lunes, 31 de enero de 2011

EL LEÓN EN INVIERNO (The Lion In Winter, 1968 -Anthony Harvey)


Brutal drama histórico con uno de los repartos más ajustados que recuerdo -PeterToole y Katherine Hepburn estan colosales, el resto no les va a la zaga- La película está rodada siempre al servicio de un brillantísmo, agudo y siempre malintencionado guión. Lo que podría haber sido un inconveniente se convierte en su ventaja...Y es que curiosamente cuanto más se encierran los personajes en su decorado y la película asume su propia esencia/estructura teatral el film alcanza una atmósfera de deliciosa pieza de ajedrez, que atrapa hasta el final. Destacar finalmente la sensacional, medieval, mortuoria, banda sonora del malogrado John Barry. Clasicazo

miércoles, 26 de enero de 2011

LA PUERTA DEL DIABLO (Devil´s Doorway, 1950 -Anthony Mann)


Muy notable y a ratos antológico western de Mann, que aquí aborda el género desde una perspectiva pro-india. La historia de un Indio (muy creíble Robert Taylor) tratando de defende sus tierras de la ley injusta que se las quita, del racismo explícito y también de un país que no lo considera como ciudadano con derechos. Todo expuesto con una atmósfera triste, a veces cercana al cine negro y ese gusto/habilidad por retratar la fisicidad de los ambientes, la incorporación del paisaje como protagonista de la historia, que el director dominaba a la perfección

CIMARRON (1960 -Anthony Mann)


Espectacular western con el que Mann cerraba un ciclo en el género en el que estuvo casi siempre rozando lo notable y la excelencia. Película claramente dividida en dos mitades, en la primera parte hay una excelente pieza de dirección (el reparto y los secundarios son inmaculados), con el habitual buen uso del espacio y una espectacular carrera por la tierra como colofón (luego plagiada entre otros por Ron Howard ).La segunda mitad baja muchos enteros, no tanto porque Mann no se siga aplicando bien, sino porque el guión parte de una obra escrita a modo de folletín que pesa como una losa.

lunes, 24 de enero de 2011

PIRANHA 3-D (2010 -Alexandre Aja)


Remake que desde el primer minuto apuesta por el desmelene y que va de menos a más. Los primeros 45 minutos son bastante rutinarios, adornados con algún detalle gore que marca el punto del festín posterior. Toda esta parte, sin sorpresas destacables y con un muestrario de situaciones ya vistas en otros films (me recuerda en algo a la -infravalorada- secuelaJaws 2 de Jannot Swarcz) es lo peor de una película con dos caras.La segunda mitad, con el ataque en el lago y el encadenado se muertes desmadradas, ya me parece mucho más entonado...Y donde realmente se ve lo que quería hacer Ajá con la propuesta original: Sublimar la fórmula hasta el salvajismo y un gore de parodia. Nada del otro mundo, incluso un divertimento de ver y olvidar...Pero que al final ofrece lo que promete: Erotismo, sangre y un aire ochentero pasado por el tamiz de los tiempos actuales

MONSTERS (2010, -Garreth Edwards)


Curioso -no desdeñable del todo- pero para mi gusto extraño experimento cinematográfico que trata de crear una película de ciencia ficción mezclándola con estética y trama de romance algo "Indie". Tiene un gran problema: Si lo que su director nos quiere contar es la historia de amor entre los dos protagonistas principales éstos adolecen de una sosez considerable y por tanto al espectador le acaba importando bien poco si acabarán juntos o no. Como film de aspiraciones políticas/críticas es tópico a más no poder...Y cuando se decanta por la S/F y el misterio, su director acaba tirando de referencias a Spielberg muy descaradas, pero rodadas de forma más rutinaria. Una película fallida, a ratos curiosona, que decepciona por no saber explicar algo realmente, con un final sin final (o final estúpido) y un nivel de tensión que solo funciona cuando su director se dedica a homenajear otros films

domingo, 23 de enero de 2011

EL IMPERIO DE FUEGO (Reign On Fire, 2002 -Row Bowman)


Simpatiquísima y siempre reivindicable muestra de cine de S/F que parte y desarrolla una premisa muy poco tratada en el cine a éste nivel (un mundo futuro desolado, dominado por dragones) sumando homenajes y aportaciones que van desde "Mad Max" hasta las clásicas películas de terror de todos los tiempos...Y lo mejor de todo es que acaba funcionando gracias a una puesta en escena tan artesanal como eficaz, un reparto bien buscado, endiablado ritmo de montaje y el aire de serie B (más lujosa y que sabe integrar bien los F/X por ordenador), pero palpitantemente clásica que tiene todo el producto

MÁS ALLÁ DE LA VIDA (Hereafter, 2010 -Clint Eastwood)


Película magnífica y maravillosa. Eastwood -octogenario- aborda un tema que le toca mucho de cerca a nivel vital y que también es incómodo para muchos espectadores. La película construye un drama metafísico sobre la existencia y la trascendencia, muy simple en apariencia, pero muy profundo en resultados...turbador, sugerente y esperanzador, sobre una trama que mezcla tres historias, tres dramas en los que la muerte y la pregunta sobre lo que hay "más allá de la vida" tiene una importancia decisiva. Rodada con elegancia, sobriedad, sensualidad también (maravillosos los bloques entre Damon y Dallas Howard). Supera los aspectos peligrosos del relato con inteligencia: Las siempre discutibles imágenes del más allá aquí son resueltas con sencillez, por lo general el film evita el exceso de edulcoramiento y la religiosidad (en este caso afortunadamente fuera de trama). Para mi un clásico instantáneo del maestro, que además considero imprescindible ver en VO

viernes, 21 de enero de 2011

LA DILIGENCIA (Stagecoach, 1939 -John Ford)


Clásico del western con el que el maestro demostró una sabiduría cinematográfica que aun hoy en día me parece prodigiosa. Su guión es de escuela: Definición de personajes sencilla pero acertada, planteamiento, nudo (la gran escena de la diligencia y los indios) y desenlace (El duelo de Ringo Kid). Probablemente no tiene la profundidad psicológica, ni la madurez visual de "Centauros del Desierto" o "El Hombre que mató A Liberty Valance", pero hay aquí ya una solidez, inteligencia y sapiencia narrativas, un sentido del ritmo y tambien esos trazos de humor tan propios de Ford que la hacen sencillamente imprescindible

jueves, 20 de enero de 2011

OPERAZIONE PAURA (1967, -Mario Bava)


Un pueblo maldito, una fantasmagórica niña con una pelota y unos habitantes atemorizados. Sobre esta idea Bava y su equipo de guionistas crearon éste (no me atrevo a clásico, pero si mini-clásico) del cine de terror italiano que empieza de manera irregular -abusa de algún zoom molesto- pero va cogiendo un tono deliciosamente surreal, apoyado por unos suntuosos movimientos de cámara (esos Bavarianos travellings laterales con objetos colocados delante) , un personalísimo uso del color y una atmósfera que en su media hora final está a la altura de lo mejor nunca rodado por el maestro. A veces da la sensación de que aquí más que nunca el director quiso experimentar con la puesta en escena, de jugar con el zoom ya citado como elemento aplicado a la narrativa, equivocándose en alguna ocasión y acertando mayormente. Probablemente la película que marca el punto de bisagra entre la etapa más vistosa y creativa de Bava y el inicio de su declive.

miércoles, 19 de enero de 2011

LA MUERTE EN EL JARDIN (La mort en ce jardin, 1956 -Luis Buñuel)


Un encargo producido por Francia, rodado en tierras Mexicanas y con incorporación de buenos actores Galos (Signoret, Piccoli, Vanel) con el que Luis Buñuel trata de ceñirse al máximo a una narrativa más convencional. El film está dividido claramente en dos partes: La primera que sirve como presentación de los personajes tiene sus momentos, pero podría haber estado firmada por cualquier artesano competente. Afortunadamente es en la segunda mitad cuando el film aumenta mucho interés con el grupo de evadidos (literalmente una puta, una sorda, un viejo loco, un cura y un ladrón) sobreviviendo y luchando en una selva inhóspita, hostil y lluviosa...Y es ahí donde de vez en cuando reluce algún detalle surreal -más tamizado- (esas hormigas devorado la serpiente, una postal de los Chanps Elisees que cobra vida) que denotan la autoría del maestro en este sencillo, pero bello film

martes, 18 de enero de 2011

EL MONJE (Le Moine, 1972 -Adonis Kyrou)


Un guión escrito por Luis Buñuel y Jean Claude Carriere basado en la célebre novela de M G Lewis, que finalmente cayó en manos de Kyrou (amigo personal de Buñuel). El film -irregular- tienen un desarrollo algo lento, pero está aderezado de detalles bastante morbosos. La película se desarrolla sobre un triángulo: La obsesión de un monje (Franco Nero) tentado por un demonio en carne (Natalie Delon) y un deparavado (Nicol Williamson) que gusta de las jovencitas. Lo mejor, la composición de progresivamente enloquecida de Nero, los toques de influencia surrelista y un final auténticamente buñueliano que no se puede desvelar

EL MUNDO LA CARNE Y EL DEMONIO (The World The Flesh And The Devil, 1959 -Ranald Macdougall)


Muy interesante film de S/F que plantea con acierto (y medios) la luego explotada vía del "único superviviente" en un mundo desolado post guerra nuclear. Aquí el superviviente es el negro Harry Belafonte. Por lo general una buena película adornada con detalles de puesta en escena impactantes (los cambios de plano de las estatuas de los leones a cada campanada de la iglesia).El film tiene un primer tercio sencillamente perfecto con secuencias de gran atmósfera y espectaculares exteriores, luego con la entrada de nuevos personajes (Inger Stevens, Mel Ferrer) el film deriva más hacia una fábula -bien intencionada aunque algo más convencional- sobre la soledad, la violencia y el racismo.

lunes, 17 de enero de 2011

LA VÍCTIMA NÚMERO 10 (La Decima Vittima. 1965 -Elio Petri)


Oportunidad perdida de crear un clásico de la S/F con una historia luego vista en otros films (en un futuro la violencia se redime con un juego regulado oficialmente entre cazadores y presas) en el que Petri y su equipo de guionistas prescinde totalmente de la opción seria y se lanzan a una farsa/parodia que funciona a ráfagas muy discretas. Con todo el film es muy vistoso, especialmente gracias a un diseño de producción absolutamente "cool sesentero", un reparto estrambótico (Mastroianni todo carisma de rubio con gafas de Sol, una escultural/mazizorra Ursula Andress) y la música sixty de Piero Piccioni. A ratos parece un film de Fellini pasado por el tamiz de la estética de los sesenta, pero desgraciadamente siempre queda la sensación de haber asistido a un esectáculo vistoso pero bastante inocuo

domingo, 16 de enero de 2011

RÍO BRAVO (1959 -Howard Hawks)


Una de las cumbres del "Western" -para mi gusto probablemente está entre los 10 mejores jamás rodados- con el que Hawks retornaba al género tras 4 años de inactividad (la anterior fue la magistral pero poco exitosa en su tiempo "Tierra de Faraones). La película tiene una duración larga de dos horas veinte que pasan sin notarse gracias a su habilidad para rodar con dinamismo sus adoradas secuencias corales. El guión se toma su tiempo para tramar una historia en la que los personajes, su comportamiento y sus acciones no pueden estar mejor desarrollados -brillante guión de Leigh Brackett & Jules Furthman-, incluída la "lucha de sexos" que tanto gustaba también a Hawks que aquí tambien deja sus trazos de humor y habilidad para la comedia...Y claro el reparto: Wayne, Martin, Dikinson, Brennan, Nelson. Un clásico inmortal que el propio Hawks reformularía en versión más crepuscular (e igualmente sensacional) con "El Dorado"

viernes, 14 de enero de 2011

UNA TUMBA AL AMANECER (Counterpoint, 1967 -Ralph Nelson)


Extraña mezcla de drama y aventura bélica, siempre muy infravalorada a nivel crítico y que supone toda una rareza en la filmografía de Charlton Heston, aquí incorporando (hace creíble el personaje en un abrir y cerrar de ojos) a un orgulloso director de orquesta obligado por los alemanes (Maximillian Schell el cabecilla) a interpretar un concierto en pleno final de la segunda guerra mundial. Como su nombre inglés indica, ambos personajes entrar en un duelo casi contrapuntístico bastante bien escrito, en el que además se integra perfectamente el uso de piezas clásicas como música dramática del propio film. Película muy entretenida y bien rodada -la fotografía de Russell Metty es maravillosa-

jueves, 13 de enero de 2011

DUELO EN DIABLO (Duel At Diablo, 1966 -Ralph Nelson)


Dinámico e interesante western, que hace un extraño combinado entre los modos clásicos y el incipiente aire crepuscular que se venía gestando.Bastante bien rodado, tiene un tono algo cruel en ocasiones, apuntes sobre el racismo -especialmente el blanco sobre el indio-, bastante violencia y un reparto variopinto (James Gardner, Sidney Poittier y Bibi Anderson).La música de Neal Hefti (Batman) a veces de inesperados tonos modernos también queda cuanto menos curiosa

LAS HIJAS DE DRÁCULA (Vampyres, 1974 -José Ramón Larraz)


Aunque a Dracula no se le ve por ningún lado, un notable film de vampiros rodado por Larraz en Inglaterra -lástima que su talento, aquí presente, se diluyese en subproductos como "Polvos Mágicos" y otras lindezas- Muy bien rodado y fotografiado, sabe conjugar un clima de misterio y horror con apuntes eróticos y hasta sexo (softcore) que siempre están muy bien integrados en la historia de una pareja de vampiras haciendo estragos en las afueras de Londres. Lástima que le falte rematar algunos huecos de guión o una subtrama (una pareja en una caravana cercana a la casa de las no muertas) para ser un film completo, en cualquier caso todo un apreciable título del cine de terror setentero

miércoles, 12 de enero de 2011

SUPERSONIC MAN (1979 -Juan Piquer Simón)


Impagable -pero entrañable y descerebrado- bodrio rodado como un exploit de la exitosa "Superman" de Richard Donner, con el que el avispado (y recientemente fallecido) Piquer se marcó un buen tanto comercial. Al ritmo de una música discotequera el guión es un concatenado de absurdos, el personaje principal no se sabe si peor como héroe (un tipo mazas vestido con leotardos) o como su alter ego humano (despistadísimo Antonio Cantafiora)...Las transparencias van en el sentido contrario que la posición del actor, los efectos muestran maquetones cantosos y el impagable Cameron Mitchell compone un villano malo maloso verdaderamente descacharrante. Una fiesta cinetrash en toda regla

martes, 11 de enero de 2011

OJOS SIN ROSTRO (Les Yeux Sans Visage, 1960 -Georges Franju)


Todo un clásico del cine fantástico europeo con el que Franju se muestra cómodo en una vía mucho más cercana a la poética que al horror (o casi una poética del horror). El ritmo es lento pero no aburrido, a veces hay detalles de crueldad inesperada (la primera operación) e incluso un final que se aleja de lo típico para centrarse en la fabula. Película emblemática, de aire extraño y fascinante -ayuda mucho la escasa pero obsesiva música de Maurice Jarre- que a veces recuerda a Cocteau pero sin los elementos oníricos y sin embargo mantienen en su estilo la claridad del cuento de horror clásico.

lunes, 10 de enero de 2011

DE REPENTE LA OSCURIDAD (And Soon The Darkness, 1970 -Robert Fuest)


Notable thriller de "atmósfera" -y ahí se nota mucho la mano en el guión tramposo pero agradable de Brian Clemens- con un par de chicas por una Francia extrañante y antiturística, asediadas por un asesino de rubias. No se acaba de decantar hacia el terror puro, pero tal vez ese extraño clima que tiene le va al dedo. La puesta en escena de Fuest está muy conseguída potenciando al máximo la sensación de inquietud de detalles aparentemente nimios, también ayuda un buen score de Laurie Johnson. A mi más que un antecedente del American Gothic, me parece más un film en la línea clara del terror inglés de aquellos años estilo "Terror Ciego"...En cualquier caso una pequeña joya a descubrir y recomendar

domingo, 9 de enero de 2011

ME CASÉ CON UN MONSTRUO DEL ESPACIO EXTERIOR (I Married with a monster from outer space, 1958 -Gene Fowler Jr)


A pesar del título, casi más propio de una astracanada zetosa, una bastante curiosa - ratos notable- película de S/F cincuentona, sencillapero bien rodada, con aire casi de cine negro y excelentes efectos especiales de John Fulton (el mítico artista de "El hombre Invisible"). La película consigue tener una atmósfera opresiva y paranoica, cercana en ocasiones a títulos más emblemáticos como "La invasión de los ladrones de Cuerpos", o "Invasores de Marte".Toda una curiosidad muy agradable de ver y recomendar

CHICAGO AÑOS 30 (Party Girl, 1958 -Nicholas Ray)


Muy notable mezcolanza de "Gangster Film" con drama romántico y toques de película musical (un par de números muy sensuales al servicio de la escultural Cyd Charise) con el que Ray se desenvuelve muy bien. Logra un clima tristón gracias a la subtrama amorosa entre el abogado Taylor y la corista Charise más el plus de buenos actores secundarios. El resultado es estimulante: Film con atmósfera -la dirección de foto en color cincuentón y el uso de los decorados es espléndida- con unos toques de violencia durísimos para la época: En concreto hay una escena entre Lee J. Cobb (histriónico y espléndido) con un taco de billar y uno de sus subalternos que DePalma calcaría para "Los Intocables".

sábado, 8 de enero de 2011

EL CREPÚSCULO DE LOS DIOSES (Sunset Boulevard, 1950 -Billy Wilder)


Extraordinario clásico de Wilder que compone un drama crepuscular -a veces con toque de humor cínico- con una estrella en decadencia recluída en una mansión con su criado (Inmensa Gloria Swanson, patético y sublime Erich von Stroheim) planenando un retorno al cine en manos de un jóven guionista convertido en gigoló (William Holden). Toda una cima, rodada en ocasiones con aire casi de film de terror y una capacidad para combinar patetismo y crueldad como solo sabía hacerlo el genio austríaco. Encima para darle brillo al conjunto hay "apariciones especiales" como Cecil B. D Mille, Buster Keaton, Hedda Hooper y una mítica bso de Franz Waxman.Descomunal película

viernes, 7 de enero de 2011

AL LÍMITE (Edge Of darkness, 2010 -Martin Campbell)


Un thriller del montón, con un guión típico y previsible algo mejor rodado...Le faltan un par de buenas secuencias de acción y le sobra chachara innecesaria, amén de una subtrama conspirativa llena de topicazos vistos 200 veces. Por no hablar de un malo maloso (que a veces rueda el rutinario Campbell como en una peli de Bond), con un poco de paciencia el film tiene su toque divertido, por el aire entre crepuscular y autoparódico que acaba teniendo en el último tercio, cuando Gibson -ya ajado- vuelve a sacar la media docena de ticks y recursos actorales que conforman su registro, en un par de secuencias impagables

CAMINO A LA LIBERTAD (The Wayback, 2010 -Peter Weir)


Una película claramente dividida en dos partes y que afortunadamente en su segunda mitad va a "mucho más". La historia de la huída del "Gulag" de Siberia aunque bien expresada en ambientación me parece más convencional, incluso recortada en secuencias -esa es la sensación que me dio- al ser un poco extraña la incorporación de los personajes. Weir en ese tramo rueda bien y deja algún detalle entre humorístico y sórdido a remarcar. El film va ganando enteros conforme se centra en la "supervivencia en tierras inhóspitas", en cuanto abandona al peronaje de Colin Farrell (bien interpretado por el actor) pero bastante incómodo en la trama, el film inicia un giro sensacional -el tramo del desierto, largo, angustioso, seco y rodado con fuerza/contundecia expresiva- que me parece a la altura de los mejores logros de su autor y donde se nota que se siente plenamente a gusto. Y si globalmente no es la mejor de sus películas, incluso queda por debajo de "Master And Commander", se trata de una obra recomendable, que deja buen sabor de boca, especialmente porque sabe expresar con sapiencia cinematográfica una odisea humana verdaderamente increíble

jueves, 6 de enero de 2011

AL INFIERNO GRINGO (Land Raiders, 1969 -Nathan Juran)


A pesar de estar rodada en España y el concurso de una estupenda bso de Bruno Nicolai de aire Morriconiano, un Western bastante tradicional en toda regla, con dos hermanos enfrentados (Telly Savalas & George Maharis) y la lucha contra los Apaches en la zona de Texas. La trama está marcada por detalles de violencia y una trama -aunque previsible- que se deja ver sin el mayor de los esfuerzos. Rodada con dinamismo por un artesano al que se deben algunos clásicos de la S/F, curiosamente el film está además producido por Charles H. Schneer, con lo que claramente da la sensación de ser un producto realizado entre producciones de Harryhaussen/Schneer

EL ÍDOLO CAÍDO (The Fallen Idol, 1948 -Carol Reed)


Otro memorable film de Reed en colaboración con Graham Greene -aquí se trata de un relato corto- acerca de la relación que se establece entre un niño y el mayordomo (soberbio Ralph Richardson) de una embajada en Londres. El film siempre pivota sobre la capacidad para la la inocencia de los niños y su concepto acerca de la verdad. La película, dividida en dos partes bien diferenciadas, acaba siendo un ejercicio de quasi suspense -del que Hitchcock probablemente hubiese sacado más jugo- pero que sin embargo funciona de manera perfecta, ayudado por un excelente uso del espacio, los decorados o un plantel de actores en el que incluso los secundario (Bernard Lee o Jack Hawkins) son excepcionales

martes, 4 de enero de 2011

CAZA IMPLACABLE (The Hunting Party, 1971 -Don Medford)


Extraño y violentísimo western rodado en España -la notable fotografía es de Cecilio Paniagua- , influenciado casi más por el thriller que por el spagetthi , de atmósfera extraña y toques de lirismo conseguidos gracias a un buen score de Riz Ortolani. Se nota que sigue en parte las lides de "Soldado Azul", pero a todas luces es superior. Toda una rareza que mejora mucho conforme va mostrando las cartas, al desarrollar una trama de persecución entre un sádico ricachón y su grupo de amigotes (excelente Gene Hackman) y un grupo de forajidos que tiene a su mujer secuestrada (Oliver Reed, Candice Bergen). Tan irregular como parcialmente coseguído, además de rodado con cierto estilo y un buen grupo de secundarios del Western americano adornando el conjunto

DELITOS Y FALTAS (Crimes and Misdemeanors, 1989 -Woody Allen)


Cumbre del estilo Allen que construye un drama agridulce con un oftalmólogo (Inmenso Martin Landau) con problemas para liberarse de una amante, sazonado con brillantes fragmentos cómicos (Alan Alda Vs Woody Allen), más una galería de secundarios sin desperdicio. Tan lograda y rimada que le da tiempo a construir una reflexión moral sobre el crimen, la culpa, el fracaso y la religión. Años más tarde aprovecharía la estructura para rodar "Match Point", pero en ésta todo es mucho más profundo y con más gracia.Probablemente el mejor o uno de los mejores films de Allen (en cualquier caso, mi favorito)

lunes, 3 de enero de 2011

LA FUENTE DE LA VIDA (The Fountain, 2006 -Darren Aronofsky)


Irregular y pretenciosa mezcolanza de drama en tres historias paralelas en tiempo (y espacio) más una suma de mística "New Age" algo indigesta y ridícula -con un guión a veces demasiado reiterativo en su discurso y que tampoco da para mucho- pero que a mi me acaba fascinando la mayoría de las veces gracias a la conjunción de un buen trabajo en lo visual y la estupenda bso de Clint Mansell...Vamos, el típico ejemplo de película "pompa de jabón" con poco que contar y mucha forma con la que adornar, pero que a mi en este caso me hace cierta gracia (uno que a veces tiene sus debilidades)

domingo, 2 de enero de 2011

MUERTE ENTRE LAS FLORES (Miller´s Crossing, 1990 -Joel Coen)


Excelente "Gangster Film" muy bien tramado que supone aun hoy en día una de las cimas del tándem de los hermanos Coen. La película está rodada con una eficiente y clásica sobriedad en la que ocasionalmente aparecen efectistas -pero muy efectivos- golpes de violencia (también toques de humor negro).Todo se remata además gracias a un gran reparto actoral en el que priman los buenos característicos por encima de estrellas consagradas