viernes, 30 de septiembre de 2011

TRÁFICO DE MENORES (Enigma Rosso, 1979 -Alberto Negrin)


Toda una rareza rodada en coproducción España-Italia (los exteriores parecen italianos, pero los interiores españoles) y que al parecer fue iniciada en su dirección por otro. Mezcla tan extraña como atractiva de thriller con giallo, con un policía (Fabio Testi) investigando las extrañas muertes de jóvenes alumnas de una escuela de élite. Bastante bien rodada, denota también la influencia del "destape" inherente en cualquier producción setentera rodada en España. Le falla en ocasiones un toque de denuncia un poco simplón, pero suele entretener, cuenta además con mucha participación de actores españoles (María Asquerino, la bella Silvia Aguilar e incluso Cecilia Roth)

miércoles, 28 de septiembre de 2011

VAMPIRESAS 1930 (1962 -Jesús Franco)

Curiosísimo musical dirigido por Jesús Franco, que intenta y logra muchas veces hacer un acercamiento a los modos del género más americanos. Mezcla comedia, homenajes cinéfilos y números musicales con bastante desparpajo (algunos de ellos están rodados con imaginación, teniendo en cuenta el bajo presupuesto del film) y un reparto de lo más variopinto del star system español de aquellos años (Mikaela, Antonio Ozores, Antonio Garisa, Lina Morgan...) que funciona en el ambiente simpático de todo el film

martes, 27 de septiembre de 2011

EL SALARIO DE LA VIOLENCIA (Gunman´s Walk, 1958 -Phil Karlson)

Una de las cumbres de su director, el finado Phil Karlson, aquí narrando con precisión matemática, sentido del ritmo impecable y una garra notable un western repleto de recovejos psicológicos e incluso consonancias bíblicas. Un padre (Van Heflin) intentado a todas luces salvar la reputación de un hijo descarriado (acertado Tab Hunter como joven malcriado, racista y violento) al que por un lado admira y por el otro teme. Muy logrado a todos los niveles, supone uno de los más interesantes ejemplos del género en la década de los 50 al saber equilibrar con naturalidad, épica, violencia y drama

lunes, 26 de septiembre de 2011

UN RATÓN EN LA LUNA (Mouse On The Moon, 1963 -Richard Lester)


Comedia británica que trata de hacer una sátira sobre la frenética carrera espacial iniciada por Americanos y Rusos en la década de los sesenta. Bastante fallida, ya que pese un buen reparto (los siempre excelentes Ron Moody o Margareth Rutherford) incluso apuntes de crítica muy curiosos, no logra levantar más que una leves sonrisas, perjudicada por un guión poco elaborado, en el que además los gags no suelen funcionar del todo: O han quedado anticuados o son demasiado tonrrones. Lester -que daría su gran salto en sus films para los Beatles- se muestra como director muy discreto, que aun tenía que pulir mucho para llegar hasta sus mejores logros

YO AMÉ A UN ASESINO (He Ran All The Way, 1951 -John Berry)


Pequeño y claustrofóbico "Noir", con un delincuente de poca monta (excelente John Gardfield) que tratando de huir de la policía tras un atraco frustrado secuestra a Shelley Winters y su familia. Muy curiosa película, que pasa de localizaciones exteriores a centrarse en prácticamente un único escenario. Dirigida por el poco prodigado Berry, sin ser una obra esencial del género, funciona gracias a su pulso mantenido y una duración corta

domingo, 25 de septiembre de 2011

EL ÁRBOL DE LA VIDA (The Tree Of Life, 2011 -Terence Mallick)


Un film tan arriesgado como irregular, parcialmente fallido y a la vez con indudables aciertos especialmente en planificación visual, en el que me parece que Malick ha jugado demasiado en el filo de la pretenciosidad que siempre le ha perseguído, este hecho, más un exceso de metraje, un no saber contenerse y en el fondo un no atender a aquel dicho de que lo bueno si es breve, llevan al film a un compendio de redundancias que a mi me sobran.
Si la disgrego en partes, todo el bloque de Sean Penn es digno de un cortometraje vacuo, repleto de momentos claramente ridículos, para mi el pegote que estropea el film y que lo alarga hasta extremos insoportables...La criticada parte "cósmica" tan bella y fascinante en su individualidad que aunque también discutible narrativamente a mi particularmente me satisface (por ahí se nota la presencia del gran Douglas Trumbull como asesor) . Finalmente lo más conseguido y trabajado del film, la infancia y crecimiento personal de los protagonistas, con fragmentos bellísimos, de pura sensualidad y poesía en los que Mallick se limita a mostrar, sin sermoneos pseudo religiosos y sensibilidad pura para los detalles. En resumen un film técnicamente bello, impecable, que se disfruta más en su parcialidad brillante que no es su conjunto demasiado extenso y repetitivo

sábado, 24 de septiembre de 2011

MERCADO DE LADRONES (Thieves Highway, 1949 -Jules Dassin)

Maravillosa mezcolanza de drama social y cine negro, con un honesto ex marino (sufrido Richard Conte) que decide entrar en el negocio de transporte de frutas y enfrentarse al mafioso vendedor del mercado de San Francisco (nada menos que un Lee J. Cobb en su línea de personajes malvados y corruptos). Otra de las joyas de Dassin que sabe aunar humanismo y espectáculo cinematográfico (esa ruta desesperada de camioneros que recuerdan o son un adelanto de "El salario del Miedo") con una marcada ideología y postulados progresistas. También lastimosamente el film que serviría de excusa para machacarlo en las listas negras y obligarlo al exilio

viernes, 23 de septiembre de 2011

LA SOMBRA PROHIBIDA (2010 -José Luis Alemán)

Continuación a olvidar y una decepción en toda regla. Este filme elimina y denigra los valores positivos de la primera parte (que los tenía, a pesar de sus irregularidades) de este díptico cinematográfico -de aire gótico y referencias lovecraftianas- escrito y dirigido por José Luis Alemán. Mientras que el primer film "La Herencia Valdemar" era un producto atractivo, entretenido, digno y entrañable, aquí todo da la sensación de ser resuelto con torpeza, dirigido hacia una conclusión muy atropellada, de intriga pobrísima y una interpretación actoral equivocada o exagerada...Además de una poco imaginativa utilización de los F/X digitales. Mejor quedarse con el buen sabor de boca de la primera y olvidarse de este capítulo en el que salvaremos un detalle, la buena banda sonora de Arnau Bataller que intenta hacer más pasable lo que se muestra

jueves, 22 de septiembre de 2011

LUCHA A MUERTE (The Man in The Saddle, 1951 -Andre de Toth)

Ameno Western de serie B dirigido por el siempre interesante De Toth, que a partir de una trama sobre el enfrentamiento entre ganaderos marca la tendencia -posteriormente más acentuada en siguientes producciones- de una mayor complejidad psicológica en personajes y tramas a lo largo de la década de los 50. Film de muy buen ritmo y sin llegar a las cimas de su autor (pienso en la genial "El día de los foragidos") vuelve a demostrar su eficiencia en la puesta en escena, con ritmo muy preciso y buena utilización de escenarios

miércoles, 21 de septiembre de 2011

DOS HOMBRES EN LA CIUDAD (Deux Hommes Dans La Ville, 1973 -José Giovanni)

Una de las cumbres del cine de José Giovanni que aquí deriva desde el típico Polar hacia un drama sobre la reinserción penitenciaria. La trama, siempre dominada por un sentimiento de fatalismo y muy crítica contra la ley Francesa es un notable alegato contra la pena de muerte. El acertado comentario musical de Philippe Sarde ayuda en la creación de una atmósfera melancólica. Film muy bien rodado con la mezcla de sobriedad y aspereza del cine de su director, tiene -además de un guión con tiempos muy bien precisados- un reparto en el que tanto Alain Delon y Jean Gavin repiten buena química

martes, 20 de septiembre de 2011

EL REINADO DEL TERROR (The Black Book, 1948 -Anthony Mann)

Muy valorado siempre como maestro del Western, a Anthony Mann le corresponde también esta primeriza obra maestra que convierte y subvierte un drama histórico. La trama francamente divertida sitúa al espectador en plena efervescencia sangrienta de la Revolución francesa, con un Robespierre enloquecido (genial Richard Basenhart) dispuesto a decapitar a todo aquel que impida convertirlo en gobernante único de Francia. Con un ritmo vibrante, aprovechamiento imaginativo de los mínimos recursos todo un fascinante e inclasificable film rodado con los modos, las luces y la puesta en escena del cine negro (la fotografía de John Alton es sensacional). Barroquísimo y muy trabajado nivel visual, es casi un film experimental, a contracorriente , arriesgado y rarísimo en el contexto de la producción serie B de aquellos años, a años luz de los tópicos y el encorsetamiento esperado. Una joya

lunes, 19 de septiembre de 2011

LA CIUDAD DESNUDA (The Naked City, 1948 -Jules Dassin)

Clásico intocable y uno de los puntales no solo del cine negro sino de la vertiente docunoir, cuando las cámaras pasaron a rodar de estudios a escenarios reales -aquí una ciudad de New York retratada con una equilibrada mezcla de realismo descarnado, pizca de crítica social, crueldad y a la vez encanto descarnado- Todo ello sometido a un guión de hierro, que empieza con una rutinaria muerte con la que el departamento de policía investigar, creando una tela de araña que no solo aumenta en interés hasta límites perfectos, sino alcanza en su tramo final ecos de tragedia ayudada por un uso de la música de Miklos Rozsa (especialmente en el tramo final) y una dinámca puesta en escena en exteriores de un inspirado Dassin

domingo, 18 de septiembre de 2011

LA MALDICIÓN DEL ALTAR ROJO (Curse Of the Crimson Alter, 1969 -Vernon Sewell)


Malograda película con un argumento que podría haber resultado un clásico del género (aquí con una secta que practica brujería y un anticuario que busca a su hermano desaparecido en extrañas circunstancias) pero lo lleva todo al terreno de lo obvio, a veces siendo un descarado disparate no hay que negar que simpático, muy sesentero -abundan los efectos alucinógenos hechos con prismas- y alguna secuencia tonta de fiestas, pero que acaba decepcionando por su puesta en escena, poca imaginación y especialmente como desprecia un reparto de lujo en el género (nada menos que Christopher Lee, Barbara Steele, Boris Karloff y Michael Gough)...Lo mejor, probablemente el gran score de Peter Knight

sábado, 17 de septiembre de 2011

JENNIE (Portrait Of Jennie, 1948 -William Dieterle)

Drama romántico de corte sobrenatural acerca de la inspiración artística y el concepto de "amor verdadero". A pesar de navegar en las aguas de lo imposible y de la poética azucarada la habilidad de Dieterle en hacerlo creíble sin caer ven lo ñoño es muy notable, ayuda la excelente banda sonora (Dimitri Tiomkin adaptando a Claude Debussy) y fotografía, además de un buen conjunto de actores que dan la talla, en especial un Joseph Cotten a años luz de su villano de "Shadow Of a Doubt" (curiosamente del mismo año)

viernes, 16 de septiembre de 2011

UNA CALLE SIN LEY (A Lawless Street, 1955 -Joseph H. Lewis)

Divertido-estimulante western producido por el binomio Scott-Brown pero aquí dirigido por el gran Joseph H. Lewis. Bajo una trama que se sigue con interés, hay en la propuesta un tamiz crítico -incluso político- sobre la ley y el orden (aquí tenemos a un sheriff practicamente condenado ha hacer limpieza de malhechores de su pueblo sin ayuda y baja un clima enrarecido), además de una segunda mitad narrativamente muy bien llevada...Que lo convierten en el enésimo ejemplo de la pura serie B, dinámica y sin puntos muertos

jueves, 15 de septiembre de 2011

¿POR QUÉ LLORAS, SUSAN? (The Shuttered Room, 1967 -David Miller)

A pesar de gozar de muy buena fama en determinados sectores, todo un atípico y extraño -también fallido- intento de adaptar un relato de aire Lovecraftiano que nunca consigue ser el film de terror que pretende. Tal vez porque Miller parece sentirse más a gusto en las partes más en clave drama que no tanto en las secuencias clave género puro y duro. El buen hacer de los actores (especialmente un enérgico Oliver Reed) no logra disimular una una puesta en escena repleta de ticks sesenteros, incluído el uso del zoom y el teleobjetivo, y una trama que avanza con escaso misterio y poca contundencia.

miércoles, 14 de septiembre de 2011

EL GRAN CIRCO (The Big Circus, 1959 -Joseph M. Newman)

Correcto film de ambiente circense en la línea impuesta por "El Mayor Espectáculo del mundo", pero producido por el Irwin Allen de los años 50, por lo tanto, con una reducción de medios y sensación de serie B algo más aparente que realmente lujosa. Tan entretenida como típica, suele funcionar gracias a los tópicos con los que se maneja: Algo de drama, comedia, una pizca de suspense (aquí un saboteador infiltrado) y un reparto de lo más variopinto (la bella Rhonda Fleming, el inquietante Vincent Price, Peter Lorre de clown avejentado o un Victor Mature a punto de emprender su declive profesional)

martes, 13 de septiembre de 2011

CONTRABANDO (The Lineup, 1958 -Don Siegel)


Todo un antecedente de su posterior "The Killers" (1964), estamos ante un magnífico thriller que practicamente marca el inicios de la época dorada de Siegel en su género favorito. Fue concebido como una película rodada a partir del éxito de una serie de TV, de ahí que su primera parte sigue más las normas del film de investigación para derivar en su segunda mitad hacia un dinámico, violento y conciso film, con muchos exteriores, repleto de ritmo (incluso las persecuciones de coches y sus transparencias están resueltas con ingenio fuera de lo común) y siempre dominado en la pantalla por un debutante -y excepcional- Eli Wallach que interpreta con deleite a un sádico asesino llamado "Dancer"

lunes, 12 de septiembre de 2011

MONTE WALSH (1970 -William A. Fraker)

Nostálgico y tristón western , en la línea de los films desencantados y crepusculares que empezaron a jalonar el género a finales de los sesenta y principios de los setenta, con un vaquero (excelente Lee Marvin) que empieza a notar el paso de los años y los tremendos cambios de su mundo. Empieza con un tono casi de comedia que despista pero va avanzando hacia un drama que nunca es del todo redondo a causa de un guión que intentado plasmar la amargura de los acontecimientos no acaba de ser redondo...Con todo, el buen trabajo actoral y la excelente música de John Barry lo acaban convirtiendo en un film reivindicable, muy bien rodado además por el habitual director de fotografía William A. Fraker

viernes, 9 de septiembre de 2011

VEN JUNTO A MI (Follow Me Quietly, 1949 -Richard Fleischer)

Sencillo pero muy efectivo thriller, tan rápido en su duración (menos de 60 minutos) como conciso y preciso en resultados. Ya denota el interés de Fleischer por las tramas policiales con estrangulador de asesino -en el guión participa también el finado Anthony Mann- Película de aprendizaje de uno de los grandes clásicos del cine de los 50, 60 y 70 que además de dejar en la retina un par de secuencias memorables, muestra su gusto en el encuadre y por la elipsis como modo narrativo

jueves, 8 de septiembre de 2011

INSERTS (1974 -John Byrum)

Interesante reflexión sobre el cine y su capacidad para aniquilar talentos (de hecho en el guión hay referencias a personajes reales que fueron víctimas del "Star System"). Aquí tenemos a un director-niño-prodigio del cine mudo (Richard Dreyfuss) forzado a rodar películas porno en un ambiente decadente de los años 30. Ciertamente muy bien interpretada, le pesa algo una carga teatral (toda ella pasa en un mismo decorado) y una puesta en escena demasiado sobria....Suplida a veces con la mala leche y el vitriolo de los diálogos

miércoles, 7 de septiembre de 2011

LEMORA: UN CUENTO SOBRENATURAL (Lemora, A Child´s Tale Of the Supernatural , 1973 -Richard Blackburn)

Interesante pero fallido film de corte fantástico que intenta hacer algo así como una fábula sobre la pérdida de la inocencia utilizando como base una historia que cruza el mito de la joven virginal (una especia de caperucita roja de los años 30) con una trama de vampirismo...Lástima que la propuesta, aunque tiene sus momentos, se queda a medio camino de casi todo y no acaba de funcionar como film de terror -aunque hay que reconocer el esfuerzo en dar atmósfera al conjunto- y tampoco film sobre el despertar a la sexualidad

martes, 6 de septiembre de 2011

LA PIEL QUE HABITO (2011 -Pedro Almodóvar)


Algo así como un film en el filo de la navaja con tantas virtudes como defectos, tan interesante como irregular, que desconcierta, sorprende, irrita y también fascina a partes iguales...Se trata de un cambio de tono hacia la gravedad, jugando con los mecanismos del cine de suspense (incluso del giallo) -aquí una nada disimulada variante de los "Ojos Sin Rostro" de Georges Franju-, pero el director no sabe o no se atreve completamente a lanzarse al vacío y enfrentarse al género cara a cara -en este caso un thriller fantástico-e incurre en varias rupturas de tono hacia la comedia que perjudican mucho una narración ya de por si discutible en su caprichosa construcción con flashbacks. Creo que una estructura más lineal en la historia, una ligereza de metraje y la eliminación de personajes secundarios prescindibles hubiesen mejorado un film interesantemente insatisfactorio. Tampoco ayuda, por cierto la recuperación en su filmografía de un encorsetado Antonio Banderas que queda por debajo de la excelente interpretación de Elena Anaya

CITA EN SUNDOWN (Decision At Sundown, 1957 -Budd Boetticher)


Interesante western del ciclo "Scott-Brown", como siempre muy bien rodado por Boetticher en su estructura de serie B sin tiempos muertos, pero que no llega a estar a la altura de las cimas de la serie...Su problema principal es un guión que no acaba de rematar las posibilidades ofrecidas en su primera mitad (donde se encuentran los mejores momentos del film) con lo que crea en su parte final una extraña sensación de atonalidad, un desenlace inesperado y especialmente recordable en el que antagonista sale impoluto y héroe acaba peor -por lo menos psicológicamente- de como había empezado

lunes, 5 de septiembre de 2011

99 RIVER STREET (1953 -Phil Karlson)

Excelente "noir" acerca de un taxista ex-boxeador (John Payne) atrapado entre una falsa acusación de asesinato y una trama de robo de diamantes. Puro Phil Karlson de los 50 en el género que más prestigio le dio y en el que más cómodo funcionaba. Tiene un guion muy bien tramado que esconde alguna sorpresa sobre las apariencias, buenas interpretaciones de actores mal llamados "menores" (simplemente porque nunca trabajaron en producciones A, o cuando lo hicieron era como secundarios) Además de un aroma de serie B directa, con ritmo, encuadres precisos y adecuados tempos

domingo, 4 de septiembre de 2011

EL FRANCOTIRADOR (The Sniper, 1953 -Edward Dmytryk)


Siempre con el sambenito de haber sido uno de los delatores en el proceso de la "caza de brujas", Edward Dmytryk correcto y a veces notable director, utilizó muchas veces su cine como justificación de su postura (como Elia Kazan por ejemplo), algo de ello hay en este "El Francotirador" un notable thriller/noir film acerca de un marginado (Arthur Franz) al que nadie ayuda y con tendencias homicidas que lo acaban convirtiendo en un francotirador descontrolado.Casi un precedente de la superior "Targets" (Peter Bogdanovich) todo un interesante film con buenísimos detalles de puesta en escena (las muertes de cada una de las víctimas están muy bien planificadas), al que tal vez como defecto se le puede destacar una visión algo impersonal del tema

sábado, 3 de septiembre de 2011

NIEVES TRAIDORAS (Dangeous Mission, 1954 -Louis King)

Serie B producida por Irvin Allen y rodada en procedimiento 3-D, tan discreta como entretenida que mezcla thriller con película de aventuras (esta vez en un parque Natural USA). Tiene la ventaja de su corta duración, que impide prácticamente los parones narrativos y un reparto de lo más variopinto (Victor Mature que cada vez que lo veo no me parece tan malo como lo pintaban, o el gran Vincent Price)...Correcto film, que eso si, en manos de un director más personal hubiese dado frutos más interesantes

viernes, 2 de septiembre de 2011

SANGRE EN EL RANCHO (Man In The Shadow, 1957 -Jack Arnold)


Tras un título español que nada tiene que ver con su original, estamos ante un excelente cruce de western contemporáneo y thriller con un Sheriff (entregado Jeff Chandler) enfrentándose a los entresijos de poder de un ranchero (malvado Orson Welles) que domina su región con total impunidad. Gran película, intensa en detalles turbios y similar en atmósfera a la gloriosa "Conspiración de Silencio", además de ser un antecedente de "La jauría Humana". Grata película oscura, muy bien definida y rodada muy bien en scope por el gran Arnold, que demuestra su habilidad no solo en el cine fantástico.

jueves, 1 de septiembre de 2011

EL GRAN GATO (The Big Cat, 1949 -Phil Karlson)


Correcto y entretenido film, que es casi un antecedente -en clave menor- de la soberbia "The Track Of the Cat" de Willam A. Wellman. Mezcla el drama de un jóven que al retornar al pueblo de su madre se encuentra en medio de enfrentamientos familiares y la presencia catalizadora de un Puma que va haciendo estragos en la comarca. Topicona, le falta enjundia psicológica y no tiene sopresas, pero Karlson suple las carencias de la historia con su estilo directo y secuencias rodadas con soltura y dinamismo. Un ejemplo de cine serie B facturada con eficacia narrativa