemente de las mejores del ciclo-que aquí incorpora a la periodista infiltrada en un presidio femenino. Dirigida por uno de los reyes de la exploitation europea más barata (que firma con el pseudónimo de Vicnent Dawn), estamos ante un ejemplar bastante curioso de (sub)producto que acaba siendo bastante bizarro, entretenido e incluso divertido, básicamente por como maneja descaradamente todos los tópicos sobre el mundo carcelario: Una prisión sin derechos humanos en un país supuestamente centroamericano, empleados corruptos y degenerados (aquí una directora obsesa sexual que mantiene relaciones con el director de la cárcel masculina), una pleyade de celadoras malísimas y perversas, toda fauna de presas cada cual más retorcida que la anterior, bastantes dosis de erotismo softcore e incluso algunos toques de inusitado y crudo gore (el ataque de unas ratas sobre nuestra sufrida protagonista, o las torturas a la que es sometida)...Todo rodado con pocos medios y una estética algo torpona pero evidentemente eficaz

lunes, 22 de octubre de 2012

LA HUÉRFANA (Orphan, 2009 -Jaume Collet-Serra)

El típico film de terror con protagonista infantil de carácter psicótico y un resto de mortales (aquí su familia adoptiva) recibiendo las consecuencias funestas de su maldad...Y lo que a priori hace pensar en un mediocre producto en la línea del habitual horror mainstream USA se salda con resultados tan irregulares como atractivos. Y es que Collet-Serra sabe manejar los tópicos, el suspense de manual y los sustos del gato con la suficiente eficacia para convertir la trama en un entretenimiento conseguido, animado además por un golpe de efecto final en su trama tan loco como divertido

domingo, 21 de octubre de 2012

5 TUMBAS PARA UN MEDIUM (5 Tombe per un medium, 1965 -Massimo Pupillo)

Interesante muestra de film de terror all italiana, con la presencia imprescindible y carismática de Barbara Steele. Aunque el desarrollo de la historia no agota todas las posibilidades, el film tiene un buen trabajo de atmósfera -fotografía de Carlo Di Palma es muy buena- a pesar de haber sido rodado en estrictos márgenes de bajo presupuesto. Su resultado final sin el brillo o la imaginación visual de Mario Bava, es siempre una buena muestra de género, con influencias también del cine de horror británico e incluso detalles que vislumbran la inminente llegada del Giallo

sábado, 20 de octubre de 2012

CARAVANA AL OESTE (Escort West, 1958 -Francis D. Lyon)

Muy eficiente western de serie B, con un guión que sabe trazar con sencillez tanto trama como personajes, aquí un protagonista interpretado por el siempre infravalorado Victor Mature (mucho más eficaz y buen actor que la mala fama que siempre le persiguió) encarnando a un exconfederado que ayuda a un grupo de mujeres en su paso por territorio indio.

viernes, 19 de octubre de 2012

MAREA DE LUNA (Moontide, 1942 -Archie Mayo & Fritz Lang)

Rodado como fallido vehículo artístico a la medida del gran Jean Gabin (que por cierto borda su papel) estamos ante un curioso drama con ribetes de suspense y en su tercio final -lo mejor y más intenso del film- casi cine negro, que fue iniciado por el gran Fritz Lang (se le atribuyen las secuencias nocturnas) y luego retomado por el competente Archie Mayo. Aunque el guión no acaba de estar nunca del todo bien rematado el film suele funcionar gracias a sus buenos intérpretes y en lo visual es muy notable, incluyendo una secuencia onírica (la noche de borrachera) casi Daliniana en su concepción

jueves, 18 de octubre de 2012

VENGANZA: CONEXIÓN ESTAMBUL (Taken 2, 2012 -Olivier Megaton)

Rutinaria secuela, para nada ofensiva y a ratos entretenidilla (si se sabe y se espera lo previsible de su propuesta), pero bastante por debajo de los logros del primer título. Se pierde mucho del efecto sorpresa, se tira más hacia un thriller para todos los públicos y -principal problema- es que su guión es absolutamente esquemático, repitiendo uno por uno todos los elementos de éxito de la primera y mucho más entonada película de Pierre Morel. Hasta Liam Neeson está menos convincente y más blando. Las escenas de acción aquí son más aparatosas -la persecución de coches por ejemplo bastante vulgar-, el ritmo mucho más irregular y la sensación global es que a pesar de su probable éxito, poca cosa más se tienen que contar sobre estos personajes. Film de consumo y olvido

miércoles, 17 de octubre de 2012

METRÓPOLIS (1922 -Fritz Lang)

Indiscutible clásico de la ciéncia ficción que visto en la actualidad sigue siendo tan apabullante y prodigioso en sus hallazgos técnicos y artísticos como en la fecha de su estreno. Un puro espectáculo visual, que mantiene y supera la estética y las influencias del expresionismo.Su huella es tan vasta que podríamos hacer un listado enorme de films del género -y no género- que beben influencias de esta obra de arte (De "La Vida Futura" a "Blade Runner" por ejemplo), pero es además la suma en positivo de una serie de talentos inigualables: Fritz Lang, Thea Von Harbou, Eugen Shufftan o Karl Freud. (la mayoría de ellos luego recibidos por la indústria Americana con los brazos abiertos)..Además de contener un progresista discurso sociopolítico sobre las clases bajas y las clases altas. Colosal

martes, 16 de octubre de 2012

ABRAHAM LINCOLN: CAZADOR DE VAMPIROS (Abraham Lincoln:Vampire Hunter, 2012 -Timur Bekmambetov)

Cruce absolutamente trash entre film histórico, cine de terror y película de aventuras, que parte de una premisa tan absurda como simpática: Nada menos que la vida de Abraham Lincoln como cazador de vampiros (vampiros sudistas y por lo tanto favorables a la esclavitud). Muy típica en su puesta en escena a los anteriores films de Bekmambetov, que se pasa por el forro la credibilidad y embarca (embauca) al espectador en una pista de circo de efectos especiales y escenas de acción a veces divertidas (de puro imposible: Esa pelea a saltos en plena estampida de caballos) , a veces horrorosas...Lástima que cuando se pone algo seria y pretenciosa es mala a rabiar, porque a veces el desmelene y la cafrada propuesta puede llegar a tener su encanto, ya sea por la ambientación gótica o la prsencia de un desaprovechado Rufus Sewell. Un subproducto con espíritu de serie Z rodado con presupuesto de major, empaque digital (no me creo que Caleb Descahnel esté por ahí firmando la foto) y en el que se puede llegar a entrar -de vez en cuando- si uno olvida las neuronas fuera de la sala

lunes, 15 de octubre de 2012

LO IMPOSIBLE (2012 -J.A. Bayona)

Segundo largometraje de J.A. Bayona tras el exitoso "El Orfanato", aquí abordando una historia basada en hechos reales, un drama situado en el Tsunami que arrasó la costa del pacífico en 2004.
La película es ciertamente honesta: Promete y ofrece un producto con dosis de espectáculo y momentos dramáticos (la llamada telefónica de Ewan McGregor es sin duda el mejor y más efectivo de la función) y su director demuestra que sabe/domina los mecanismos para hacer un producto que en mi caso me ha parecido menos manipulador y lacrimógeno de lo que me podía esperar -afortunadamente-, incluso en el uso de la música (magnífica, soberbia, de Fernándo Velázquez) con la algunos sectores críticos había arremetido. No es la octava maravilla del mundo, ni una obra maestra, pero personalmente no me ha desagradado, un film bien rodado, digna mezcolanza de drama y film de catástrofes (más de lo primero que de lo segundo) y con factura técnica notable, efectivo, con trampas de guión (lo más flojo del film, esquemático y con personajes demasiado planos) puestas ahí para que el espectador caiga en ellas...Y tal vez algo redundante en algún tramo pero que en ningún momento se me hizo pesado, amén de una buena dirección de actores.

domingo, 14 de octubre de 2012

UN NIÑO GRANDE (About A Boy, 2002 -Chris Weitz, Paul Weitz)

En su primera mitad muy notable comedia alternada a veces con el drama que por desgracia pierde algo de fuelle conforme va avanzando hacia su resolución. El resultado de esta descompensación es un film siempre digno, entretenido que promete mucho más de lo que acaba dando, pero que está por encima de la media esperada en el género...Y donde Hugh Grant demuestra como se mueve sin problemas en este tipo de tramas

sábado, 13 de octubre de 2012

EL SÉPTIMO DE CABALLERÍA ( 7th Of Cavalry, 1956 -Joseph H. Lewis)

Situado tras el desastre de "Little Big Horn", un correcto, bien rodado, pero poco inspirado western de Joseph H. Lewis, aquí demasiado plegado a una trama un tanto extraña, dispersa, que viene ha mostrar a un protagonista (Randolph Scott) intentando justificar su ausencia de la batalla perdida y tratando de salvar su honor a toda costa...Lo mejor se encuentra en su tercio final, donde el director crea buenas escenas de tensión y añade incluso una leve pincelada fantástica

viernes, 12 de octubre de 2012

CUL DE SAC (1966 -Roman Polanski)

Ambicioso film de Polanski, que recién salido de su enorme ""Repulsión" se embarca aquí en otra trama claustrofóbica (también excéntrica) con un matrimonio que vive en una casa aislada secuestrada por un atracador. Bajo esta premisa y con guión de su inseparable Gerard Brach, el film deviene un a ratos brillante estudio de caracteres y situaciones, con bastante humor más o menos soterrado, que no siempre mantiene el nivel, pero que demuestra su gran capacidad y  maestría en la puesta en escena

jueves, 11 de octubre de 2012

MUJERES EN PRISIÓN (Women in Prison, 1956 -Edward L. Cahn)

La típica producción de serie B pre-American International, pero ya con todos sus ingredientes: Aquí una ladrona encarcelada (Joan Taylor) que guarda un secreto acerca de un botín millonario y las presiones que recibe en la cárcel de mujeres, algo de violencia naif, erotismo soterrado, un cura comprensivo (Richard Carlson) e incluso un terremoto para aderezar la ensalada. Nada especialmente brillante y una puesta en escena funcional de "One Shoot Cahn", pero un producto curioso y digno de ver como muestra del exploitation suave de aquellos tiempos

miércoles, 10 de octubre de 2012

LA GUERRA DE LOS MUNDOS (The War Of The Worlds, 2005 -Steven Spielberg)

Globalmente correcta adaptación del clásico de H.G. Wells con la que Spielberg volvía al género fantástico tras una larga ausencia en el. La película, bastante entretenida pero también alargada en metraje tiene una gran pega y es que nunca supera los logros de su primera mitad, donde se encuentra todo lo mejor del film: Gran dosificación del suspense, excelente integración de los F/X y planos/secuencias inolvidables (la primera aparición de los trípodes, la set piece del coche, el río de cadáveres, el tren en llamas), para luego en su segunda mitad caer algo más en la rutina, siempre bien facturada por un autor que domina el oficio a la perfección, pero que acaba dejando un poso de insatisfacción ante las expectativas creadas

martes, 9 de octubre de 2012

POLICÍA INTERNACIONAL (Pickup Alley, 1957 -John Gilling)

Dinámico thriller, con variedad de localizaciones -la trama circula por Londres, New York, Roma y Atenas- con un policía (esforzado Victor Mature) a la caza y captura de un traficante de drogas con  toque sádico (excelente Trevor Howard). Muy bien rodado y montado, tiene un aire que puede recordar casi a una precuela de James Bond, en concepto más policíaco y sin escenas de acción tan elaboradas ,aunque aquí ya hay algunas cuanto menos curiosas de ver.

lunes, 8 de octubre de 2012

IMAGO MORTIS (2009 -Stefano Bessoni)

Aburrida y fallidísma película de terror, que lanza por la borda una propuesta interesante (una máquina que puede fotografiar el instante final de la muerte) a causa de un guión pésimamente escrito que no sabe hacer avanzar el interés hacia ningún lado concreto...Y Finalmente si algo la mantiene bajo mínimos es la encomiable labor en la fotografía de Arnaldo Catinari y la inspirada música de Zacarías M De La Riva (ambos, los mejores de la función)

domingo, 7 de octubre de 2012

HAXAN: LA BRUJERÏA A TRAVÉS DE LOS TIEMPOS (Häxan, 1922 -Benjamín Chirstensen)

Fascinante e interesantísima película que hace un excelente repaso histórico de la historia de la brujería. Adelantada a su tiempor de producción, mezclando documentalismo con una serie de tramas dramáticas, se trata de una obra muy poderosa visualmente, con toda justicia un clásico del cine fantástico mudo, aun bastante poco reconocido fuera del ámbito de los seguidores del fantástico

sábado, 6 de octubre de 2012

EL SANTUARIO (Sanctum, 2011 -Alister Grierson)

Típica y tópica survival movie (y no lo digo en tono negativo), mezclada un poco con el catastrofísmo, el film de aventuras e incluso algunos toques de misterio, en torno a un grupo de espedeólogos aventureros atrapados en una inmensa gruta submarina y desesperados en la búsqueda de una salida. A pesar de que como propuesta es de manual, el film está rodado con bastante virtuosismo técnico (se nota la presencia de James Cameron en la producción), buen sentido del ritmo, incluso algunos detalles de inusitada crudeza (la muerte de uno de los protagonistas atrapado por la cabellera, es ciertamente inolvidable)

viernes, 5 de octubre de 2012

JUEGO SUCIO (Internal Affairs, 2002 -Lau Wai Keung & Alan Mak)

Curiosa pero insuficiente película en la que se inspiró Martin Scorsese para sacarse de la manga "Infiltrados", de la que es un remake en toda regla. Muy distinta a la americana, la película es más esquemática y tiene menor duración...Pero no es ni mucho menos superior, de hecho cae en defectos muy habituales del cine de acción/policíaco oriental: Personajes demasiado planos, tópicos o una banda sonora que se excede en el subrayado

jueves, 4 de octubre de 2012

A 20 MILLAS DE LA JUSTÍCIA (Borderline, 1980 -Jerrold Freedman)

Vehículo al servicio de Charles Bronson, aquí alejándose de sus papeles de justiciero urbano, ofreciendo una digna interpretación como policía de fronteras investigando asesinatos e inmigración ilegal en los EEUU. El film además cuenta con un destacable abanico de buenos secundarios (nada menos que Ed Harris, Bruno Kirby, Wilford Brimley y Kenneth McMillan) que animan el conjunto y un guión que ofrece un retrato bastante equilibrado sobre el fenómeno. En lo técnico es una película a veces con leve aire documentalista, por lo general un competente thriller, tan solo afectado por una puesta en escena algo gris (Su director provenía del mundo de la TV y eso se nota) y reforzada por la buena bso de Gil Melle

miércoles, 3 de octubre de 2012

TIEMPOS DUROS PARA DRÁCULA (1976 -Jorge Darnell)

Indescriptible película, que pretende hacer algo así como una radiografía o retrato psicológico en tono paródico/comedia del conde Dracula (José Luis Lifante) en los tiempos modernos: Sus problemas de salud (pierde un colmillo en un accidente, económicos (tiene que abandonar el castillo por impago) y su dificultad para encontrar víctimas. Monumento al cine más bizarro rodado en la España de los setenta, es probablemente un malísimo film que puede llegar a fascinar en su rareza. Rodada en la etapa del reciente éxito de Mel Brooks con "El Jovencito Frankenstein" la película es una extraña mezcla de ideas, algunas brillantes y otras horribles en las que el tono humorístico nunca funciona pero que tiene una puesta es escena más elaborada de lo esperado (foto de Teo Escamilla), ya sea con el juego de algunos encuadres e incluso un uso notable de los travellings

martes, 2 de octubre de 2012

LOS CAZAFANTASMAS 2 (Ghostbusters 2 , 1989, -Ivan Reitman)

Lo peor que puede pasarle a un éxito colosal es que su secuela llegue con un retraso impensable (6 años). Aburrida continuación de la mediocre primera película, que fue un -sonado- fracaso merecido. Ivan Reitman aquí ya empezó a dar vueltas sobre lo mismo, pero el film ya no tiene efecto sorpresa de la primera parte, ni el humor es gracioso, ni los efectos especiales no están a la altura de lo esperado y para más inri, vuelve a salir el espantoso Rick Moranis.

lunes, 1 de octubre de 2012

EL VIENTO (The Wind, 1928 -Victor Sjostrom)

Prácticamente la última gran obra maestra del cine mudo (que ya tuvo una versión sonorizada para hacerla más comercial) dirigida con inspiración sublime por Victor Sjostrom. El film, de una vena romántica tan exuberante que a veces toca con el fantástico, es un apasionante ejemplo de la sofisticación visual a la que se llegó al final de la década. Rodado con un empaque técnico que aun hoy en día sorprende la trama plantea un melodrama terrible, en el que el fatalismo y la presencia de las fuerzas de la naturaleza -aquí un viento infernal en un territorio desértico y yermo- actúan sobre el destino de su sufrida protagonista (enorme Lilian Gish). Un monumento cinematográfico