viernes, 31 de diciembre de 2010

LARGA ES LA NOCHE (Odd Man Out, 1947 -Carol Reed)


Magnífico drama con tintes de thriller con un James Mason como activista del IRA herido tratando de sobrevivir al cerco policial en un Belfast frio y lluvioso. Muy bien rodado, está lleno de detalles que atestiguan el talento de Reed -consagrado definitivamente con "El Tercer Hombre"-, amén de un retrato de personajes excelente en el que prima siempre el comportamiento humano por encima de ideologías políticas.

jueves, 30 de diciembre de 2010

DOS HOMBRES CONTRA EL OESTE (Wild Rovers, 1971 -Blake Edwards)


Interesante y sorprendente film con el que Edwards dio un giro a sus habituales comedias para adentrarse en el terreno del Western. Algo alargada en su conjunto, pero siempre muy agradable de ver, la historia sigue los patrones del género crepuscular de aquellos años, con aire fatalista y tristón , toques de sentido del humor ácido y cínico...Y en su segunda mitad clara melancolía. Buenos secundarios y un excelente dueto protagonista que funciona muy bien (el veterano William Holden, el joven RyanNeal) aderezado con una puesta en escena elegante y el soberbio trabajo de Philip Latroph en la foto y Jerry Goldsmith en la bso (su mejor score en el género en mi opinión)

miércoles, 29 de diciembre de 2010

ESTACIÓN COMANCHE (Comanche Station, 1959 -Budd Boetticher)


Última colaboración-producción de Boetticher con la compañía "Scott-Brown" que mantiene la misma solidez estructural de los anteriores: Un western de serie B muy seco, agradable y teñido de un punto crepuscular (Scott ya es un preludio de "Duelo en Alta Sierra"). El film marca la despedida del ciclo y tiene un desarrollo de trama que recuerda a otros títulos anteriores aquí también hay personajes destinados a matarse entre ellos, aunque siempre respetando códigos de honor-. Aunque inferior y no tan apasionante a "Cabalgar en Solitario", "Buchanan Cabalga de Nuevo" o la cima "Seven Men From Now" es sin duda un notable final para uno de los ciclos más fructíferos del western de los años 50

LOS AMANTES DEL CÍRCULO POLAR (1998 -Julio Medem)


Probablemente junto con "Tierra" la cumbre de Medem en cuanto a intenciones y logros. Esto es, explicar una sencilla historia de amor entre dos personajes bajo el prisma de realismo fantástico y utilizando las técnicas narrativas ya usadas en anteriores títulos. En la película, rodada con elegancia y sensualidad, se repiten todas las señas de identidad de su autor -uso de flashbacks con pequeñas microhistorias, acciones repetidas desde diferentes puntos de vista o incluso la presencia de una acertada música de Alberto Iglesias- sin que en ningún momento el producto chirríe o de sensación de "dejà vu". El resultado es un original, meritorio y muy bello film. Lástima que desde este punto hasta la actualidad, el cine de Médem haya ido perdiendo lentamente frescura hasta la despersonalización total

martes, 28 de diciembre de 2010

BUCHANAN CABALGA DE NUEVO (Buchanan Rides Alone, 1958 -Budd Boetticher)


Otro ejemplar Western de la serie "Scott/Brown" que en apenas 75 minutos nos explica una trama llena de personajes cegados por la avaricia y la ambición en un pueblo cercano a la frontera de Mexico. Film de análisis: En sus primeros 5 minutos pasan tantas cosas como en otros tantos films que necesitan 25 para explicar lo mismo. Excelentemente rodado, con un sentido de la elipsis y la sintesis signo de la mejor tradición de la serie B a la que pertenece y Randolph Scott ,de nuevo, representando a un cowboy al servicio de un código de honor en el que la justicia y lo correcto son primordiales, en un papel secundario -por cierto- el luego Peckimpahiano L.Q. Jones.

lunes, 27 de diciembre de 2010

EL ÚLTIMO BAILARÍN DE MAO (Mao´s Last Dancer, 2009 -Bruce Beresford)


Una sencilla película, que aunque basada en una historia real, no tiene nada destacable que nos sorprenda y no por ello resulta ofensiva/mediocre en su propuesta...En el fondo estamos ante la previsible trama de artista presionado por un entorno (la China comunista) que no le permite disfrutar de su libertad creativa y el cambio/contraste que se produce en su vida al llegar a los EEUU. Por lo general me parece que funciona mucho mejor en su primera mitad, gracias a la solvencia narrativa de Beresford (que aunque es un impersonal de órdago, sabe rodar con eficacia) y el gran trabajo de Christopher Gordon -firmando una de las mejores, si no la mejor bso de 2009 o ver al Bruce Greenwood en una buena y sorprendente interpretación de personaje amanerado. Luego el film avanza hacia una trama más tópica, rematada con un final emocionalmente correcto, cierto que en su desarrollo narrativo a veces tiene cierto tufillo a telefilm "basado en hechos reales", pero por lo general un producto tan correcto como previsible

sábado, 25 de diciembre de 2010

HORIZONTE FINAL (Event Horizon, 1997 -Paul W.S. Anderson)


Estimulante film de ciencia ficción que si en su momento ya me pareció interesante, creo que el paso de los años ha sentado muy bien. No es un film perfecto, adolece de un buen planteamiento (una nave espacial llega nada menos que al infierno) y una resolución precipitada, se nota ciertamente que hubo mucho recorte de metraje (en el BD se comenta que se cortaron 30 minutos), pero logra tener una atmósfera conseguída. Un pastiche que mezcla con habilidad una estética más cercana al terror clásico -esa nave espacial flotando en una quasi tormenta- con los logros estéticos de "Alien" o "Atmósfera Cero", el reparto tambien ayuda, especialmente un inquietante (como siempre) Sam Neill

viernes, 24 de diciembre de 2010

JUEGO CON LA MUERTE (Game Of Death, 1978 -Robert Clouse)


El paroxísmo de la comercialización de Bruce Lee post-mortem. Un producto ideado por Raymond Chow para aprovechar material rodado en 1973 creando un film a partir de insertos del real Bruce Lee sacados de otros films, el uso de dobles con barba, sin barba...Incluso algun efecto cutrísimo visto hoy, más el plus de 15 minutos inéditos rodados por el mismo antes de morir (hay un celebérrimo combate con Kareem Abdul Jabar). Es tan surreal que acaba siendo simpática y suele funcionar cuando el inspirado score de John Barry se pone a dar potencia en las secuencias de acción, aunque entiendo que los fans acérrimos del actor la puedan tomar como ofensiva

jueves, 23 de diciembre de 2010

LA NOCHE DEL TERROR (La Notti del terrore, 1981 -Andrea Bianchi)


Bodriazo italiano siguiendo la estela de los films de Fulci sobre zombies, cutremente rodado y con un guión lleno de absurdeces/ fallos de lógica y raccord, con el típico grupo de personas atrapadas en una casa de campo y un montón de zombies etruscos (sic) haciendo de las suyas. Mala hasta rabiar, aunque es justo reconocer en ella algún ramalazo gore divertido, además de la dosis esperada de casquería sangrienta

LA NOCHE DEL DEMONIO (Curse Of The Demon, 1958 -Jacques Tourneur)


Sensacional obra maestra del cine fantástico con la que Tourneur retomó el género en el que ya había demostrado maestría absoluta en los años 40. Una trama acerca de la presencia de un Demonio invocado a través de una maldición creada sobre el poseedor de un pergamino. La fórmula aunque parece sencilla lleva su combinación perfecta: En primer lugar un gran guión -basado en un relato de M.R, James- que va acumulando detalles cada vez más importantes y hace pasar a un excelente Dana Andrews de profesor escéptico a crédulo y en segundo lugar la excelente puesta en escena de Tourneur que aplica su habilidad para crear atmósferas con un uso limitado (y muy ingenioso) de los medios. Maravillosa

LA MONJA DE MONZA (La Monaca di Monza, 1969 -Epirando Visconti)


Melodrama tortuoso basado en hechos reales -La relación entre la madre superior de un convento y un noble-. Curiosamente se acerca más hacia el drama y trata de bordear (incluso evitar) los aspectos más morbosos del asunto -cosa que no harían posteriores versiones, algunas descaradamente eróticas de la misma historia- . Aunque algo contenido en ocasiones un film de buena atmósfera y por lo general correctamente rodado e interpretado, al que Ennio Morricone dota de una memorable banda sonora

miércoles, 22 de diciembre de 2010

BALADA TRISTE DE TROMPETA (2010, -Alex De La Iglesia)


Admitiendo que es un film harto irregular especialmente a partir de su segunda parte -la huída de Areces, su encuentro con Sancho Gracia & Franco- lo peor del film, por lo general me parece un "Run For Cover" de Alex DeLa Iglesia después de un film soporífero como "los Crímenes de OXford", con una primera hora estupenda (si se entra) en su guiño al circo, a la ética y al estética del cine que ama y ha mamado, conformando todo un pastiche excesivo que no oculta su condición. Hay autoreferencias, toques de humor más amargo, correcta puesta en escena y un montón de homenajes/mala baba con los que yo he disfrutado y me he emocionado...Lástima que luego el film coja una marcha algo desbalazada, caótica-fallida en ocasiones (La muerte de Carrero Blanco, el forzado climax en el valle de los cáidos) brillante en otras (Algunos arrebatos de Areces-Payaso, casi siempre está espléndido), destacable de nuevo el trabajo de Roque Baños en el film, o el buen uso de la canción de Raphael que da título al film.
Película pues con estructura desencajada, hecha más con las tripas que con la cabeza -se nota la auséncia de Jorge Guerricaechevarría para darle un poco más de coherencia a todo- que mezcla lo peor y lo mejor de su cine, interpretaciones que van de lo inspirado a lo infame, ambiciosa y fallida, pero para mi bastante mejor de lo esperado ante la gran mayoría de críticas negativas

martes, 21 de diciembre de 2010

LA MALDICIÓN DE LOS KARNSTEIN (La Cripta e L´Íncubo, 1964 -Camilo Mastrocinque)


Notable fantaterror italiano rodado en coproducción con España y con reparto de lo más variado (Christopher Lee, Adriana Ambesi, José Campos) que adata de manera algo peculiar la "Carmilla" de Sheridan LeFanu mezclando además algunas temáticas argumentales de la entonces reciente "La Máscara de Demonio". La trama va desarrollando un misterio bien logrado hasta llegar a un festival de tópicos (Criptas, tumbas, esqueletos) -llevados con mucha gracia- del cine de terror de aquellos años. Muy censurada en la versión española por sus evidentes escenas de sensualidad femenina y dotada de una espléndida fotografía llena de sombras y recovecos

lunes, 20 de diciembre de 2010

CALLEJÓN INFERNAL (Damnation Alley, 1977 -Jack Smight)


Todo un ejemplo de serie B que desaprovecha bastante una idea interesante (un vehículo blindado atraviesa una America postapocalíptica en busca de supervivientes) rodada y producida por 20Th Fox el mismo año de Star Wars -y según he leído con más presupuesto, que para nada luce-. Fue un estrepitoso fracaso comercial, mediocremente entretenido, que se salva en ocasiones por su indiscutible aroma S/F setentera, con George Peppard quasi prefigurando su papel de Hannibal para el equipo A. Ayudan otros elementos demenciales con gracia (escorpiones gigantes, un grupo de mutantes transtornados o un divertido ataque de cucarachas asesinas) además de la música de Jerry Goldsmith capaz de dar empaque a cualquier secuencia que se le pusiese por delante

domingo, 19 de diciembre de 2010

A SERBIAN FILM (2010, -Srđan Spasojević)


Todo un compendio de los peores modos del cine "de escándalo" tan en boga en la década de los 70 pero actualizado a una estética más sucia y actual. Película que busca el provocar por el provocar y que sustituye el suspense de la trama por un atropello de tópicos en el fondo más rancios y viejos que el propio cine. Su planteamiento es cuanto menos curioso (un actor porno en declive acepta la oferta de protagonizar films improvisados, cada vez más fuertes), pero su desarrollo narrativamente pedestre, aburrido (son 96 pesadísimos minutos que cuentan poco y sin gracia) remarcado además con una serie de secuencias "fuertes" que a mi más me provocan la risa en su demencial plantemiento y puesta en escena...No se, creo que en cualquier Gore juguetón de los 80 había más mal rollo verdadero que en esta sucesión de tonterías, narradas además con una pretenciosidad risible y una de la peores bandas sonoras que recuerdo. De ver y olvidar

ENTERRADO (Buried, 2010 -Rodrigo Cortés)


Buen ejercicio de estilo que tiene la gran habilidad de construir una vistosa y original película de suspense en torno a una única propuesta llevada hasta el extremo: Esto es, un único personaje atrapado en un ataud y enterrado en un lugar perdido de Iraq, con la única posibilidad de contacto a través de un mobil. El film es ciertamente habilidoso y su director constantemente trata de dar agilidad y ritmo al minimalismo impuesto en su propia estructura interna, Son casi 90 minutos que probablemente si hubiesen sido 70 habrían dado como fruto un film redondo, y a pesar de que por lo general la propuesta me parece como he dicho muy interesante, nunca despierta en mi un entusiasmo excesivo tal vez porque algunos aspectos chirrían un poco (ese Zippo incombustible y la susodicha escena con la serpiente) o porque a veces el film se vuelve reiterativo y da círculos sobre lo mismo...Eso si el film tienen los suficientes toques de mala leche y un desenlace lógico, plenamente justificado, que dejan muy buen sabor de boca

sábado, 18 de diciembre de 2010

TRON LEGACY (2010,-Josep Kosinski)


Más que una secuela, un remake en toda regla de la original que sigue el esquema inicial de aquella con algunas variaciones...Y por ello, un film mucho mejor de lo esperado, a pesar de las limitaciones y errores de un guión que cae en el mismo esquematismo/infantilismo de aquella. El casting tambien es algo irregular, con un protagonista demasiado soso frente a un Jeff Bridges demasiado avejentado. En el fondo dos films idénticos y a la vez complementarios, disfrutable como espectáculo y cuando la trama retoma la nostalgia de un cine perdido. Muy notable en su formulación visual ya que adapta a la estética moderna los logros de diseño de aquella, logrando un look arrebatador y siempre elegante. Por último, destacar el buen trabajo de Daft Punk, con una banda sonora perfectamente adaptada al look del film y que logra remarcar detalles que el simplismo del guión (o la simple incoherencia) no logran expresar.

jueves, 16 de diciembre de 2010

THE WARRIORS 2: LAS NAVAJERAS (Swichblade Sisters, 1975 -Jack Hill)


A pesar del título todo un ejemplar de exploitation setentera -que nada tiene que ver con el film de Walter Hill- con un grupo de mujeres delincuentes, rencillas, envídias, algun toque de comedia, muchas dosis de violencia, sexo,erotismo y bastante entretenimiento. Las influencias de la blaxploitation de aquellos años y el cine de acción de serie B la convierten en un producto muy simpático, del que Tarantino incluso saca sus referencias (pienso en Kill Bill).

EL MUNDO PERDIDO (The Lost World, 1925 -Harry Hoyt & Willis O´Brien)


Entrañable clásico del cine mudo, especialmente remarcable en su uso pionero de la técnica de la "Stop Motion" (Willis O´Brien, que luego alcanzaría logros inmortales en "King Kong" o "El gran Gorila") y que adapta de un modo muy resumido la novela de Arthur Conan Doyle del mismo título. Utiliza la técnica de los virados a color (Selva verde, fuego rojo, noche azul) con bastante soltura y a pesar de una narrativa algo encarcarada, son apenas 64 minutos de un film interesante como inspiración/modelo de otros posteriores

miércoles, 15 de diciembre de 2010

EL BARÓN CONTRA LOS DEMONIOS (2006 -Ricardo Ribelles)


Frikkisimo film de ciencia ficción, que es demasiado serio para tomarselo en broma (con lo que uno no sabe si su humor es voluntario o involuntario) y que a pesar de un guión muy mediocre se hace moderadamente simpático por su nada velado erotismo, un diseño de producción que sabe sacar partido de un presupuesto muy bajo con imaginación -toda una condición de rareza en la producción de nuestro país- Cuenta además con entrañable trabajo con maquetas, títeres y modalidades artesanales de trucajes hoy en desgraciado desuso

lunes, 13 de diciembre de 2010

UN LUGAR TRANQUILO EN EL CAMPO (Un Tranquilo Posto di campagna, 1969 -Elio Petri)


Extrañísimo-pretencioso film de Petri, que intenta hacer un film de corte entre extravagante y fantástico narrando la locura de un pintor (Franco Nero) afectado por constantes idas/vueltas del mundo real y la fantasía -añadiendo de paso la relación de amor-odio con una especialmente sexy Vanessa Redgrave (pareja real de Nero en esos años)-. Tiene momentos francamente aborrecibles y la música de Morricone es realmente extravagante, pero a su vez el exceso visual de la puesta en escena y el trabajo excepcional de Luigi Kuveiller en la fotografía (una verdadera apoteosis del encuadre en teleobjetivo mezclado con moviminetos de cámara) lo hacen un film tan irregular, como extravagante e intermitentemente atractivo

miércoles, 8 de diciembre de 2010

VÍCTIMA (Victim, 1960 -Basil Dearden)


Excelente thiller británico centrado en el mundo de la homosexualidad "oculta" y una trama de chantajistas que se dedican a extorsionar a todo gay que se les ponga por delante (en aquellos años, la homosexualidad era un delito de cárcel en Inglaterra). Valiente y atrevida para su época, a pesar de estar muy marcada por su fecha de factura no ha perdido el interés gracias a lo bien escrita y dirigida que está por Dearden -sólido artesano con buenos films-, tiene además la curiosidad de ofrecer al siempre notable Dirk Bogarde (más tarde reconocido gay) como protagonista de la historia

LA BELLA DE MONTANA (Montana Belle, 1952 -Allan Dwan)


Divertido western de los muchos facturados por el siempre notable Dwan, aquí al servicio de una Jane Rusell en papel de forajida aliada a los míticos hermanos Dalton. Tiene incluso un par de interludios musicales obligados probablemente por la presencia de la estrella en el film. Originalmente creo que rodado en color (aunque la copia que vi es en B/N) Ciertamente no está entre lo mejorcito de la cosecha de su director, pero es un film más que correcto que mantiene el ritmo rapidísimo y la capacidad sintética de todos aquellos incluyendo algunas resoluciones narrativas magníficas

CABALGAR EN SOLITARIO (Ride Lonesome, 1959 -Budd Boetticher)


Ejemplar western de los facturados por Randolph Scott y Harry Brown, que sin llegar a la cima de "Seven Men from Now" mantienen un notable pulso narrativo y un ritmo sin tiempos muertos. Mantiene el gusto por lo físico -por los exteriores secos y agrestes de los otros- la sensación de amenaza latente y a la vez un trabajo maestro en la definición de personajes con diálogos brillantes. Film rodado con mucha elegancia, eficaces planos y composiciones visuales, tiene además la doble sorpresa de contar con Lee Van Cleef y James Coburn como secundarios de lujo...Y todo en 70 rapidísimos minutos

LA EXTRAÑA MUJER (The Strange Woman, 1946 -Edgar G. Ulmer)


Magnífico y muy sólido meloldrama, llevado hasta el paroxismo de la concentración gracias a un Ulmer acostumbrado a rodar con cuatro decorados y aquí disponiendo de un presupuesto medio (que para él debía ser como trabajar en una superproducción). Ayuda además una trama decididamente folletinesca, el ambiente opresivo y oscuro -hay una excelente secuencia de muerte (Louis Hayward ahorcado) y amor (George Sanders hechizado bajo la lluvia)- y una protagonista (Hedii Lamarr) decididamente psicopatica, mantis devorahombres, vanidosa, ambiciosa y perversamente deliciosa

lunes, 6 de diciembre de 2010

MEGAMIND (2010, -Tom McGrath)


Tan correcta como a ratos aburridilla película de animación, que propone una buena idea base (un héroe y un villano de origen similar aterrizan en la tierra), para establecer una trama que avanza de la manera más convencional posible. Tiene sus homenajes a "Superman" y media docena de películas de superheroes más, pero queda muy por debajo de la notable "Los Increíbles".Le salva la factura técnica y el buen uso de la técnica estereoscópica, pero su humor es bastante soso y acaba siendo un producto que solo entretiene moderadamente y no apetece volver a ver en absoluto

BLADE RUNNER (1982, -Ridley Scott)


La cumbre de Ridley Scott, que aquí aplica su gusto por la belleza visual, su caracter de ilustrador con cierta personalidad a uno de los hitos de la S/F de todos los tiempos. El film funciona gracias a la sabia combinación de un guión con implicaciones filosóficas, trama de investigación y un homenaje estético al cine negro, (yo sigo echando de menos la voz en off de la primera versión) la S/F sucia y una brillante combinación de estilos y talentos combinados para generar un espectaculo visual (Douglas Trumbull el rey de la función) que 28 años más tarde sigue dejando la boca abierta. Nunca Vangelis ha estado más inspirado, ni el diseño de producción ha formado más parte intrínseca de un film. Todo un clásico

sábado, 4 de diciembre de 2010

NOCHE DE PESADILLA (Nightmare, 1956 -Maxwell Shane)


Curiosísimo Thriller rodado en New Orleans, con la presencia de dos actores tan dispares como competentes: Kevin MacCarthy es la víctima de una pesadilla en la que su personaje asesina a una persona y el inmenso Edward G. Robinson el amigo policía que trata de resolver un enigma en el que no se sabe ciertamente si todo es fruto de la realidad o una fantasía. Extraño film de serie B con secuencias oníricas muy potentes, exteriores rodados con un aire casi documentalista y un guión interesante, que a veces recuerda en su forma y estructura a un cruce entre "Twilight Zone" y "La Hora de Alfred Hitchcock"

viernes, 3 de diciembre de 2010

ARIZONA PRISIÓN FEDERAL (The Badlanders, 1956 -Delmer Daves)


Buen western de corto e intenso metraje, con un par de protagonistas expresidiarios -Alan Ladd en el inicio de su decadencia + Ernest Borgnine de sempiterno huraño buenón- al robo de una mina de oro. La buena química de la pareja favorece el desarrolo de una trama sin sorpresas y no por ello muy agradable de visionar. Daves al que se deben joyas como "Jubal" o "El Tren de las 3:10" demuestra de nuevo su eficacia narrativa manejando una serie B muy bien rodada, intensa en ritmo y suspense

jueves, 2 de diciembre de 2010

MÁS ALLÁ DE LA DUDA (Beyond a reasonable doubt, 1956 -Fritz Lang)


Excelente drama judicial con aire de cine negro y ritmo trepidante -80 minutos sin parones que pasan como un suspiro-, que supone además de ser la última obra maestra del periodo americano de su director, la enésima demostración de la maestría fílmica de Fritz Lang. La película recoge todas las preocupaciones temáticas tan afines a su director: La maldad, la culpabilidad, el código moral de las personas, amén de una nueva muestra del talento interpretativo de Dana Andrews.Todo un clasicazo

miércoles, 1 de diciembre de 2010

TRAMPA PARA UN VIOLADOR (La Casa sperduta nel parco, 1980 -Ruggero Deodato)


Casi un remake o imitación de "La Última casa a la izquierda" , con el mismo actor protagonista (David Hess, de nuevo en un rol de psicópata) y un grupo de gente rica asediados por un par de asesinos de clase baja. Nunca acaba de funcionar, aunque está mejor rodada que el bodrio en el que se inspira. Le falla un guión muy mediocre,al que Deodato intenta dinamizar con violencia, erotismo o un final sorpresa algo resultón